洛歇馬田公司正考慮為美國空軍開發一種造價低廉,可快速交付的無人機僚機。它們不僅可與空軍飛行員聯手作戰,增加砲火與各項能力,必要時還可當作目標誘餌,提高飛行員在困難任務中的生存率。

據美國國防新聞周刊報道(超連結),洛歇馬田公司副總裁兼高級開發項目總經理約翰·奇勒(John Clark)表示,最快可在3年內讓這款無人機用於實戰。

在範堡羅航空展(Farnborough Airshow)的說明會上,奇勒對媒體表示,與更先進的系統相比,這款消耗型無人機的造價將大幅降低,更容易快速交付。在未來10年內,若與中共爆發衝突,這款無人機將可派上用場。該航空展定於7月18日至22日在倫敦舉行,該展會是全球最頂級的航空盛會之一。

奇勒說:「我們在討論的,是可能在未來三、四年內投入使用的武器,以便讓部署在太平洋地區的人們可以運用,以備不時之需。」

奇勒說,更先進的無人僚機系統可能在2030年代出現。他補充說,它們將有更多能力,包括在每次完成任務後,自行返回基地備戰的能力。洛克希德公司設想,這些無人機必須有能力降落在粗糙的跑道上,因為根據美軍的「彈性戰鬥部署」(Agile Combat Employment, ACE),將建立更多、簡便且分散的基地群。(了解更多

多年來,美國空軍一直致力於為無人機增加自主和人工智能能力。空軍部長肯德爾(Frank Kendall)多次談到,他希望讓一架飛行員駕駛的戰機,搭配多達五架無人僚機。肯德爾今年早先表示,實現這項概念將是他的首要任務之一。

根據美國智庫「蘭德公司」(RAND Corporation)的研究,具有高度自主性、相對低成本的網絡化無人機群可為美軍提供巨大作用,特別是在模擬抵禦中共入侵台灣的場景下,它們甚至起著決定性的因素。(了解更多

奇勒表示,隨著F-16等舊式戰機開始折損,這種搭配無人僚機系統的戰機隊伍,可以幫助空軍在未來十年保持作戰優勢。

他補充說,該公司還未準備透露無人機的圖像,因為這可能洩露一些更先進的設計概念。

但是,洛克希德公司發布的一個概念影片(超連結),說明了這種編隊的概念。它顯示了一架F-35戰機與無人機一起飛行的動畫,包括一架機翼類似B-21的無人機。

在影片中,F-35戰機和伴飛的無人僚機群進入了危險的空域,一些無人機作為敵人地對空導彈的目標誘餌,分散他們的注意力,而其它無人機則使用電子戰武器,應對防空部隊。

影片顯示,具有監視和偵察能力的無人機,在確定隱藏的地對空砲兵連的所在位置,並將該數據傳送給F-35戰機的駕駛。然後,另一組武裝無人機在F-35飛行員的指揮下,趨前擊落敵方戰鬥機。

奇勒說,先進無人機在面對雷達時,必須具備與駕駛飛機相當的生存能力,這樣無人機才不會透露機群的位置。

他指出,雖然這推高了成本,但也意味著能降低無人機折損率,使其能重複執行戰鬥任務。

奇勒說,一架無人機可能多攜帶4至8枚AIM-120先進中程空對空導彈(AMRAAM),這將使戰機團隊擁有更多火力,使飛行員有更好的機會在任務中生存。

在發生重大衝突時,美國空軍有可能在短時間內失去多架無人機,因此低成本、可消耗的戰機,將是非常重要的。

奇勒說,研發團隊也考慮過,在某些情況下將無人機作為彈藥。使它飛到一個特定目標上引爆。

洛克希德公司正與加州愛德華空軍基地(Edwards Air Force Base)的空軍試飛員學校合作,測試人工智能軟件如何與F-16合作,以確保空軍飛行員不需把大量的注意力放在引導無人機上。#

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