一般人所稱的「腳氣」就是醫學上所指的「下肢水腫」,肝病、腎臟問題、心臟不好等,都有可能引起水腫,如何判斷?如何處理?本文有詳細的說明。

正常人的皮膚,雖然不一定人人細膩光滑,但至少有一定的彈性,用手指壓住會凹陷,但手一放開,便會自然恢復原貌。但如果浮腫,用手壓按再放開卻不會立即恢復,而有壓陷的現象,醫學上稱為「水腫」。水腫常出現於下肢,醫學上稱為「下肢水腫」,俗稱「腳氣」。到底水腫代表甚麼意義?有哪些原因會引起?要不要緊呢?

為甚麼會水腫?

正常人體內血液中的滲透壓是一定的,滲透壓主要是靠著血液中的白蛋白來維持,一旦白蛋白減少,血液滲透壓不足,水分自然就由血管中滲出到細胞組織中,形成水腫。

至於為甚麼會產生水腫?常見的情況有以下幾種:

一、肝的問題

因為肝不好而引起的水腫,是國人最常見的水腫原因。肝臟是人體最大的化學工廠,負責合成許多人體大部分的蛋白質,當肝臟機能不足失調,合成的蛋白質不夠時,便會引起水腫,這種情形通常出現在急性肝炎、猛爆性肝炎,或肝硬化末期。

肝癌末期也常見下肢水腫,多半是因為合併肝硬化或正常肝細胞減少,導致合成的白蛋白不足所致;此外,當腫瘤侵入或壓迫下腔靜脈,下肢的血液無法回來心臟,也是肝病末期水腫常見的原因。

二、腎臟的問題

腎臟病也是常見的水腫原因。急性腎小球(腎臟過濾血液的單位)發炎或腎病症候群(腎小球原因不明漏出大量蛋白質),血液中的白蛋白減少,便會引起水腫。腎臟病的水腫常常是全身性的,例如臉皮、眼瞼、上肢及下肢,與肝臟為多見於下肢水腫不大相同。

三、心臟的問題

流到四肢的血液是靠著心臟這個「幫浦」將血液回流到心臟,如果心臟出了問題(心臟衰弱),血液不易由下肢回流到心臟,血液便會鬱積在下肢,血液中的水分就會滲透到組織間隙,引起水腫。

四、長期營養不良

無論何種原因導致長期持續性進食不足,營養不夠,肝臟合成的蛋白質便會不足,也會引起水腫。

五、血管阻塞

下腔靜脈(把血液送回心臟的大血管)產生阻塞,例如腫瘤侵入或腫瘤壓迫,血液不易回流心臟,積在末梢而引起的水腫。

在台灣這種情形更多的是肝癌末期病人,此外,下肢回流的靜脈阻塞,例如靜脈發炎,也會引起下肢水腫,但通常是局部性的。

水腫時該做甚麼檢查?

發現水腫一定要到醫院檢查,找出原因。醫院通常會先抽血驗肝功能(包括白蛋白)及腎功能,必要時可能需要做心臟方面的檢查。

肝臟方面,抽血檢查項目包括白蛋白、球蛋白、GOT、GPT、膽紅素、B型肝炎、C型肝炎、胎兒蛋白等,此外便是腹部超音波檢查。腎功能方面,包括驗尿及抽血檢查BUN(尿素氮)、Creatinine(肌酸酐),以及腎臟超音波檢查。心臟方面,則有胸部X光、心電圖、聽診,必要時也會做心臟超音波檢查。

水腫要不要緊,要怎麼治療?

水腫通常代表身體產生了問題,一定要詳加診治,原因不同,治療也不同。

如果是腫瘤壓迫引起的水腫,預後較差;如果是肝不好或腎臟方面的原因所引起的水腫,可用利尿劑或白蛋白等加以改善;如果是心臟不好所引起的水腫,可經由高血壓的控制或心肌功能的改善,以及利尿劑而獲得改善。◇

 文/許金川(財團法人肝病防治學術基金會執行長、

台大醫學院內科教授)。肝病防治會刊第三十期。