東大寺,是奈良最知名的景點,距今約有1200餘年的歷史,是目前世界上最大的木造建築,相當壯觀雄偉。因歷史悠久,東大寺在1998年被列為世界文化遺產。
 
東大寺也稱為「金光明四天王護國之寺」,是在728年由信奉佛教的日本聖武天皇興建的,由於位於平城京的東方,故而取名為東大寺。
 
不過可惜的是東大寺曾多次毀於火災和地震,現在所見的東大寺是歷時25年,於1709年完成重建的。僅是鑄造佛像就用了8年,但由木造建築遺留下來的歷史痕跡仍然相當壯觀、震撼。
 
東大寺內供奉的是「盧舎那佛」,俗稱「奈良大佛」,高15公尺以上、總重380噸,是世界最大的青銅佛像,佛像極具威儀、莊嚴神韻,讓人產生讚嘆崇敬之心。
 
除了大佛銅像外,兩旁還有兩尊木造的菩薩像。而在佛像後方兩個角落,則分別屹立廣目天和毘沙門天兩像,在佛教故事中,兩者是四大天王其中之二,負責守護寺廟。奈良大佛的右後側,有一根巨型的木柱,該木柱的地底有一個空洞,據說是依據大佛鼻孔而建,亦被稱為智慧洞,穿過此洞,可以祈福,保佑平安。
 
大佛殿木造結構氣勢雄偉,建築工藝極高,正面寬57公尺、深50公尺、高48公尺,是世界最大的木造建築。除了著名的大佛殿外,還有南大門、二月堂、三月堂、戒壇院、鐘樓等優美木造古蹟。
 
東大寺的建築、雕刻、藝術文物在日本美術史上佔有非常重要的地位。其建築群與唐代最高寺院規格相似,目前在全世界同類型的建築中,只有東大寺完整保留了唐代寺院的獨特風格。