一八八八年至一九八八年山頂纜車百年紀念郵票之一。

山頂纜車是香港最早的有軌交通工具, 比電車還早。它從中區花園道經過維多利亞山峽, 把乘客載到海拔369 公尺的太平山頂, 全程1.4 公里。縱觀山頂纜車的歷史, 發現它有多項事物堪稱「XX 之最」,就在此細細道來:

1)它建立於1888 年,是香港最早 的公共機動車,也是亞洲第一條同 類型的有軌交通工具。

自從英國於1841 年佔領香港之後, 建立維多利亞城, 設立四環九約界石之邊界, 分佈軍營, 及建設警察制 度, 對海防保衛亦極之重視。特別在十九世紀五、六十年代, 中國晚清政局動盪不安, 在廣東就冒起了太平天國(1851-1864 年), 和隨後十九世紀末之義和團運動等, 所以在當時對港府來說, 扯期山主峰高554 米, 為島上第一高山, 是一個重要的居高臨下的戰略要點和訊號站, 可以俯瞰維多利亞港, 監察所有由海路駛近港口的大小船隻。在山頂豎起英國的「米字旗」, 所以太平山頂又有「扯旗山」的稱號;那兒設置 訊號炮, 與山下之英軍相呼應。每當有英國船隻進港, 便發訊號炮致敬。但早年上落山頂之交通並不容易。

1910

年第一代山頂纜車,纜車前面之兩個座位預留給港督優先使用。

雖然軍事與防衛上有價值, 但推動建立山頂纜車的, 並不是政府投資和軍事警衛做主動。那時代的政府主要以香港為轉口港、商業活動利益為首選。商家例如渣甸洋行( 即怡和) 在政府就有很大影響力。

早期山頂沒有公路, 山路彎曲陡峭, 狹窄漫長, 登山相當困難。除了徒步攀登外, 騎馬上落扯旗山也不太容易,上落都依靠唯一的「山兜」和「轎子」代步, 在風雨季節十分不便和危險。山頂氣溫較清涼, 環境幽美怡人,同其它殖民地一樣, 英國人與歐美白種人就在這裏與半山區建立特權的社區。早年山頂房屋只有數十棟, 都是英國人與白人的房屋及避暑別墅, 他們過著打獵、郊遊的歐式生活。1866 年左右,剛到任不久的港督麥當勞爵士就在山頂建築了夏季渡假屋。以1883 年之統計,那年包括當時的港督麥當奴在內, 只有 三、四十戶人在山上建有房屋, 都是英國人與白人的房屋及避暑別墅。

890 年花園道山頂纜車入口外貌。

家例如渣甸洋行( 即怡和) 在政府就有很大影響力。
早期山頂沒有公路, 山路彎曲陡峭, 狹窄漫長, 登山相當困難。除了徒步攀登外, 騎馬上落扯旗山也不太容易,上落都依靠唯一的「山兜」和「子」代步, 在風雨季節十分不便和危險。山頂氣溫較清涼, 環境幽美怡人,同其它殖民地一樣, 英國人與歐美白種人就在這裏與半山區建立特權的社區。早年山頂房屋只有數十棟, 都是英國人與白人的房屋及避暑別墅, 他們過著打獵、郊遊的歐式生活。1866 年左右,剛到任不久的港督麥當勞爵士就在山頂建築了夏季渡假屋。以1883 年之統計,那年包括當時的港督麥當奴在內, 只有三四十戶人在山上建有房屋, 都是英國人與白人的房屋及避暑別墅。

1921 年之簡陋的白加道纜車半途站,有轎夫在站外等客。

山頂纜車是香港最早的公共機動車, 用燃煤蒸汽機發電及以鋼纜拖曳行走軌道的。政府於1882 年頒佈《有軌電車事業條例》共分為六段工程, 包括電車和纜車在內, 先發展市內的電車交通, 而山頂纜車只是屬於計劃中次序最後的第六段工程。條例發佈時, 規定由四家獨立私人公司聯合創辦( 計有:奇利贊臣, 大衛沙宣, 雪仙史蔑, 嘉活曉士) 組成成為「山頂纜車公司」, 並且, 創辦人享有世襲制度, 他們的後人都有承繼權。

山兜或轎子是接駁工具。

1885 年開始興建登山纜車。路線由太平山腳陸軍兵房所在地為起點, 自南行陡山直上, 途經梅道, 寶雲道, 至山頂盧吉道。機車發動是用燃煤蒸汽機鍋爐的。初年在沒有公路上山及運輸工具的情況下, 把那些巨大笨重的、直徑達2.3 米圓筒形燃煤鍋爐和其它裝備、巨型齒輪、建築材料、機械等等運輸到陡峭的山頂去, 全部便是由數百名苦力肩挑背負、每天往返數次、由山腳運至山
頂工地,當年實在極為困難!

1932

年山頂纜車路線一景,從中區花園道經過維多利亞峽,到海369 公尺的太平山頂。

三年後纜車興建完成, 於1888 年5 月30 日由第十任港督德輔爵士(SirGeorge William Des Voeux 1887-1891)及其夫人舉行剪綵禮。山頂纜車除了是香港最早的機械化交通工具外, 也是亞洲第一條同類型的有軌交通工具。

即使比較起同時代歐洲, 美洲, 與澳洲的各大城, 它也是相當先進的。興建登山纜車計劃能夠迅速完成, 拜當時住在山頂的富商A.F.Smith 大力催促有關。早在1873 年, 英商芬梨(Mr C.FindlaySmith)就在山頂買地建立了山頂酒店,但因頂交通不便, 生意未如理想, 未能吸引大量客人上山居住休憩。因此當港政府頒佈《有軌電車事業條例》後,他四出奔跑, 並投資鉅款$2,000 港元成為股東之一, 促成優先開辦公共機動車 「第六段」即山頂纜車之路段。

一轎夫在太平山頂俯瞰港九,

1920 年代。

今天, 當你步出山頂纜車總站,便可以馬上見到「芬梨道」(FindlayRoad), 就以他命名的; 而早年的山頂酒店, 於1922 年已轉讓給香港上海大酒店有限公司集團了, 今天那所只有十個房的山頂酒店已不存了。「芬梨道」旁邊那棟懷舊的19 世紀的建築物現在用來作為咖啡館用的, 早期就是轎夫、山兜與人力車伕集中的客車站, 等待他們的洋人高官大班從山腳乘纜車上來再轉載回府第去。山頂區就有一峰叫渣甸角(Jardine's Corner),也反映了怡和公司當年的勢力。

在山頂公園內之柯士甸山道, 現今仍存有一小棟的「前總督山頂別墅更亭」, 因為那棟麥當勞爵士1867 年購置的別墅, 經颱風和白蟻侵蝕, 不適宜居住已經拆卸, 只有守衛室保存下來,定為法定古蹟。香港旅遊事務署於2006年12 月在山頂公園進行改善工程時,曾發掘出前總督山頂別墅的少部份遺跡。


約一九五零年代之山頂纜車,有中日遊客等上車。

2)它是香港最悠久的交通工具,而且是最安全的

自1888 年5 月尾起營運至今, 山頂纜車已經有119 年的歷史了, 至今仍然屹立不倒。山頂纜車運行初期營業狀況不佳, 因而纜車公司唯有擱置餘下計劃中的其它五段有軌電車。1902 年港府提出《車路條例》修正案, 將山頂纜車與電車線路分開, 並交給當年成立的「香港電車電力有限公司」承辦( 後改名為「香港電車有限公司」)。1905 年,山頂纜車改組為股份制, 並取消承辦人之世襲制度, 由英籍猶太商人嘉道理爵士(Sir Elly Kadoorie, K.B.E.)接收,轉為公營有限公司。

山頂纜車自1888 年就開始營運,近120 年來, 除了天災和戰禍影響外,從未出過嚴重交通意外或重大事故。纜車斷纜謠言也曾經有過, 但從來安全,保養良好。纜車是以直徑28 毫米, 重約4 噸的鋼纜帶動, 由於鋼纜長期拖曳沉重的車廂, 會不斷拉長, 故此每隔一段時間便進行維修, 把鋼纜略為剪短,以免鬆軟而產生意外。

縱觀纜車有史以來最難忘的一次天災是發生在100 多年前。在1889 年5 月至8 月剛逢啟用後一週年, 不幸豪雨成災, 山泥倒塌, 將纜車路軌損壞及掩埋, 某日竟因雷雨交加殛斃7 名修補路軌工人!搶救工程經過3 個月才完成。當然, 今天纜車軌道旁的防泥崩塌工程造得相當堅固安全的。

1920 年花園道山頂纜車入口外貌。

日軍佔領香港時, 山頂及半山區都受到炮火嚴重破壞, 因而纜車停頓半年下來,到1942 年6 月才恢復通車。

座落在山頂附近的一間餐廳, 前身是座轎夫亭。二戰時香港三年零八個月期間, 這座轎夫亭曾一度給日軍徵用作警崗。戰後不久, 隨著轎子式微, 政府遂把轎夫亭出售。1947 年, 建築物給改建為餐廳。經過多次翻修, 其二十世紀初的建築風貌大致仍能保存下來。

舊總督山頂別墅(MountainLodge) 由港督麥當勞爵士1867 年購置, 1910 改建為別墅。二次大戰期間飽受破壞,又經颱風和白蟻侵蝕,終於1946 年拆卸。旅遊事務署於2006年12 月在山頂公園進行改善工程時,發掘出前總督山頂別墅的部分遺跡。

3)它是最具有英殖民地氣氛的交通工具

山頂纜車的興建歷史過程中, 反映出早期的政府當局, 很維護英國及白人的利益。在殖民地時代, 這也成為當然的事實。纜車經過的四個中途站也用港督及將軍名字去命名的, 有堅尼地道站,麥當勞道站,梅道站,白加道站:
-- 紀念第6 任港督麥當勞爵士Richard G.MacDonnell,1866-1872)

-- 紀念第7 任港督堅尼地爵士(Arthur E. Kennedy,1872-1877)

-- 白加道紀念三軍司令白加(G.D.Barker,1890-1895)

-- 紀念第15 任港督梅含爵士(HenryMay,1912-1919)

還有, 在1908-1948 年間, 纜車前面之兩個座位預留給港督優先使用。那年代, 鑲嵌一塊擦亮的銅牌匾, 上面刻寫著:「This Seat Is Reserved For HisExcellency, The Governor 」



一九零五年山頂纜車改組,由英籍猶太商人嘉道理爵士組新公司營運

( 此座位預留給港督閣下使用)。
1901 年, 正值中國政局動盪, 香港成為「八國聯軍」進攻中國的軍隊後勤基地。倫敦增加香港駐軍, 同時期香港華人人口迅速增長, 他們開始滲入半山區,歐人就退居「山頂區」。香港在1901 年的總人360,000 人以上, 較1888 年之180,000 人多出一倍。港府藉口公共衛生, 由立法局通過《山頂區保護條例》, 將山頂劃為清一色歐人住宅區, 華人不得入住。因此山頂區成為清一色「歐人社會」。1906 年, 經政府特別准, 英資渣甸買辦何東成為第一個獲准進入半山區居住的「華人」。

( 註: 何東是中、英混血兒。至今, 山頂仍有何東物業, 例如「何東花園」,而其家族在半山區的物業也很多。)
 

4)它是具備最有「壓力感」的交通工具,行程令人畢生難忘,是最快速上山頂工具

英渣甸買辦何東成第一資為個獲准進入半山區居住的華人。(註:何東是中、英混血兒)

這個可以從兩方面說起。山頂纜車為山頂居民提供服務外, 主要供遊客觀光使用。它從中區花園道穿過維多利亞山峽, 穿過叢林、爬越山坳, 全程1.4公里, 把乘客一直送到海拔369 公尺的港島最高峰太平山的山頂區。所經過的路線,有的斜度可達到1:2。那時候,你身體真的可能感受到有點耳鳴和壓不過氣來。時, 當你俯瞰維多利亞港及九龍半島兩岸美麗的景色, 特別是「東方之珠」美譽的夜景, 真的令你畢生難忘!這是其它交通工具難以比擬的!1888 年時,

機車發動是用燃煤蒸汽機的, 只有30 個座位, 而且起碼一半是開放式。車就停在原位伸腳落車,車行駛時不小心就會跌出車外。座位分為三等, 頭等為一般乘客, 限制不准吸煙, 二等是軍人、水兵及警察坐的,三等是專供山頂區那些住戶女傭僕人坐的。到1926 年, 始改為電力發動,車箱改為50 個位, 但車尾的18 個位仍是露天的開放式, 收費較廉。纜車外殼是幾經改良, 車身由木改為銅, 再改為鋼板。1948 年廢除了舊式笨重車廂,改用輕盈金屬製車卡, 座位增加到62個,再沒有露天開放式的了。1959 年,改用鋁質造, 座位增加到72 個。1989 年6 月改為自動化系統, 設置光導偵測裝置, 監察纜車位置和行駛速度, 用新型拖拉滾筒, 更換新鋼纜,發動機, 馬達, 及控制器, 滑輪等等。

現時, 每天行駛超過90 次數, 每班車可載運120 人, 速度又比以前提高。現在每年載運350 萬人次, 平均每天載運9,500 人次,主要是遊客居多。◇


山頂餐廳─建於

1901 年,原址為轎伕休息的木柵屋。至1947 年改為露天茶座山頂餐廳。1989 年經營權易手,現址為太平山餐廳。