《華盛頓自由燈塔》(The Washington Free Beacon)資深編輯Bill Gertz 6月26日至28日跟隨美國國防部長馬蒂斯訪華,7月2日在網站上發表長篇文章,重點描述中國領導人習近平的親信、中央軍委第一副主席許其亮。

文章說,許其亮是習近平鞏固其個人權力努力的主要推手。自從2012年當選中共總書記之後,習近平獲得了超過毛澤東以來歷任領導人的集權。在秘密的中共體系裏,許其亮過去7年來成為習近平控制軍方、整治軍隊的操刀手。

2013年3月,在習近平成為總書記後,許其亮被指定為中央軍委副主席。許其亮多年前在福建跟習近平的交情使他們成為鐵桿。

文章說,數年前,習近平和許其亮曾秘密準備進行全國的反腐敗運動,以此強化權力,除掉潛在的對手。在隨後的清洗中,至少60名將軍和數十名低階軍官被捕或被免職,其中最敏感的高級將領由許其亮親自處理,首先了解清楚在軍隊高層中誰會支持對高層將領的逮捕,更重要的是,誰會反對。

報道指,許其亮和習近平據稱關係密切,就像一家人一樣。兩人在習近平2012年大權在握之前,曾經共事多年。報道引述一位中國事務專家的話說,「許(其亮)是習(近平)最信任的人。此前所有高級將領的逮捕都是經他建議的」。

報道稱,許其亮利用軍方龐大的情報機構,找出可能被視為危及習近平統治的軍方高官。

中共軍隊長期被江澤民勢力掌控。江澤民的軍中心腹、前軍委副主席郭伯雄和徐才厚架空時任軍委主席胡錦濤,在軍中大肆賣官鬻爵,郭、徐提拔的軍隊官員遍佈軍中。

習近平十八大上台以來,至少70名軍級以上的軍老虎落馬。其中包括前軍委副主席郭伯雄和徐才厚、前軍委委員房峰輝、張陽等人。