作為被中共官方禁止向台灣出口的「主角」,天然砂近日成為中國網絡上的熱議話題。日前有文章披露,中國非但沒有製造晶片的「天然砂」,且每年還需花費13億元人民幣(約1.92億美元)進口天然砂。

事情源於中共商務部的一則通告。8月3日,中共商務部聲稱即日起暫停對台灣的天然砂出口。此舉被外界普遍視為是中共對台灣所施展的經濟報復,因美國眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)的訪台令中共當局顏面盡失。

中共暫停對台灣出口天然砂遂激起輿論關注。有網民推測,晶片的原料是矽片,矽片的原料就是天然砂,中共暫停對台灣出口天然砂意在打擊台灣的晶片產業。

中國一個專注於傳感及智能技術領域產業觀察的媒體平台「感知芯視界」8月8日發文說,中國「沒有造晶片那種砂,每年還要進口13億元天然砂」。

「有不少人認為天然砂是造芯的核心原材料,而中國有著豐富的自然資源,但實際並非如此。」文章說,「此砂非彼砂。進出口的『天然砂』跟用來造芯的『天然砂』並不是一類東西。日常的天然砂就是帶有工業用途的沙子,比如河沙、海沙、石英砂等。用來造晶片的只屬於其中一種——石英砂,而且還得是高純度,含矽量99.999%。」

文章表示,只有符合含矽量99.999%高端石英砂才能用於半導體行業。隨後還要進行多次提純加工,才能造出一個滿意的晶圓。中國的沙子雖然多,但實際上能用的並不多,現在還在進口。而專用於造芯的高純石英砂,中國更是沒有,甚至一度還被美國壟斷。

中國地質科學院礦產資源研究所副研究員王九一曾在他的論文《全球高純石英原料礦的資源分布與開發現狀》中披露,全球已探明的高純石英礦中,只有美國北卡羅來納州的斯普魯斯派恩(Spruce Pine)高純石英原料礦屬於白崗岩型。該原料礦也是目前唯一一個探明儲量超過1,000萬噸的礦床。

而中國雖然矽質資源豐富,但大部分礦床被作為普通矽石礦,用於普通玻璃、石材、建築用砂等。此外,由於缺少可利用性評價,從嚴格意義上說,中國沒有專門生產高純石英原料的礦山,每年需從他國進口大量高純石英砂、原料礦石及高端石英製品。

中國一年花13億進口天然砂

天然砂是由自然條件作用,主要是岩石風化而形成。粒徑在5mm以下的岩石顆粒被廣泛用於建築、混凝土、機械、鑄造等領域,包含用於製造晶片的原材料石英砂。

「感知芯視界」的文章說,中國的天然砂進出口有兩個類別:矽砂及石英砂、其它天然砂。

早在2014年,中國就已經在進口天然砂,但與出口量相比,進口數量並不多。隨著天然砂在建築等領域的需求不斷擴大,4年後,中國的天然砂進口數量首次超過了出口。到了2021年,中國天然砂的進口數量已是出口數量的4倍,進口金額也達到了峰值,超過13億元人民幣。

2022年上半年,僅矽砂及石英砂這個類別,中國的進口量就達到201.2萬噸,總進口金額達到6.8億元(約1.01億美元)。而反觀出口,2022年單月最高出口金額也只有大約129.7萬元人民幣(約19.2萬美元)。

文章說,從這些數據可以看出,目前中國的天然砂也依賴進口,且數量很大。之所以出現這種情況,是因為「砂」與「沙」非同一物質。「雖然天然砂和沙都指自然條件下生成的岩石顆粒,但砂更偏向於有實用價值的戰略資源。」

文章以中國高純度石英砂巨頭江蘇太平洋石英股份有限公司為例,該公司用以提純高純石英砂的原礦石,基本來自國外採購,在2020年達到90%。尤其是高端高純石英砂的原礦石,高度依賴美國斯普魯斯派恩高純石英原料礦。

「要知道,石英股份是國內唯一具備大規模提純高純度石英砂能力的企業,」文章說,「作為『獨苗』,基本上能夠代表國內整個行業的狀況。事實擺在這裏,高端高純石英砂原材料的要害,掌握在別人手裏。」

中共禁天然砂輸入 台灣指影響有限

就中共宣布暫停對台灣出口天然砂,中華民國的經濟部回應表示,台灣今年進口中國的砂石數量銳減,天然砂更是少於1%。中華民國政府已通過東砂北運等措施增加供給,因此國內產能目前能自給自足,預計對產業影響不大。

經濟部還表示,今年台灣進口天然砂僅有17萬公噸,佔整體砂石進口量的7%,佔台灣整體需求約0.5%,其中1-6月自中國進口量約2萬公噸,影響有限。

據中華民國經濟部礦務局統計,台灣從中國進口砂石量在2016年達到高峰,其後一路下滑。近兩年進口天然砂分別為45萬及54萬公噸,僅佔台灣整體需求為0.64%和0.75%,其中從中國進口的分別是7萬公噸及17萬公噸,影響非常有限。

台灣建築行業從業者也對台灣媒體表示,台灣沒有使用中國大陸的天然砂,砂石的漲跌與中國出口與否無關。

財經專欄作家財子在8月6日發表於大紀元網站的評論文章中表示,中共如果跟台灣打貿易戰將慘敗。

他認為,中共曾以類似的貿易手段對付韓國、美國、澳洲等國,但最後均換來反效果,或只是在短時間內令對手的一小部分行業受挫,「但長遠不單令參與圍堵它的國家數目大增,更重要是堅定了各政府的抗共決心」。

他表示,中共應該更害怕美國和台灣禁止對其出口芯片,雖然這會導致全球供應鏈斷裂問題,但最大的輸家將會是中共。@

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