暌違三年,美國西部最大的獨立日遊行首次恢復慣例。7月4日當天,約25萬居民參加了在橙縣杭廷頓海灘市(Huntington Beach)舉行的第118屆國慶慶典。

恢復傳統大遊行

遊行從上午10點開始,約190多個團體組成的遊行隊伍,包括色彩衛隊、老爺車、遊行樂隊和社區團體等,沿著寬闊的太平洋海岸公路(Pacific Coast Highway)行進到緬街(Main Street)的商業和居民區,路線總長2.5哩。

活動開始前,主辦方Soundskilz全球營銷和製作執行官瑞恩‧海爾(Ryan Heil)向大紀元記者表示,「我們期待真正回歸西部最大的7月4日國慶日遊行,以慶祝並致敬已有118年的家鄉傳統。很高興看到它恢復到原來的形式和路線。」

杭廷頓海灘獨立日慶祝活動始於1904年,正值洛杉磯、長灘的電動汽車開通運行,之後發展成為美西規模最大的獨立日遊行。2020年以來,傳統的大遊行代之以分散路線的幾組小型車隊遊,以避免人群聚集。

市長芭芭拉‧德爾格萊茲(Barbara Delgleize)表示,「COVID疫情期間的兩年,慶祝活動縮減了,但我們不希望城市的傳統消亡,這個城市的人們非常愛國,所以我們恢復了慶祝慣例,我們都為此自豪。」

慶祝獨立日

市議員基姆‧卡爾(Kim Carr)和孩子們一起乘車遊行,她說:「我非常興奮、榮幸和感激,獨立日的主題是自由、獨立以及團結的社區。」

橙縣監事會主席安德魯‧杜(Andrew Do)也參加遊行,以「頌揚美國的民主自由和價值觀」。他告訴記者,自己47年前以難民身份來美,現在成了縣主席,「這個國家的偉大之處就在於,你只要努力,就可以養活自己和家庭,就可以有更好的生活」。

教會人員傑瑞‧理查森(Jerry Richardson)談到獨立日的由來:「當時的英國政府過於專橫,人民希望能自治,他們寧願為自由犧牲生命,這是發自內心的信念,我們生而自由,由人民自己管自己。」

246年前(1776年)的7月4日,大陸會議通過了《美國獨立宣言》(United States Declaration of Independence),美國由此擺脫大英帝國殖民統治,建立起強大、自由、民主的國家。《獨立宣言》中的一句話最常被人們提起:「我們認為這些真理是不言而喻的,人人生而平等,造物主賦予了人們若幹不可剝奪的包括生命權、自由權和追求幸福的權利。」

老兵隊伍受歡迎

當老兵遊行隊伍經過時,居民們紛紛起立並熱烈鼓掌。75歲越戰老兵鮑勃‧特里普(Bob Tripp)受訪時說:「這是最偉大、最自由國家的生日,慶祝7月4日意義重大。」

他回憶自己的參戰經歷,「我們在(越南)那裏建學校和教堂,但不久就都被越共摧毀,有時人們有很好的意圖,但事情沒能做成。」他說,「我愛那裏的人民,我找不出哪個國家被美國奴役過,我們一直為個人自由和他人權利而戰。」

「作為一個國家,我們會犯一些錯誤」,他語調溫和地說,「但我們所做的大部份事情都是為爭取個人的權利和自由,不論你是來自哪個國家的移民,你都有同樣的發展機會。」

「我們需要作為一個國家和民族前進。」特里普認為,年輕人應該受到有關美國內戰、兩次世界大戰和韓戰等的教育,「我們(軍人)為他們而戰並捍衛他們的權利」。

他也表示,作為個人需要遵循傳統價值,「你必須起床去工作謀生,不能待在家,指望別人給你錢」。

法輪大法遊行隊伍帶來美好

遊行開始時,天空一直灰濛濛的,當法輪大法遊行隊伍站到起點時,雲開霧散,陽光照亮了整個街道。

法輪功學員大概是今年遊行中人數最多的團體:最前面是藍色橫幅,然後是腰鼓隊、仙女隊、彩旗隊,走在最後的是揮著小國旗的隊員,他們邊走邊喊著「USA」,觀眾則給予熱烈回應。

居民勞拉(Laura)一直在鼓掌,她說:「我不了解法輪大法,但他們看上去非常精神,我很喜歡!」

第一次加入大法遊行隊伍的積(Jack)說:「今天很高興來慶祝獨立日,美國是一個信仰自由的國家,我們可以在這裏自由地遊行和煉功,在中國卻不行,人們因為信仰『真、善、忍』而受到嚴重的迫害。」

腰鼓隊成員艾薇(Ivy)女士介紹:「我們邊走邊演奏《法輪大法好》和《喜慶》,向大家展示大法的美好和民間的傳統文化,除了疫情期間,每一次遊行我們都會來參加。」

杭廷頓海灘市的獨立日慶祝活動,由6月30日晚的街區派對開始,遊客們在整個周末暢遊70多個購物攤位,其中包括食品卡車、酒吧、現場音樂會和抽獎活動等;碼頭廣場上有適合孩子們的嘉年華活動。7月4日的慶祝活動從早上7點的年度衝浪賽跑開始,在上午大遊行之後,在夜晚海邊絢麗多彩的節日禮花中落幕。#

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