中國最大晶片製造商——中芯國際(SIMC)近日被指去年就生產、付運了7納米晶片,似乎突破美國制裁,但涉嫌抄襲台積電技術。詭異的是,中方極為低調。

專家認為,該晶片性能無法與台積電相比,特別是離真正的商業可靠度距離還遠,而台灣應加強防備中共偷竊技術。

中芯被指抄襲台積電技術

根據知名調研機構TechInsights近日報告,他們從美國比特幣挖礦公司MinerVa旗下產品SoC(系統晶片)當中,發現了中芯付運的7納米晶片,並且這款產品從2021年7月起就開始出貨。

「初步圖像表明,它是台積電7納米製程技術的近似複製。這是在台積電過去兩次起訴中芯國際抄襲其技術後具說服力的發現。」這個逆向工程和拆解公司TechInsights經過拆解中芯出貨的晶片後報告說。

按照TechInsights分析,這些晶片嚴格來說可能並不符合7納米技術的標準,但這些晶片可能將成為真正7納米製程技術的基礎。

台灣台積電曾兩次起訴中芯國際抄襲其製程技術,TechInsights稱,此次中芯涉嫌抄襲台積電的7納米技術可能會導致兩家公司之間進一步的法律糾紛。

對於中芯國際突然爆出產出高階晶片,科技新報專欄作家、東吳大學企管系講師林修民對自由亞洲電台說,「半導體史沒看過這麼厲害的!」

林修民解釋,中芯從14納米製程,跳過12、10納米,直接進入7納米製程,「這跳一倍,我印象中沒看過。你本來是14納米,直接跳到7納米,中間到底發生甚麼事沒人知道,就橫空出世一個7納米,造出來的產品這麼像。」

「這就像老師改考卷,學生沒有推演過程,就直接寫答案,答案還跟隔壁有寫推演過程同學一模一樣,當然會讓人懷疑是『抄襲』。」林修民說。

對此,大紀元致電中芯國際尋求置評,尚未得到回應。

中芯使用DUV 專家:性能無法與台積電比

台積電曾在2002年和2006年兩度提告中芯抄襲技術,雙方在2009年達成和解。中芯當時是把部份的股權作為賠償給了台積電。

如今再次爆出抄襲風波,台灣國防安全研究院國防戰略與資源研究所長蘇紫雲對大紀元說,這次的7納米晶片,的確從解開晶片的結構上來看,它是有抄襲台積電的嫌疑。

不過,蘇紫雲說,兩者性能完全無法比,「也就是說中芯的機台是屬於比較舊的DUV的紫外光機機台,用來做7納米的製程其實非常不成熟。」

再有,「在挖礦機的行業裏面,它可以仿製的主要是GPU(圖形處理單元),也就是圖形的;處理晶片不是CPU(中央處理單元),所以GPU處理晶片是比較低的技術要求,這部份是有可能用舊型機台去生產7納米的晶片。」

蘇紫雲表示,它的密集度沒有像CPU SoC那麼高。在這種情況下就是性能有限,可是它是參考台積電的技術,這樣就涉及到專利權的部份,但是在技術上是完全無法跟台積電比。

中方詭異低調 分析:距離真正的商業可靠度還遠

林修民注意到,中芯對於製程「倍增」的躍進顯得格外地低調,不僅是官網、任何官方文件也沒有提到7納米,連外資多次追問,中芯也都三緘其口。

記者以「中芯」關鍵詞搜索了央視、新華網、人民網等官媒,都沒有相關報道。以中共大吹大擂的特點,中芯突破性的進展,特別突破美國制裁,卻僅有海外親共媒體宣傳,如此低調十分詭異。

林修民說,「這次Techinsights在公開市場上購買的Minerva比特幣挖礦晶片,中芯的7納米才得以曝光,目前市場上幾乎不見任何IC(集成電路)設計大廠下單。」

林修民預測,「沒有經過市場大量出貨的驗證,距離真正的商業可靠度還有段距離。」

不過,《Tom’s Hardware》說,中芯雖然受制裁,顯然可以使用其現有工具來生產7納米的晶片(也可能更小),儘管經濟效益和產量不那麼理想。

對此,蘇紫雲比喻,他在利用這種小楷的毛筆去寫毫米的字書;第二,這樣的過程良率(良品佔比率)非常低,成本非常高;第三,性能有限;但是它會切入市場,就是用低價策略,趁機從市場回收一點出售的利潤,來填補它在發展製程中的巨大成本。

不過,這些都是小打小鬧的戰術行為,蘇紫雲認為,不可能用DUV去做出那個7納米以下的製程。但是值得注意的是它使用的方法,中共在寄予厚望;其實西方數位公司也大舉投入研發,這個反而是目前圍堵中共晶片技術可能的破口。

林修民也表示,使用先進的EUV原因在於,很深的進階製程可以省成本,不用曝光那麼多次。如果中芯不用EUV做7納米或以下的製程,成本會十分昂貴,甚至高到不划算,同時也會影響良率。

他認為中芯最大的目的在於,「他是肩負中國共產黨不要被美國卡脖子,或是配合黨中央政策,可以不計成本弄出一個7納米產品。在商言商,成本高到沒有可行性。」

中芯突破美國制裁了?

早在2020年12月,中芯國際就被美國商務部列入制裁實體清單。中芯曾坦承,對10納米及以下先進工藝的研發及產能建設有「重大不利影響」。業內也指這幾乎卡死中芯研發先進製程。中芯也無法取得荷蘭ASML先進的EUV曝光機設備。

此次中芯傳出付運7納米晶片,很多港台媒體報道,中芯突破了美國制裁。由此質疑,美國針對中共的出口管制有效?是否真能阻撓其晶片業發展。

「當然還是有效」,蘇紫雲說,「因為DUV跟EUV,如果我們具體來比喻,DUV像是小楷毛筆,那EUV是那個毫楷,更小筆頭的毛筆,那個工藝完全不同。」

目前主流的光刻機主要有兩種。一種是EUV光刻機,也稱之為極紫外線光刻機,用於7納米及以下的晶片光刻。另外一種是DUV光刻機,稱之為深紫外線光刻機,主要用於10-130納米光刻機,只有荷蘭ASML能生產。

美國在考慮進一步收緊管制規則。彭博日前引述知情人士說,美國政府欲說服荷蘭政府,禁止出售成熟製程用的DUV給中共。DUV系統雖然技術層次無法與EUV相比,但仍是生產汽車、手機、電腦甚至機械人晶片最常用的設備。

就目前公開資料看來,蘇紫雲說,「中芯還是比較接近14納米的製程。中國比較成熟的是28納米的製程,所以美國制裁對於中國後續的發展是有絕對關鍵意義的。」

他說,「現階段中共透過各種手段在全球收購DUV機台,作為備份就是產能的需求還有零件的補充。這種情況,我說會有一段過渡時期。但長期抑制的效果,我想五年之內就可以看到。」

本周三(20日),美國參議院投票通過了520億美元晶片法案,法案中有一項規定,明確要求獲得美國「晶片法案」補貼的半導體企業,「在未來十年內禁止在中國新建或擴建先進製程的半導體工廠。」

台積電會三度提控嗎 學者:台政府應強化管控

對於中芯再被曝光抄襲,蘇紫雲認為,台積電應該會如同在前兩次那樣施以法律追訴。

而比較重要的是,他說,台灣政府有待強化人才管控跟技術的管控,特別是拜登政府去年6月出台的強化美國供應鏈跟振興經濟的報告裏,明指台灣有3000名半導體工程師被中共佔有。

蘇紫雲認為,美國太依賴台灣的晶片,甚至全世界十家先進的封裝公司,有五家都在台灣。但是台灣的技術,可能會有流往大陸的疑慮。

曾聯署反對開放中國紫光集團來台的成大電機系教授李忠憲也對自由亞洲電台表示,「中國發現全世界的破口,從台灣這裏挖人最快,美國比較沒那麼容易讓他得逞。」對於這個存在已久的問題,他呼籲台灣政府與國安單位要有完整的配套措施。

蘇紫雲也說,「這是有助於避免後續中共在不當的獲取這些最新技術,用來發展武器、用來監控人民。」

「這裏我們在談科技,其實這是一個很嚴重的政治安全問題,也涉及到民主國家的這種技術轉移的互信,這一點台灣政府應非常慎重地應對。」他說。#

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