5日,有傳媒稱之為「鐵娘子2.0」的卓慧思(Liz Truss)於英國保守黨領袖選舉中擊敗競選對手辛偉誠(Rishi Sunak),成為新一任保守黨黨魁,並於翌日遠赴蘇格蘭晉見英女王,出任英國第56任首相,成為英史上第三位擔此重責的女性。

目前,英國經濟低迷、面臨種種挑戰,最新的7月份通脹按年飆升至10.1%,創自1982年2月以來峰值。與此同時,英鎊兌美元更貶值至跌穿1.15水平,乃1985年以來低位。遙想三十多年前,英國通脹嚴重程度有過之而無不及,英鎊亦處水深火熱,而當年正正就是「鐵娘子」戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)執政時代。卓慧思所面對的局面「似曾相識」,戴、卓二人相隔數十載,惟似惺惺相惜。

能源危機先後爆發

戴卓爾於1979年上台,當年通脹率為13.4%。交代一下歷史背景,英國於1960年至1968年,通脹均不到5%,物價穩定,隨後數年平均約7%,尚算可以,別忘了那些年歐美乃全球經濟增長火車頭,高一點的通脹不出為奇。

然而,在1973年至1974年,爆發了第一次石油危機,原油價格由每桶3美元漲至每桶12美元,升幅驚人。事緣OPEC為打擊以色列與其支持者(眾西方國家),宣布對這些國家實行禁運。隨後英國通脹長期失控,到戴卓爾走上政治舞台最高位置時,恰恰爆發由伊朗伊斯蘭革命引起的第二次石油危機,當時油價於12個月內從15.85美元急飆至39.50美元。給當時這個首位女首相的第一個難題就是,通脹連續3年「過10%」,1980年更是直衝至17.97%,全國陷「糖又加、鹽又加」境況。

當年還爆發史稱「不滿的冬天」之一連串工業行動,舉國蕭條,失業大軍聲勢浩大。入主唐寧街10號後,戴卓爾抱著重建昔日「大英帝國」的決心,力挽狂瀾,大幅調高利率以減貨幣供應,藉此控制猛如洪水的通貨膨脹。她乃一名「經濟新自由主義」的主要擁護者。當時,她更拒絕由364名經濟學家聯名所發表的公開信要求而改變策略,斬釘截鐵道:「若你要轉彎便由你,但女士我絕不會轉。」(You turn if you want to, the lady's not for turning.)

英國過去60年按年通脹變化走勢(來源:World Data Info;AFP、Daniel LEAL / AFP;大紀元製圖)
英國過去60年按年通脹變化走勢(來源:World Data Info;AFP、Daniel LEAL / AFP;大紀元製圖)

最終,通脹率於1982年回落至8.60%,隨後續跌至4.61%,利率亦隨之下降。回到2022年,卓慧思同樣面對著由供應方所引發的通脹,而觸發點更發生在東歐,可謂「近在咫尺」;而她深知俄羅斯、中共給世界添加了許多不穩定性因素,更明言絕不姑息,於她擔當外交部長時,已被描述對中、俄採取「鷹派」政策立場,並呼籲英國減少對這兩國的經濟依賴。

目前,卓慧思首要任務乃處理由俄烏戰爭所帶來的本土物價飆升,打工仔正叫苦連天,各界罷工情況此起彼落。據英國《衞報》報道指,她正計劃凍結英國所有家庭的燃氣和電力成本,將平均賬單上限定在每年約2,500英鎊,政府將花逾千億英鎊,惟先解最燃眉之急、穩住人心;另又與德國總理朔爾茨通電,討論應對之策、同意能源供應韌性與獨立性的重要性;更有可能解封北海油田。暫觀她還真的是挺果斷,出手快、方向鮮明。

英國成功因擁自由

對香港人來說,戴卓爾夫人最廣為人知的事跡乃她曾欲爭取英國繼續擁有港島、鴨脷洲、九龍半島與昂船洲的主權,繼而爭取保留一名英國總督留港,直言此乃「保持香港繁榮必不可少的」,惟被中方拒絕,後迫於形勢做出讓步,並於1984年底簽訂《中英聯合聲明》,中共當時承諾於港推行「一國兩制」。戴卓爾於2013年4月撒手人寰,差一年就可親眼見到2014年的雨傘運動,香港走樣。

如今,新一代「鐵娘子」卓慧思目睹在香港所發生的一切,於2021年曾批評北京「全方位打壓香港新聞自由及公民社會」,又於本年3月譴責港府把「香港監察」(Hong Kong Watch)視為可能違反《港區國安法》,「試圖讓那些在香港捍衛人權的人保持沉默」,直指不可接受。於6月30日,她發表香港主權移交25周年講話,表明根據具有法律約束力的《中英聯合聲明》,中國同意維護香港高度自治、權利和自由。同日,她於《泰晤士報》發文,指香港一直是自由的堡壘和繁榮的典範,在香港「重獲自由」之前,英國不會止息。

話說「鐵娘子」這稱號的來由,乃因1976年戴卓爾夫人在肯辛頓向蘇聯作出抨擊,直斥「蘇聯人正不懷好意地存心支配世界」等後,遭蘇聯官方報章反擊稱其「鐵娘子」,惟戴卓爾對此稱呼卻非常歡迎。

戴、卓兩人身處處境的共通點著實不少,如於瘋油價與癲通脹時上台、對抗來自俄(蘇)威脅、處理香港主權問題等。

卓慧思於本周就職後,站於唐寧街10號前的首次演說(開始前一刻仍落著傾盆大雨)當中提到:「What makes the United Kingdom great is our fundamental belief in freedom, in enterprise and in fair play」、「I will cut taxes to reward hard work」、「Deal hands on with the energy crisis caused by Putin's war」。◇

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