雖然這場大瘟疫(COVID-19)將所有人推到了更深刻的恐慌之中,但在這之前我們的焦慮情緒就已經在上升了,因此,這個時期任何能夠幫助我們感到更鎮靜、精力更集中的東西都特別受歡迎。

一些有趣的研究表明,茶氨酸這種存在於茶和蘑菇中的化合物,能改善大腦和心臟健康,還有助於延年益壽。

茶氨酸最多的粉絲是自閉症兒童的父母。精神醫學期刊《當前精神病學意見》(Current Opinion in Psychiatry )2015年發表的一份研究表示,美國和全球各地的兒童都在遭受焦慮症的煎熬,而自閉症兒童焦慮的發生率往往高於正常青少年。

特麗·海寧( Terri Hirning)是一位勵志演說家和健康倡導者,她表示,十多年來,她將茶氨酸作為她兒子的一種治療方法,幫助他從自閉症中得到康復。海寧說,「有些人還發現茶氨酸對夜間失眠的人很有幫助,因為他們的大腦沒有關機」。

雖然「平息焦慮」是茶氨酸的一個很棒的益處,但越來越多的科學文獻表明,茶氨酸的作用遠遠不止這些。

茶氨酸的好處

茶氨酸是一種胺基酸,存在於茶樹和某些蘑菇中,其結構與谷氨酸的谷氨醯胺相似,是人體許多功能所必需的化合物,包括蛋白質合成和神經傳遞。

茶氨酸有兩種形式:L-茶氨酸和D-茶氨酸。L-茶氨酸在自然界中最常見,也是生物上可利用的形式,因此當我們談到茶氨酸,通常指的就是L-茶氨酸。

茶氨酸已被證明具有神經保護作用,能減少興奮性神經遞質谷氨酸,延緩中風後的神經元死亡,並促進神經(新腦細胞的產生)再生。

選擇性5-羥色胺再吸收抑制劑是一類抗抑鬱藥物,旨在增加抑鬱症患者大腦中的5-羥色胺水平,但它有很多負作用。特別值得注意的是,荷蘭的一項研究發現,茶氨酸會增加大腦中的α波活動,可以使人減少焦慮,達到深度放鬆的狀態。

GABA(伽馬氨基丁酸)是一種神經遞質,人體缺乏它會導致抑鬱、焦慮、失眠等。根據2012年英國的一項研究,對於神經發育障礙和執行功能降低的兒童來說,GABA信號傳導的異常是一個大問題。而茶氨酸被認為有助於使多巴胺、5-羥色胺和GABA信號傳導障礙正常化。

此外,茶胺酸對大腦以及心臟功能具有明顯提升或保護作用,已經得到了實驗驗證,具體如下:

1. 與咖啡因搭配 活化大腦效果最佳

在自然界中,茶氨酸的存在幾乎總是與咖啡因綑綁在一起。茶氨酸在綠茶中的含量最高,特別是遮蔭種植的綠茶,其茶氨酸和咖啡因的含量都比較高。在實驗室進行的實驗中,茶氨酸與咖啡因搭配使用時最有效。

例如,在2015年3月發表的一個有趣的實驗中,英國諾森比亞大學的一個神經科學家團隊,請24人(12名習慣性飲用咖啡因的人和12名非飲用者)按照隨機順序,進行四組實驗。分別是:只服用咖啡因、只服用茶氨酸、同時服用茶氨酸和咖啡因、服用安慰劑。之後,參與者接受了一系列心理任務的測試。

那些單獨服用咖啡因的人報告說,與服用咖啡因之前相比,他們的頭痛和精神疲勞減少,並且反應更加靈敏和快速處理視覺信息的能力更好。

只服用茶氨酸的人報告說,在測試期間出現更多的頭疼。在測試的心理數學部份(以7為單位向後數),給予咖啡因的人的分數有所提高,而那些只給予茶氨酸的人卻沒有。

然而,同時服用咖啡因和茶氨酸的人得到了咖啡因的所有好處,卻沒有單獨服用茶氨酸的任何缺點,並且在心算和語言技能方面的表現甚至比只服用咖啡因的組更好。

因為咖啡因和茶氨酸的組合可以提高認知能力,這表明綠茶(和遮蔭綠茶的抹茶粉)可能是長期適合大腦功能的完美的增強劑。

抹茶中含有更高的茶胺酸和咖啡因,可能是長期適合大腦功能的完美的增強劑。(Shutterstock)
抹茶中含有更高的茶胺酸和咖啡因,可能是長期適合大腦功能的完美的增強劑。(Shutterstock)

2. 提升大腦認知力

科學家認為,與茶氨酸有關的一些大腦效應源於它與谷氨酸的相似性,谷氨酸是一種強大的興奮性神經遞質。最近的研究表明,茶氨酸能夠佔據谷氨酸受體,並且能夠通過血腦屏障發揮其放鬆作用。

2021年發表在《藥用食品雜誌》的一項研究中,日本研究者重點研究了茶氨酸對50至69歲有認知能力下降風險的男性和女性的認知影響。為區分短期影響和長期影響,研究人員請受試者每天單劑量服用茶氨酸(100毫克,約為一杯綠茶中含量的四倍),連續服用12周,之後測量了他們的認知功能:注意力、工作記憶和執行功能。

該研究是一項隨機雙盲、安慰劑對照的試驗,這意味著研究人員和受試者都不知道他們服用的是茶氨酸還是安慰劑,這一方法被認為是獲得高質量證據的黃金標準。儘管該研究沒有限制受試者的正常茶葉攝入量,這意味著茶氨酸和咖啡因的總體攝入量並沒有嚴格控制。

結果研究人員發現,茶氨酸對大腦有非常積極的影響。單劑量的L-茶氨酸減少了注意力任務中的反應時間,提升了答案的正確率,減少了工作記憶任務中的遺漏錯誤數量,這表明L-茶氨酸可以改善工作記憶和執行功能。

研究發現,茶氨酸對50至69歲有認知能力下降風險的長者有積極影響。(Shutterstock)
研究發現,茶氨酸對50至69歲有認知能力下降風險的長者有積極影響。(Shutterstock)

3. 抵消大麻對大腦的消極影響

儘管使用大麻是有不少爭議,但美國有37個州已將醫用大麻合法化,18個州已將娛樂性大麻使用合法化。青少年長期使用大麻可能對大腦發育產生負面影響,成為導致精神分裂症的誘因之一,並可能導致焦慮、偏執和其他認知障礙。

根據2021年1月發表在《神經科學雜誌》上的一項研究,加拿大研究人員為研究茶氨酸在減輕大麻對發育中的大腦的負面影響方面的潛力,每天給幼鼠餵食兩劑茶氨酸,然後再給幼鼠注射越來越高劑量的四氫大麻酚(THC),THC是大麻中的主要精神活性成份。

結果發現,茶氨酸對幼鼠的大腦有積極作用。該研究表示,「L-茶氨酸誘導的神經保護作用範圍顯著,這種保護作用不僅在青少年THC接觸期之後仍然存在,而且很全面」。

4. 降血壓 保護心血管

也有證據表明,茶氨酸對心血管有好處。在2012年刊登於《生理學雜誌》(J Physiol Anthropol)的一項研究中,日本研究人員發現,給面臨高壓力的參與者(那些面臨壓力時血壓往往會上升的人)服用200毫克的L-茶氨酸,然後要求他們執行高壓力任務,不僅減少了焦慮,而且與服用安慰劑的高壓力參與者相比,他們的血壓數據也更低。由此,研究人員認為茶氨酸「可以減輕高壓力成年人的血壓升高。」

獲得茶氨酸的最佳方法

茶氨酸最初是由日本科學家酒戶彌二郎發現的,他想弄明白為甚麼玉露茶(陰涼處生長的卷葉茶)的味道濃郁得幾乎像鹹湯一樣,結果發現玉露茶含有大量的茶氨酸。

玉露茶在西方並不總是很容易找到,與抹茶不同,抹茶是綠茶的一種茶道形式,其葉子被磨成細粉,以便快速而徹底地沖泡,而且你喝的是粉末狀的茶葉本身,已經濃縮了茶裏的所有東西。

抹茶是茶氨酸的最佳來源之一。(Fotolia)
抹茶是茶氨酸的最佳來源之一。(Fotolia)

抹茶現在非常流行,可以在咖啡店、茶館、甚至沙冰吧購買。如何沖泡,甚至是否沖泡都不太重要,因為當你喝抹茶時,你喝的是茶中的一切。

所有真正的茶(由茶樹的葉子製成),無論是紅茶、白茶、綠茶、烏龍茶,還是普洱茶,都含有茶氨酸。如果你不習慣喝茶,那麼你可以通過在食物和甜點中添加抹茶粉來獲得茶氨酸,將抹茶粉撒在水果沙律或雪糕上,或用來製作健康的蛋糕糖霜,或者製作一些摻有抹茶的能量球。

如果你根本不喜歡茶怎麼辦?茶氨酸也存在於一些蘑菇中,特別是褐絨蓋牛肝菌 ,有時你可以在農貿市場買到新鮮的,或者在雜貨店找到乾的。這些蘑菇中的茶氨酸不僅具有鮮美的味道,還有益於大腦。然而,牛肝菌不含咖啡因,因此您可能需要一杯咖啡來搭配它們。

珍妮弗·馬古利斯(Jennifer Margulis)博士是《大紀元時報》的定期撰稿人,是一名獲獎記者、屢獲殊榮的科學記者和廣受歡迎的演講者。了解更多信息,請訪問她的網站JenniferMargulis.net,並在 JenniferMargulis.substack.com 的 Substack 上關注她。

本文授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯,英文報道請見:Theanine Calms Your Brain, Gives Your Heart a Boost。#

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