一位50多歲的女性,因為全身出紅疹,奇癢無比而就醫。經檢查發現,大片紅疹密集分布於腹部、腰部、大腿內側、肩頸等處,以前曾經發生過2次類似的情形;詢問病史發現,她固定在住家的後院曬衣服,該處經常會有八哥出沒。

圖/Shutterstock、Fotolia
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第二個案例為60多歲的男性,在腹腰、腋下、肩頸等處出現散在性癢疹,問診後得知,他日常有種菜和養雞。第三個案例為60多歲的女性,在腹部、腰部、肩頸、手臂,大腿內側等處出現相當多的群聚性癢疹,問診後得知,她的房間窗型冷氣上方有鴿子築巢。第四個案例為60歲女性,身體也出現多處散在性癢疹,問診後得知,她家的陽台有珠頸斑鳩築巢,而且在哺育幼鳥。

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禽蟎的高峰期和特性

台北市立聯合醫院中興院區皮膚科主任潘企岳表示,上述這些與禽蟎相關的案例,每年4月底就開始出現,一直延續到8月,高峰期是5月,這樣的時間分布與鳥類繁殖期相符,因為此時鳥類求偶、築巢和覓食活動最為頻繁。

禽蟎會因為環境而有不同種類,在台灣見到的叫做「熱帶禽蟎」。禽蟎寄生於各種鳥類和雞隻的皮膚表面,以吸血為食,也會吸食人血;蟲體肉眼可見,成蟲體長約0.7毫米,為灰白色,共有8隻腳,吸飽了血會變成紅棕色。

禽蟎的生命周期和習性

潘企岳說,禽蟎的爬行速度與螞蟻差不多,如果沒有繼續吸血,至少可以存活1周。在顯微鏡下觀察發現,肢體末端有傘狀吸盤,推測是便於吸附於飛行的鳥類。

禽蟎的生命周期從孵化至成蟲約1周,期間必須吸食禽鳥、雞隻的血液才能完成生命周期,生活習性為白天躲藏,晚上出來活動和吸血。

如何診斷、辨別禽蟎叮咬?

潘企岳指出,禽蟎叮咬的疹子是丘疹樣蕁麻疹,通常成群地出現,也可能散在出現,最常見於腹、腰、肩頸、手臂、腋下和大腿內側,叮咬的軌跡會停在衣褲、胸罩、肩帶的邊緣,這是一大特徵。

診斷禽蟎叮咬,除了臨床特徵之外,還要仔細詢問居處周遭的鳥禽類蹤跡,例如:窗外、冷氣旁、陽台是否有鳥巢,建築物是否常有鳥類出沒停留,是否於戶外曬衣服,是否養雞或鳥類等。如果患者有抓到蟲子能帶來辨認,有助於立即診斷。

禽蟎叮咬經常與跳蚤、臭蟲、疥蟲叮咬混淆,應該如何辨別?潘企岳說明,雖然被跳蚤、臭蟲叮咬也是出現丘疹樣蕁麻疹,但疹子比較大一點,且不會像禽蟎叮咬這麼密集;疥蟲叮咬後不是出現丘疹樣蕁麻疹,而是產生棕色節結,加上好犯的典型部位,辨別並不困難。

病史詢問對於辨別也很重要,比如家中有老鼠出沒,則可能是跳蚤叮咬;曾看到樣似蟑螂的小蟲,則可能是臭蟲叮咬。

擺脫和防範禽蟎的方法

潘企岳提出,至於擺脫和防範禽蟎的危害,首先要防止鳥類在居處周遭棲息築巢,特別是窗外、冷氣旁、陽台等處,如果發現有鳥巢,等到小鳥成長離巢後,應儘速清除,並暫時離開被入侵的空間,再使用殺蟲劑來清除禽蟎。

此外,儘量避免在戶外曬衣服,尤其是有鳥類出沒的處所;家中要保持乾燥,使用冷氣和除濕機能加速清除禽蟎。◇