前美國總統特朗普周一(10月3日)向CNN提起訴訟,指控其誹謗並尋求4.75億美元的懲罰性賠償。

該訴訟於佛羅里達州Fort Lauderdale地方法院提出,指控CNN「試圖利用其巨大的影響力——據稱是『可信賴的』新聞來源」來詆毀特朗普,「目的是在政治上擊敗他」,以達成CNN所稱,在2020年大選時「讓特朗普下台」。

特朗普的律師在訴狀中說,CNN長期以來一味強調特朗普的任何負面資訊,並無視有關他的所有正面資訊。然而,由於擔心特朗普會在2024年再次競選總統,近幾個月加大了攻擊力度。

律師在文件中說:「CNN試圖用『種族主義者』、『俄羅斯走狗』、『叛亂者』以及甚至是『希特拉』等一系列越來越醜陋、虛假和誹謗性的標籤來污衊原告。」

律師指出,CNN將特朗普比作希特拉的報道,被「政治真相網站」(PolitiFact)授予「說謊」(Pants on Fire)的評級,但CNN卻拒絕收回或糾正虛假和誹謗性言論,因此必須花費時間、金錢立即提起告訴。

「政治真相網站」(PolitiFact)在2009年贏得普立茲獎,是美國知名的事實查核機構。該網站會將新聞或公眾人物的發言分成六個等級,依序為:真實、大部份真實、真假參半、大部份錯誤、錯誤,以及說謊(Pants on Fire)。

特朗普的律師指出,「懲罰性賠償沒有法定上限」,因為CNN對特朗普有「特定傷害意圖」,且行為確實傷害了他。因此,特朗普「可獲得超過200萬美元和超過其實際損失4倍的賠償,這是佛羅里達州法律規定的上限」。

CNN沒有立即回應置評請求。

用「大謊言」一詞 將特朗普比作希特拉

律師說,當特朗普對2020年大選的選舉誠信表示擔憂時,CNN常使用「大謊言」(Big Lie)一詞,這使特朗普與希特拉有所聯繫。

「『大謊言』源自希特拉(Adolf Hitler)的一項策略,並出現在希特拉的《我的奮鬥》書中」,律師寫道,「這個短語不是隨意提及,也不是漫不經心的嘲諷。CNN的主播和評論員了解這一點。他們沒有用它來對付其他政治領導人,甚至以前也批評過對納粹德國和希特拉的政治類比。」

特朗普的律師表示,這些將特朗普與希特拉聯繫起來的誹謗性言論,被合理地理解為有關他的事實陳述(而非誇張或單純的意見),這將使讀者和觀眾認為,未來特朗普扮演任何政治角色,都可能類似希特拉。

特朗普的律師說:「這些陳述本身就是虛假的和誹謗性的。」

他們補充,通過發表所謂的誹謗性言論,CNN「煽動了讀者和觀眾對特朗普的仇恨、蔑視、不信任、嘲笑,甚至是恐懼」。

他們說:「當一名公職人員或政治候選人被比作希特拉時,這本身就是一種誹謗,因為該聲明暗示,此人擁有不適任公職的性格或條件。」

「CNN發表這些誹謗性言論時,具有實際的惡意,因為他們知道,將原告的性格與希特拉的性格聯繫起來是虛假的、誹謗性的和煽動性的,或者他們發表這些言論時,不顧其真實性或虛假性。CNN這樣做是為了宣傳其政治觀點。」律師寫道。

文件指出,一份針對CNN員工的臥底錄像顯示,該員工「承認CNN的報道和對特朗普的負面描述,是為了說服觀眾把他從政治職位上趕下去」。

特朗普:開始對抗假新聞媒體

7月,特朗普在政治行動委員會「挽救美國(Save America)」的一份聲明中表示,他將起訴CNN對他的「多次誹謗性言論」。

「我還將對其它誹謗我,並在2020年大選時欺騙公眾,忽視大量欺詐證據的媒體機構採取行動」,特朗普當時說,「我永遠不會停止為真相和我們國家的未來而戰!」

在周一晚間的一份聲明中,特朗普說,他「很自豪地提出今天的訴訟,開啟對抗假新聞和主流媒體的進程」。

他指出,他還將「在未來幾周和幾個月內」對其它媒體機構提起訴訟。他沒有說出具體是哪些媒體,而是將它們統稱為「假新聞媒體公司」。他說,這些法律行動是「針對他們的謊言、誹謗和不法行為,包括與『大謊言』有關的行為,他們提及對2020年總統大選的虛假攻擊時,經常使用這個詞」。

「他們不斷提到的『大謊言』,實際上正好相反。他們知道這一點,並將在法庭上得到證實!」特朗普說。

或對1月6日委員會採取行動

特朗普還指出,他「可能會對1月6日委員會採取適當行動」。該委員會是眾議院議長佩洛西於2021年中期發起的一項決議,成立一個委員會來調查2021年1月6日國會大樓被攻破一事。

這個由9名成員組成的委員會,因明顯的黨派色彩而受批評,部份原因是小組中僅有的兩名共和黨人,包括眾議員金辛格(Adam Kinzinger)和利茲切尼(Liz Cheney),都以強烈反對特朗普而聞名。

共和黨領導人譴責1月6日委員會的成立,稱其沒有按眾議院規則成立。因為佩洛西拒絕讓眾議員Jim Jordan和Jim Banks入選,這兩人是眾議院少數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)選入該小組的。

在周一的聲明中,特朗普對1月6日委員會說:「儘管有大量的證據,但他們拒絕調查已發生的大規模總統選舉舞弊,而只是調查、騷擾那些投訴和提出疑問的人們和愛國者。」

「操縱和竊取我們的總統選舉可能是世紀之罪,看看我們國家現在的情況吧!」

這位前總統說,該委員會「拒絕承認」在1月6日前幾天,他建議並授權部署數千名軍隊,以確保國會大樓和全國各地的和平與安全。

「部署國民警衛隊的提議,被眾議院議長佩洛西和華盛頓特區市長鮑澤(Muriel Bowser)拒絕了,法律要求他們提出申請,他們沒有提出請求,反過來又讓國家失望。」

1月6日委員會的發言人沒有立即回應置評請求。◇

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