兩年前,40歲任職註冊社工的小思隻身來到伯明翰。丈夫需要工作,只有她來探路,看看環境是否適合自己。她於數年前到訪倫敦,但對於伯明翰是完全陌生的,也沒有親友在此。選擇這裏是因為他是英國第二大城市,但她又不喜歡喧鬧的倫敦。在香港她於網上跟業主租了一間套房。英國人很講求誠信,他只是問小思的職業,竟沒有要求她繳付訂金。小思也重視承諾,既然答應了人家,她也沒再尋找便宜的房間。

業主是一位友善的青年人,28歲工程師。他應要求下駕車從長途巴士站迎接小思,她很感動。畢竟這是額外服務,不包括在租金內。房屋很新淨,有三層,小思的房間連洗手間設於三樓。她原打算居住3、4個月,找些兼職,當作體驗。料想不到新冠疫情急劇惡化,英國封城,居民惶恐不安,很多店舖關門,又如何有職位空缺?她打算提早回香港,怎知竟遇上禁止英國航班飛抵香港。她已退租,內心惶恐,積蓄有限更增加她的壓力。新住客快搬過來。小思想過住酒店,但價錢昂貴及不能煮食。餐廳只是做外賣生意,而且不便宜。她也想過投靠居住諾丁漢的姊姊,但多年沒見面。更甚是姊姊患了精神病﹝疑似厭食症﹞,之前在電話不斷罵小思。罵她來英國也不請教她。若見面時不知姊姊怎樣對待她。姊姊雖然是香港人,但她不同情也不理解香港狀況。終日活在自己的世界裏。她甚至向小思潑冷水;香港現況良好,來英國受苦嗎?有主見的小思從不聽她的。

業主得知禁飛措施及不確定時期的等待,樂意騰出他的房間,租給小思。他自己返回父母家居住。小思簡直感激流涕。在寒冷的冬天裏,無論是身體或是心理,他給她溫暖的安樂窩。她想「真是幸運了,終遇上好人。」數天後,36歲的羅馬尼亞籍男子歇斯信搬進原本小思住的房間。他任職倉務助理,夜班工作。@
(編者按:本版文章僅代表專欄作者個人意見,不反映本報立場。)

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