一對情侶在溫暖的加勒比海島嶼相遇,並於2014年結成連理。當這對法國先生和英國太太決定要在哪裏定居時,他們選擇了一個遠離人煙的地方——一座偌大的古堡與莊園。

在法國東南部一處偏僻森林裏,坐落著一座千年古堡,羅西埃城堡(Château de Rosières en Vivarais),這是一座建於中世紀的城堡。

這對夫婦著迷於當地的風土人情,和古堡的悠久歷史。他們買下了古堡,開始了修復城堡與莊園的浩大工程。

莊園外,是偏遠迷人的農村,人們過著以物易物、自給自足的生活,有著一種溫暖和永恆的氛圍。

當地人的純樸和熱情,讓這對夫婦第一次去就有回家的感覺。「我們第一次參觀城堡後,在街上遇到的每個人都微笑著對我們說『bonjour』(你好)」,英國前公務員艾咪(Amy)告訴《英文大紀元》,「即使我們完全是陌生人,麵包師還是送我們免費的羊角麵包!」

這對夫婦愛上了這個純樸的鄉下,而城堡豐富的歷史更是吸引他們的地方。

「羅西埃城堡是一座防禦堡壘,位於法國東南部阿爾代什(Ardèche)山間和森林中」,法國研究科學家馬克(Marc)說,關於城堡最早的文字記錄始於1301年,當時古堡早已存在;而高盧定居資料則顯示古堡至少在2000年前就存在了。

他們在2018年買下了城堡和莊園,開始了終生的修復古堡之旅。

對修復這座約12,000平方呎(約3,630坪)的古堡,這對夫婦感到有點不知所措。城堡有33個房間,森林莊園佔地130英畝(約526,091平方米),還有無數的相關設施。大約有一世紀沒人住過,沒有現代設施,石瓦屋頂搖搖欲墜,污水排入觀賞池塘,只有低效率的昂貴供暖系統,還得修理危險的電氣裝置……

「這是一種不斷工作和奉獻的生活,因為永遠有事情要做」,馬克說,「有時讓人覺得無法負荷。」

「但在每天結束時,我們又會想起能住在如此美麗、歷史悠久的建築中,是一種巨大的榮幸。就是我們沒在修復城堡時,我們也會為計劃未來的城堡和莊園感到很興奮」,他說。

所有這些工作的辛苦,都會因為探索城堡和不斷地發現神奇事物而抵消。

「在過去一個世紀裏,城堡幾乎沒人居住過」,艾咪說,「我們的目標是讓整座建築重新活力煥發!」

他們最終希望每個房間都能像18世紀的全盛時期一樣適合居住。

「對我來說,這是一種學習曲線。我的整個童年都是在英國的一間小屋裏度過的;成年後,大部份時間都住在倫敦的一間小公寓裏」,艾咪繼續說,「突然間,我生活在異國森林中的一座巨大的中世紀堡壘中。」

「家庭生活並沒有甚麼不同,只是一切都擴大了,有時照顧嬰兒會變得很挑戰」,她說,她整體的感受是「興奮、疲憊、疲憊不堪、快樂……就像坐過山車一樣」。

艾咪認為這種生活很適合他們夫婦倆,她最終感到十分感謝。她說,「只要通過努力工作,就可以創造自己夢想中的家,而且我們的孩子還可以在一個令人驚歎的地方成長,在亂世中留給他們一個自給自足的避風港。」

然而,不僅僅修復巨大古堡的工作艱鉅,整頓整座森林大莊園也是巨大工程。

「我們最近開始重新種植果園和葡萄園;讓養蜂人在我們土地上放蜂箱,以交換蜂蜜」,艾咪說。

其它森林地區,則用來生產修復城堡的木材和火爐用的木柴。他們還允許人們在他們土地上狩獵,這樣可以減少鹿和野豬的破壞,還能提供肉食。

她補充說,我們的主要目標是修復,而不是翻新。因為恢復城堡的歷史遺蹟,是他們主要想做的事。

最終,他們希望可以邀請遊客來這座莊園城堡度假,一起分享「幸福與寧靜」的城堡生活。

工程雖然艱難,胸懷大志的夫婦也得到了鼓勵。「去年,我們獲得了著名的法國遺產組織(VMF)的獎項,表彰我們修復城堡和莊園的方法」,艾咪說,法國能獲得此獎的人很少,他們是這少數人之一。對他們而言,這不僅是對古堡遺產價值的認可,也是對他們修復城堡方法的肯定。「這給了我們繼續前進的勇氣!」

這家人在他們的YouTube頻道「古堡修復工程」(The Great Chateau Restoration Project)上分享了他們的城堡修復之旅。◇

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