美國通脹飆升至4年來的高位,就業市場強勁,消費者支出依然穩健,美聯儲面臨著大幅加息的壓力。但其它跡象表明經濟正在放緩,甚至可能在今年上半年已出現萎縮。這些證據通常會導致美聯儲停止加息——甚至減息。

不過,就目前而言,美聯儲正專注於對抗通脹,預計本周將宣布再次大幅提高基準利率。連同之前的加息,美聯儲的舉措將使個人和公司的借貸成本更高,並可能隨著時間的推移而削弱經濟。

據ABC新聞報道,美聯儲在周三結束其最新政策會議時,預計將連續第二次加息75個基點,將其關鍵利率上調至2.25%~2.5%的區間。這將是自3月宣布加息25個基點以來的第四次加息。隨著通脹創下4年來的新高,美聯儲更加積極地收緊信貸。

美聯儲的加息並不能解決造成高通脹的所有問題。較高的借貸利率可以減少支出,但他們無法扭轉其它因素,特別是全球食品、能源、工廠零件和其它物品的短缺,而俄羅斯對烏克蘭的戰爭和中國與COVID-19相關的封鎖停工,使這種情況更加惡化。

美聯儲的加息也可能需要幾個月的時間,才能讓人們減少航空公司航班、餐廳用餐和其它服務的支出。許多經濟學家擔心,美聯儲將更加嚴厲地壓制消費者和企業需求,以使其與經濟中受限的商品和勞動力供應達到平衡。

美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)將於周三舉行記者會,如果他發出有關美聯儲下一步行動的信號的話,將引發強烈關注。自美聯儲於6月開會以來,政府報告稱通脹年率加速至9.1%,為1981年以來的最高水平。

儘管就業市場強勁並且在保持高通脹方面發揮了作用,但經濟幾乎沒有增長,甚至根本沒有增長。如果美聯儲本周將短期利率提高到2.25%至2.5%,這將使其接近官員認為既不會刺激也不會抑制增長的水平。

在那之後,政策制定者可能會以較小的增量將利率提高到會放緩經濟的水平。美聯儲官員已表示,他們預計到年底將其提高至3.25%~3.5%的範圍。◇