碧海藍天、度假勝地一直是斐濟的代名詞。但她還有一個驕人的稱號——欖球強國。

每年的香港國際七人欖球賽,斐濟都是最吸引眼球的球隊。今年更創下四連霸、18次在香港奪冠的紀錄,吸引大批斐濟球迷來港打氣。

美國三藩斐濟球迷Karen:「他們今年會贏,今天會贏,因為他們是全世界最好的(欖球隊)。」

斐濟經理Richard Leong:「相信斐濟將會連贏四屆比賽,斐濟贏了2015、2016、2017,將要贏2018,連續四次。」

兩年前的奧運會,斐濟獲得了史上首枚金牌,舉國歡騰,全國放假。

為何只有90萬人口的斐濟,能在欖球賽事稱霸世界?

斐濟原本是大英殖民地,白人將欖球帶去島國,成為國民運動。1/5的國民玩欖球,多達8萬名球手,人才輩出。但真正將斐濟推向世界舞台的,則是她的福地——香港。

斐濟欖球教練布萊因(Ben Ryan)曾說:「香港七人欖球是斐濟欖球隊首項參加的國際賽,國民很重視香港站賽事,故很多斐濟人會儲蓄一年錢來港比賽,另外,賽事設有10萬美元的冠軍獎金,這相等於一年的薪金。這也是他們在香港表現特別出色的原因」◇