8月22日,是前中共領導人鄧小平誕辰115周年紀念日。當天,《人民日報》出版社旗下的兩個微信公眾號:「人民閱讀」和「人民日報出版社」都出人意料地,發佈了題為《鄧小平廢除領導職務終身制》的文章,之後又很快刪除。

文章第一段就明確指出,「廢除領導幹部職務終身制,建立退休制度,是鄧小平成為黨的第二代領導集體的核心之後提出的一個重要主張。早在1977年,他在重新恢復領導職務之時,就提出了幹幾年便退下來的要求。」文章還引述了一段話寫道:「由於傳統習慣勢力的影響,在我們黨的幹部隊伍中,普遍地、長期地存在著一種只能上不能下,只能進不能出,只能升不能降,只能留不能去,只能幹不能退的傾向,要從廟裏請出老菩薩談何容易!」

《德國之聲》的報道指出,這篇文章雖然「曇花一現」,但《人民日報》公號發佈的這篇文章,劍指習近平修憲廢除國家領導人任期限制,是黨內對習近平政策不滿者藉機發出的信號。

據推特網友分享的截圖顯示,即使在被刪之前,這篇《鄧小平廢除領導職務終身制》的帖文也無法分享轉發,原因是「違反微信公眾平台營運規範」。有網友對此評論道:「這類由官媒有意無意進行的輿論博弈,影響力不可小視,這次拿鄧小平的話來說事,正如毛澤東所說:為了打鬼,借助鐘馗。

一位網友評論分析道:「放在很不起眼的人民日報出版社的自媒體新聞,發佈在頭條這種專營自媒體網站上。並不是人民日報的或新華社社論。……所以這並不是要反了的節奏,只是反對習的放出的暗箭。」

如今掌控中共宣傳的是江派政治局常委王滬寧。外界質疑,這是值班小編工作疏忽,還是王滬寧故意釋放出的政治信號,影射習近平廢除國家主席任期限制?