美國經濟在第二季度再次收縮,引發對經濟陷入衰退的討論。

美國商務部周四(7月28日)公布,第二季度的GDP增長年率下降0.9%,低於預期。因第一季GDP增長年率下滑1.6%,連兩季GDP下滑,達到一般定義的技術性經濟衰退。

商務部周四的初步估計說,高通脹削弱了消費者支出,而美聯儲大幅加息,阻礙了商業投資和住房需求。

數據公布後,美股期貨下挫,道瓊期貨跌0.2%,標普500期貨挫0.2%,那斯達100期貨跌0.4%。

報告說,作為經濟的最大組成部份,個人消費增長1%,較前一季度有所放緩。其中,服務業支出增長4.1%,但非耐用品和耐用品消費分別下降5.5%和2.6%。

商業和政府支出以及住宅投資減少,庫存也對GDP增速造成壓力。

今年上半年,平均每個月的就業增長是45.67萬個,這產生了強勁的工資增長。儘管如此,經濟下滑的風險還是有所增加。房屋建築和房屋銷售已經減弱,而商業和消費者情緒在最近幾個月也有軟化,經濟復甦仍然具有彈性。

勞工部周四發出的就業報告顯示,在截至7月23日的一周內,首次申請失業救濟金的人數減少了5,000人,經季節調整後為25萬6,000人。

雖然略高於市場預測的25.3萬人,並維持在2021年11月以來的高點區域,表明勞動力市場繼續放緩,但好消息是它是四周來首申失業金人數的首次下滑。

連兩季GDP負增長 美國經濟是否陷入衰退?

美國國家經濟研究局是美國經濟衰退的官方認定機構,它對經濟衰退的定義是:「在整個經濟中蔓延並持續數月以上的經濟活動的顯著下降。」

這意味著,衰退不能孤立於一個或兩個部門,如住房或技術,而必須是嚴重和長期的,儘管存在一些波動空間。

白宮反對有關經濟衰退的言論。民主黨需要在11月8日的中期選舉前安撫選民,這次選舉將決定他們能否保住對美國國會兩院的控制。

經濟增長放緩可能會讓美聯儲從大幅加息的步伐中後退,不過這在很大程度上取決於通脹的路徑,6月的通脹率達到9.1%,遠遠高於美聯儲的2%目標。

美聯儲周三加息三碼,使3月以來的加息總數達到225個基點。美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)周三表示,經濟活動的軟化是緊縮貨幣政策的結果,但美聯儲不認為經濟已經進入衰退,因為有很多經濟領域表現得好。

此前多數經濟學家預計,美國經濟將在第三季度和2022年整體實現增長,不過最近他們一直在下調自己的預期。

傑富瑞首席金融經濟學家阿內塔‧馬爾科夫斯卡(Aneta Markowska)說,她預計今年經濟將較去年第四季度增長1.7%。

「我認為我們正處於情緒衰退,但並沒有陷入真正的經濟衰退。增長放緩是由通脹和價格衝擊推動的,隨著它們在短期內消退,應該會使增長加速。」

拜登就GDP數據發表聲明

美國總統拜登周四在關於GDP最新數據的聲明中說,擺脫去年歷史性經濟增長——並重獲在大流行危機期間失去的所有私營部門工作崗位——隨著美聯儲採取行動降低通脹,經濟正在放緩也就不足為奇。

「但即使我們面臨歷史性全球挑戰,我們也走在正確的道路上,我們將更強大、更安全地度過這一轉變。我們的就業市場保持歷史性強勁,失業率為3.6%,僅第二季度就創造了超過100萬個就業機會。消費者支出繼續增長。」聲明說。

拜登還提到本周早些時候,他會見了來自南韓的SK集團董事長,這是自他就職總統以來在美國製造業投資超過2000億美元的公司之一,推動了美國製造業歷史性復甦。

「我的經濟計劃的重點是降低通貨膨脹,同時不放棄我們取得的所有經濟收益。」拜登說。#

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