王陽明
王陽明

王陽明,浙江紹興餘姚人,因不滿劉瑾擅權,以兵部主事(一個正六品的小官)的身分上書為戴銑辯護,結果被劉瑾處以廷杖四十,並貶到貴州做龍場驛丞。劉瑾並不想就此罷休,他派出刺客,要將王陽明殺死在流放的路上。那麼王陽明是如何逃過一劫的呢?

◎天賦異稟 一代聖人

王陽明是餘姚(今浙江寧波)人,在《明史》中有王陽明的獨傳,因為他對歷史的影響確實很大。

王陽明是著名的哲學家,也是優秀的軍事家、文學家和詩人。他的武功、騎射、兵法都非常出色。此人堪稱奇才。世人稱儒家有「兩個半」聖人,半個聖人指的是清代的曾國藩,兩個聖人,一個是孔子,一個是王陽明。孟子和朱熹只能算是亞聖,比聖人要稍遜一籌。

《明史》中說,王陽明的母親懷孕14個月,夢見一個神人從雲端送下一個小孩,然後就生下了王陽明。王陽明的祖父給他起名叫王雲,意為從雲彩裏下來的孩子。結果王雲5歲時還不會說話。有一天,來了一個異人,用手摸了摸王陽明的頭,從此王陽明就會說話了。

王陽明的父親王華曾經是明朝成化十七年的狀元,所以他們家是書香世家。王陽明不僅對明代、對中國甚至對日本的影響都很大。蔣介石也非常崇拜王陽明。台北城外有一座山,原來叫草山,因為蔣公崇拜王陽明,後改名陽明山。中正紀念堂上面那四個字「大中至正」,傳說也與王陽明有關,因為王陽明在他的《傳習錄》中說,他達到了「大中至正」的境界。

由於王陽明對歷史影響太大,《明史》中的記載又比較少,所以我們參考了他的弟子錢德洪寫的《王陽明年譜》。這是一個學生記載的老師的生平。因為錢德洪是王陽明的親傳弟子,跟老師接觸很多,所以他對王陽明的生平記載得非常詳細,我們也把它當作信史來讀。

據《年譜》記載,王陽明的祖上是東晉的王羲之。他們家住在餘姚的時候,王陽明的父親王華因為喜歡紹興山陰的山水,於是舉家遷至山陰。王陽明5歲的時候還不會說話,《明史》說是一個異人摸了摸他的頭,《年譜》中說,這個異人是一個和尚,和尚不但摸了摸他的頭,還說了八個字:「好個孩兒,可惜道破」,意思是這孩子可真好,可惜把他的來歷說破了。有人把這句話傳給了王陽明的祖父,他的祖父一想,就把王陽明的名字從王雲改為王守仁,所以王陽明真正的名字叫王守仁,人們稱他作王陽明,是因為他曾經在會稽山的陽明洞打坐修行。

◎聰明絕頂 金榜題名

王陽明會說話以後,他的祖父把他領到書齋裏要教他讀書,非常令人驚異的是,王陽明已經會背很多書了。他的祖父很吃驚地說,我沒教你,你怎麼會背這些書了呢?他說,爺爺在讀這些書的時候,我在旁邊聽,就記住了。王陽明12歲去私塾讀書時,問老師讀書是為了甚麼,老師告訴他說,讀書是為了科舉做官。那時候,人們都講「十年寒窗無人問,一舉成名天下知」。王陽明說,不對,讀書是為了做聖賢。

王陽明11歲跟隨父親到了北京。他父親知道這孩子非常聰明,思路又非常的活躍,在他15歲時,帶著他到居庸關外看關外當年的沙場。那一段關外馳馬的經歷,給王陽明留下了很深的印象,他在這一年就給皇帝上書,提出了很多用兵和戍邊的主張。他父親看完後,把他罵了一頓,說他太狂妄。

王陽明17歲時,他的父親給他安排了一門親事,對方是江西布政使參議諸養和的千金。王陽明從北京回到家鄉,然後到江西去迎親。結婚那天,他一個人踱步來到街上,看到一個道觀,名為「鐵柱宮」。他進去後,看見一個道士在打坐,就問道士,你在幹甚麼?道士跟他講了一些道家打坐、養生、修行的東西。王陽明聽了很高興,就坐在道士的對面跟他打坐,一下就入定了,他竟然把結婚的事完全忘記了,第二天,他的家人才找到了他。

王陽明22歲考中舉人,第二年春天去參加全國統考,這一次王陽明名落孫山,據說是因為朝廷不想讓一個年輕人這麼輕易就中了進士,希望他受一些挫折,性格更加完善、更加能夠承受挫折。他25歲時,第二次考試又沒考中。28歲的時候,王陽明考中了,取得全國會試的第二名、殿試的第十名。

他25歲落第時,跟其他落第的舉子們在一起,大家都很沮喪,王陽明對他們說,諸公以沒有考上為恥辱,我王陽明以沒有考上但竟然會為此動心而感到恥辱。那時候王陽明就在修行自己的內心,希望能夠達到寵辱不驚的境界。

其實王陽明25歲第二次沒考中,他也沒有認認真真地讀書。接下來的三年他幹啥呢?結詩社、下圍棋,搞這些道家修行的方法,還讀了一些兵書。他在宴會之後,經常把果核拿來排兵布陣,相當於玩了三年。但他聰明絕頂,最後還是考中了全國第二名。

◎奇招逃生 龍場悟道

之後,王陽明就在不同的部門間流轉,但是官職都不大。正德元年冬季,因為戴銑被廷杖致死的事情,王陽明向朝廷上書彈劾劉瑾,劉瑾將王陽明廷杖四十,發配貴州龍場(今貴州貴陽修文縣,離貴陽約70里)。劉瑾特別恨王陽明,想在路上把王陽明殺掉,王陽明也知道有人要殺他,就想了一招,他走到錢塘江邊,把衣服和帽子都脫下來,扔到江裏,浮江而去,自己留下一首絕命詩,之後他就跑了。來追殺他的人以為他跳江而死,他的家人也都以為他死了,在家裏祭奠他,當時還有一些文人也去祭奠他。

王陽明跑到武夷山待了一段時間,後來思念他的父親,就跑到南京去見父親。他父親本來在北京做官,後來被貶到南京做吏部尚書。他的父親勸他服從朝廷的命令到貴州龍場去,於是王陽明就到了貴州。所謂「龍場驛丞」,就是在地方做招待所的所長。這個地方群山環繞,《年譜》上說,「萬山叢薄,苗僚雜居」,當地的土人都是不講漢語的,凡是講漢語的人,都是別的地方跑來的亡命之徒。王陽明跟他們很難溝通,他也沒有房子住,只好住在一個洞裏,條件非常艱苦,毒蛇、瘴氣、長蟲之類的多得不得了,王陽明就在這樣一個艱苦的環境下安頓了下來。

他經常打坐反思,他說,我到了這個境界,所有的榮辱、成敗、名利都不放在心上,但是我還有一件事情放不下,就是我總擔心劉瑾會來殺我。這實際上就是一個生死的問題了。為了參透生死,王陽明就用石頭做了一個棺材,他每天坐在棺材裏,思考生死的道理。一天晚上,突然之間各種靈感紛至沓來,彷彿半空中有神仙對他講話。這天晚上,王陽明豁然大悟,在棺材裏傳出了一陣宏亮的笑聲。當時他的從人們都驚呆了,這件事情史稱「龍場悟道」。那麼,王陽明到底悟到了甚麼呢?請看下一章《知行合一》。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

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