美國外交關係協會(Council on Foreign Relations)國際經濟高級研究員Sebastian Mallaby本月24日在《華盛頓郵報》上發表題為「這些跡象表明中國(中共)正開始崩潰」的文章,並從疫情、房地產、科技巨頭遭打壓和中國的人口結構問題四個方面來闡述。

Mallaby在文章一開始提問說,中國到底是一個經濟巨頭、在未來的技術方面會迅速超越美國?還是一個病態的巨人,受人口結構、房地產危機和適得其反的政府指令所困擾?

Mallaby說,有關這個問題,技巧的回答就是兩者都有。但他立刻強調說,和其優勢相比,中國的疲弱正越來越多地佔據了主導地位。

Mallaby在文章中列舉了中共近些年在無人機、流動支付和5G網絡設備以及人工智能等領域的發展,以說明為何一些人會擔心,中共有一天會超過美國。但馬拉比說,就中共領導人而言,它們面臨著更深的挑戰。

他說,今年,中國的經濟增長預計將略高於3%。這遠遠低於5.5%的官方目標;與十年前中國的經濟表現相比,這無疑是一種恥辱,當時的年增長率約為8%。中共會把這種放緩歸因於特殊的障礙。但這些障礙共同指向了大局,「一個專制制度正在走到其極限」。

Mallaby說,第一個障礙是COVID-19。中國任何地方一旦出現疫情爆發跡象,中共就會實施嚴厲的封鎖措施。上海、深圳和其它幾十個城市遭受了經濟上毀滅性的宵禁,擾亂了全球供應鏈,並給數百萬人帶來了糧食短缺和其它困難。據彭博商業周刊最近報道,在與緬甸毗鄰的中國邊境城鎮瑞麗,在2021年3月至2022年4月期間,居民共被禁止走出家門119天。

在全球大部份國家都在逐步開放經濟,實施「與病毒共存」政策之際,中共極端的「清零政策」引發越來越多中國民眾的不滿。9月18日凌晨,貴州一輛轉運COVID-19隔離人員的大巴發生側翻,導致27人死亡。儘管當地官員道歉,但難以平息民眾的怒火。

網民「野比大雄」稱,「道歉復活不了逝者,辜負信任一定使人寒心。這次事故,消費的,是全社會的信任。社會信任的裂口,不是一個誠懇道歉就能修補的。更何況,誠懇不是一句話、一篇稿子、一個鞠躬就能證明的。而轉運還在繼續……」

Mallaby說,中共面臨的第二個障礙是房地產問題。 再一次,中共做出了不鼓勵私人消費的政治決定。結果國家扭曲政策促進了房地產市場的不健康增長。

他說,本世紀頭十年,中共操縱匯率,這促進了出口,但也導致了不可持續的貿易順差。共產黨的下一招是命令銀行和地方政府推動建築業的興起。雖然再次促進了增長,但它用不可持續的國內債務取代了不可持續的外國債券購買。結果,中國最大的房地產開發商發生債務違約。未完工公寓的買主非常憤怒,抵制支付按揭的行動已經蔓延到一百多個城市。樓價已經連續12個月下跌。由於房地產推動了超過四分之一的經濟,該行業的崩潰威脅著中國經濟更廣泛的衰退。

Mallaby說,第三個障礙給中國在科技領域的實力蒙上了一層陰影。出於政治原因,中共不能容忍那些渴望成為馬斯克(Elon Musk)式具有影響力的科技巨頭。這些人將公司在外國證券交易所上市,創辦公司幫助中國學生申請國外大學。中共政府對這些科技巨頭進行了打擊。而中共這麼做不會鼓勵下一代的技術專家在中國開公司。

Mallaby說,第四個障礙就是中國人口結構問題:1979年,在又一次國家主義的狂妄中,中共領導人實施了嚴厲的獨生子女政策,導致針對胎兒性別進行選擇性墮胎,性別失衡,生育率下降得快。當政府認識到它所點燃的恐引發人口危機的導火線時,最終在2016年轉向了二胎政策。去年,在恐慌中,政府宣布了一項三胎政策,以及鼓勵生育的計劃,但已經太晚了,生育率沒有顯示出回升的跡象。

他說,所有這些障礙都不是好消息。他周日在推特上對他在《華郵》上發表的這篇文章總結說:中共的「中央集權經濟模式正走到盡頭」。#

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