六百多年前一場黑死病瘟疫席捲了歐洲、亞洲和北美地區。不到八年的時間裏,導致歐亞大陸西部地區近60%人口死亡。自那以後至今對於這場瘟疫的來源還存在爭議。

6月15日發表於《自然》(Nature)期刊的一份研究稱找到了這種疾病的源頭:源自現在吉爾吉斯的北部地區的鼠疫桿菌(Yersinia pestis,又稱鼠疫耶臣菌)。

這份研究的作者之一、德國馬克斯普朗克進化人類學研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的古遺傳學家Johannes Krause告訴《科學》(Science)期刊網站,就像新冠病毒來自武漢一樣,這就是黑死病的發源地。

黑死病患者全身出現黑斑,病情會迅速發展,造成淋巴結腫痛、發燒、嘔吐,精神出現幻覺,致死率很高。

研究分析了歷史記錄、考古資料和吉爾吉斯兩個墓地內屍骨上的牙齒,得到這項結論。這些屍骨已有七百多年的歷史,科學家確定導致黑死病的細菌是鼠疫桿菌。

這項研究成果得到了好幾位主流同行的認可。

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)醫學史學家Mary Fissell告訴《紐約時報》,查找這種疾病的源頭「就像一個偵探故事」,「現在他們有了來自犯罪現場的好證據。」

另一位醫學史學家、獨立學者Monica Green告訴《泰晤士報》,這項發現就像「用圖釘在地圖上標出了位置,並確定了時間點」。

研究者認為當時那種耶臣菌是現今仍然流傳在當地的耶臣菌的鼻祖,攜帶這種病菌的跳蚤的宿主——老鼠死亡後,這些跳蚤再把病菌傳播給人類。

之後這種病菌演變出多個變種,就像今天的新冠病毒一樣,已經演變出好多個變種。Krause告訴CNN:「就像COVID病毒一樣,黑死病是一種不斷變異的疾病,在出現之後五百多年的時間裏不斷變異和傳播。了解它到底在甚麼情況下開始出現,這十分重要。」#

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