當地時間11月14日,美國總統拜登和中國國家主席習近平在印尼峇里島會談。此前一天,美國媒體再次關注遭中共「強制禁止離境」的華裔美國人情況。

《華爾街日報》11月13日報道,居住在加州的美國公民Henry Cai被禁離開中國已經將近5年。2017年聖誕節前夕,他在中國一家機場被攔下。Henry後來得知有人試圖強迫他償還他擔任董事兼股東的一家北京公司欠下的數百萬美元未償債務。Henry認為,這是一場誤會,希望儘快解決。然而,他仍被困在中國,成為中共司法「出境禁令」的目標。

現年61歲的Henry與中共司法官僚機構之間的交互,不僅在試探美國外交極限,並耗盡了他的積蓄。

20國集團峰會在峇里島舉辦,會議期間,拜登將和習近平會面,這是兩人自拜登就職總統以來首次會晤。預計拜登在會談中將聚焦台灣問題、俄烏戰、朝鮮軍事威脅,中共經濟行為和中國人權等議題,而習近平據悉將向拜登提出美國對華晶片出口管制問題。目前尚不清楚,美國公民在中國遭遇被禁離境的案例是否是拜習會議題之一。

中共利用出境禁令 圖獲談判籌碼

中共出境禁令是導致中美關係跌至多年最低點的眾多爭端之一。中美在涉及公民的法律問題上的衝突也越來越多,這些問題考驗著兩國截然相反的司法理念。美國指責中共沒有按照法律規定的公平和透明程序,對美國人和其他外國人實施出境禁令。美國外交官表示,在國外陷入法律危險的美國人越來越多地佔用他們的時間。

由於出境禁令,美國政府今年再次警告公民重新考慮前往中國的旅行,並表示北京可以利用這一禁令獲得與外國政府的談判籌碼。

《華爾街日報》報道,法律專家說,在中國涉及外國人的民事糾紛中,幾乎任何一方都可以要求當地警方將對方的名字添加到國家出境禁令數據庫中,警方會在每個機場、火車站和其它過境點檢查該數據庫。

美國政府表示,他們不知道有多少美國人在中國面臨出境禁令,因為此類禁令的目標通常擔心公開案件會被中共視為挑釁,並加深他們在中國的困境。總部位於三藩市的非牟利性囚犯釋放倡導組織對話基金會(Dui Hua Foundation)估計,在中國有200名美國人被拘留,其中多達30人受到非法出境禁令。

《華爾街日報》報道,美國國務院發言人說:「我們正在為Henry Cai提供一切適當的領事服務,並在他尋求返回美國時,與他和他的家人保持密切聯繫。」

他補充:「我們經常向中國(中共)政府——包括最高層政府——強調我們對中國(中共)在未通知或未採取透明方式解決問題的情況下,對美國公民實施出境禁令的擔憂。」

中美關係中的「談判籌碼」?

美國國務院在2018年年底建議美國公民赴中國旅行時要更加謹慎,當心被「限制出境」。中共政府可通過「出境禁令」禁止美國公民離境,有些美國公民甚至被迫在中國滯留好幾年。

美國務院提醒美國公民:「如果美、中雙國籍人士持中國政府旅行證件等護照入境,一旦被逮捕、拘留或參與刑事或民事調查,美國領事官員將不被獲准探視或者協助與中國(中共)政府的交涉。」

在多數情況下,美國公民只有在試圖離開中國時才意識到「出境禁令」的存在,而且無法查明禁令持續的時間。

據《華爾街日報》報道,Henry Cai在北京長大,獲得航空太空工程學位,並曾在北京航空航天大學短暫任教,1988年跟隨同樣出生在中國的妻子前往加州,在那裏攻讀航空太空材料科學碩士學位。次年,中共在天安門廣場鎮壓學生後,這對夫婦決定留在美國,隨後他們成為美國公民。

Henry現在將自己稱為中美關係中的「談判籌碼」。然而,除了少數美國外交官和政治家之外,很少有人知道他的情況。

多名美籍華人遭遇出境禁令 中美交鋒

根據《華爾街日報》報道,2021年11月,由15名美國參議員和國會議員組成的兩黨小組敦促拜登優先幫助釋放Kai Li,此人也是美國公民,自2016年以來一直在中國服刑,刑期10年,他的家人和美國官員稱中共對Kai Li的間諜和竊取國家機密罪名是莫須有的。Kai Li仍在中國監獄中。

路透社2021年11月18日獨家報道,拜登與習近平舉行3個半小時視像會議之前幾個小時,從未在中國被定罪、但被禁止出境長達四年多的華裔美國人Daniel Hsu已返回美國。

在華為財務總監孟晚舟和美國當局達成協議,從加拿大返回中國幾天後,北京於今年9月釋放了自2018年以來被北京當局禁止出境的兩名華裔美國人姐弟。

美國和其它西方國家指責中共實施「人質外交」。今年7月19日,總統拜登簽署一項行政命令,授權美國對惡意扣押美國公民的國家和相關個人進行制裁,點名中共、伊朗、俄羅斯、緬甸、朝鮮和委內瑞拉等國。接下來的一個星期,拜登在與習近平的通話中要求習採取措施,取消對被困中國的美國人出境禁令。◇

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