香港昔日是一個不知名的漁港。

1841 年變為英 國殖民地後闢作自由港。圖為1847 年筲箕灣海域。

1907

年中區海岸停泊大小漁船。

1900

年代中區海旁。六層高大廈是香港大酒店。

1930

年代油麻地泊滿舢舨漁船。

位於干諾道西與永樂西街間的永樂街碼頭

(攝於

1925 年)俗名為「三角碼頭」。

1898

年的長洲島。

1910

年代中區海旁,前面是卜公碼頭,沿岸泊

船擁擠。

1950

年代堅尼地海旁。

1940 年代油麻地沿岸已發展。

1937

年颶風橫掃,打沉泊岸的「安利」號。風

災共打沉輪船

27 艘,小船1,361 艘。

早期沿岸破舊碼頭。

 

維多利亞港「自由港」
昔日是一個不知名的漁港,今日是繁榮之香港,很難想像到尖沙咀,旺角,及港島沿岸地區由上環、中環至銅鑼灣、北角等地,在1840年代皆是荒蕪之地,人煙稀少。昔日居民分散在十多個荒涼的海灣和村落:港島主要的漁村座落在南區的香港仔,黃竹坑和赤柱,北岸之石塘咀,黃泥湧,亞公巖,筲箕灣等地。

九龍方面,有西面之油麻地,大角咀,深水莆,長沙灣;東面有馬頭圍,蒲崗村,牛池灣等。港九對岸交通並不頻繁,各地來往當然靠自用之舢舨和帆船。昔日知名的碼頭,有九龍城寨外之龍津碼頭,都是主要給對外之商船用的。其它在沿岸搭建之竹木碼頭,就沒有文獻可考了。

1841年港島變為英國殖民地後,初期英軍駐守在港島之南區,隨後轉向發展港島之北岸堅尼地城至西營盤,上環,中環,灣仔至銅鑼灣,建立「維多利亞城」,闢作商業和政治中心,並開放香港為一個自由港,准許商船,商人,工人,資金自由進出。使用港口的遠洋輪船數目日增,特別是1898年英國租借新界後。商船來自世界各地,根據政府的進出口商船數據:

1844年有538艘,
1847年有700艘,
1860年增至2,889艘,
1898年有11,058艘(比1844年增加20倍)

早期來往廣州及澳門之間的客輪,大多是行駛緩慢的大木船。1849年,有英商組織「香港廣州輪船公司」,派出兩艘小汽船行走香港和廣州。省港澳的渡輪碼頭,一直都是集中在香港的中上環海旁。1850年代,因太平天國起義,期間大量廣州人來港定居令港島人口首度大幅增加,很多人開辦南北貿易的進出口生意,他們主要聚集在上環。

到1870至1880年代,自開埠經過三十多年的對外貿易拓展,上環華人區已發展為最繁榮的商業及住宅區,港島之北岸築有很多粗簡(甚至用竹枝搭成)的的大小客貨碼頭;海運發展有遠洋船航行至中國沿岸、東南亞、南北美洲,歐洲,澳洲等地。

而港島中區自開埠以來早是洋人的天下,沿寶靈海旁(德輔道)的碼頭計有「省港澳輪」、「鐵行」、「金山」,以及灣仔「香港碼頭貨倉公司」,同時也有不少私人碼頭和倉庫,停泊很多大少船隻。整個港島北岸自西營盤,上環到灣仔、銅鑼灣、北角等近岸邊亦設有很多商戶的貨倉或暫寄貨物的貨棧;上環和西環海旁同時也有很多客棧。

相對來說,對岸九龍方面的發展較港島遲,因為早年人口較少,1861年英國佔領九龍半島時,總人口約一千,居民渡海到九龍並不頻繁,用的是「橫水渡」的小木船為多,最早可考的在1842年已有一印度孟買商人營運一小電船渡輪行駛尖沙頭(咀)到中環。小電船到1880年代才有較多出現。大小漁船及橫水渡都集中在油麻地,大角咀,深水莆,長沙灣,馬頭圍,蒲崗村,牛池灣等海灣。


到1898年九龍半島及新界大陸歸屬英國後,才有較具規模的碼頭與貨倉出現在九龍──即位於今日尖沙咀海運大廈、海港城海洋中心一帶,於1890年由遮打爵士建立的倉庫和碼頭,叫「香港及九龍碼頭與貨倉公司」(即九龍倉),供商船停泊,遠洋輪船數量自此a大增。由於港府自那段時間起加速發展九龍及維多利亞港,故在往後十數年間,香港很快便變成世界上其中一個最繁忙的港口,大大小小的客貨輪、每天24小時在港口進進出出、絡繹不絕。

社會在發展,一海之隔的港九兩岸民眾,穿梭往來都漸漸由原始的橫水渡或舢舨外,後來改用一種俗稱「嘩啦嘩啦」的小電船。「嘩啦嘩啦」亦在海港內接載輪船海員上岸(俗稱「埋街」)或穿梭港九兩岸,接載居民往返,上落點集中在繁盛地區,例如港島之中環,上環及灣仔,過渡去九龍之尖沙咀,油麻地及大角咀等地。

當然,碼頭是最重要的交通設施,而港島中區北岸的諸碼頭、尖沙咀九龍倉碼頭更是城市發展的最好縮影。而隨著不斷填海造陸,碼頭們也一代一代拆除或外移。香港這個自由港每天都由這些遠洋輪船,軍艦、小電船,大小帆船不停穿梭著。

1860-1898年客運概況
英國取得九龍半島後,初期把尖沙咀開發成一個軍事及洋人住宅區。那年代市民來往港九兩地,就靠舢舨「橫水渡」,小木船和小電船,及其後引進的機動「嘩啦嘩啦」。舢舨一遇到大風大雨,不僅顛簸得厲害,而且險象環生,令人提心吊膽。早期也有另一個名稱叫做「佐治丙」,只是簡陋的木椅小船。因為第一間經營這種小船的公司叫George Bing,故譯成「佐治丙」。在此很久以後才有天星小輪的出現。小船碼頭的設施十分簡陋,只是用竹枝搭成。由於那年代九龍並不發達,所以頂手多次依然虧本。

1842年有一印度孟買商人鴨都喇利(Abdoolally Ebrahim)營運一渡輪行駛尖沙頭到中環。1861年便有人向政府提議開辦港內渡海小輪,由於沒有迫切性,故此沒有落實。1870年間,有一位叫格朗‧史密斯的買了一艘蒸汽動力的單層木殼船叫「曉星號」『Morning Star』行走,但由於少人渡海,結果虧蝕倒閉。

到1888年,另一位印度籍信奉祆教(ZOROASTRIAN)之波斯人盧先生Dorabjee Nowrojee創辦「九龍渡海小輪公司」,購入「曉星號」,提供橫渡維多利亞港的服務,來往中環與尖沙咀。1898年九龍倉集團收購「九龍渡海小輪公司」,組成「天星小輪」並獲政府授予專利行走中環至尖沙咀線。
二十世紀初百花齊放

二十世紀初期,渡海服務百花齊放,自由競爭,政府的管制不及陸上交通那麼嚴格,多家華資電船公司相繼成立,以加強競爭力。較著名的有「共和電船有限公司」(1914)及「民力電船有限公司」(1920)。他們多設亭仔在海旁以方便調動電船。1924年,另一家中國資本的小輪公司取得來往香港和九龍其它地點的專利(油麻地小輪的前身),當時計算起來共有十五、六家渡輪公司服務港九。

在中環卜公碼頭與九龍油麻地碼頭,經常出現搶客情況,不同公司職員為求接生意,不惜又拉又扯,甚至發生打鬥,場面混亂。又為了招來搭客,更各出奇謀,例如大敲銅鑼,吸引注意。小販賣藝者等跑江湖之士更可上船營業,儼如大笪地。

1933香港政府推行專利制,同年九龍巴士服務歸九巴,香港巴士服務歸中巴,而渡輪則歸天星小輪及油麻地小輪管理。

直到50年代,中區之沿岸十分多碼頭,最重要的計有:昃臣道海旁的皇后碼頭、雪廠街的天星碼頭、畢打街卜公碼頭(又叫皇家碼頭)、郵政局碼頭、德忌利士碼頭(泊澳門船的)、油麻地小輪統一碼頭、省港碼頭;西環及堅尼地城一帶,也有不少著名碼頭,如永樂碼頭(三角碼頭)、招商局碼頭、港澳碼頭等。

而當然不少得的,是主要泊渡海輪的威利麻街碼頭。當年中西區碼頭真的很多,聽聞還有瓊山碼頭、同安碼頭、泰興碼頭等等,但現在無文獻可考。除天星小輪,油麻地小輪外,還有港澳、港穗大船停泊,以及其它電船,貨船,舢舨,遊艇和帆船等停泊。整理 賢溢