香港主權移交25周年前夕,前港督彭定康(Chris Patten)發布新書《香港日記》,講述他在1992年至1997年在任期間如何與中共周旋。他在受訪時表示,香港如同「礦井中的金絲雀」,有三件事觸動到中共的敏感神經,他強調必須約束中共,呼籲人們團結對抗專制政權,捍衛民主社會的自由。

彭定康20日在英國倫敦舉行新書發布會後,接受自由亞洲電台專訪時表示,他認為有三件事讓中共感到憂慮,即2012年的「反國教運動」、2014年的「佔中運動」,以及2019年爆發「反送中運動」,200萬香港市民上街向港府及北京「說不」,中共畏懼香港所代表的真正價值,也就是法治、自由和公民意識,因而不惜高壓治港。

他提到在1996年10月發表任內最後一份施政報告時,曾經列出衡量香港「一國兩制」是否成功貫徹的16項準則,例如特首能否真正行使自主權、民主派人士會否被排除在立法會之外,以及集會和新聞自由可否繼續等。他說,近年港人翻出這16項準則來比對現實,結果發現幾乎全部都不達標。

對於近年香港湧現本土思潮,甚至出現爭取「獨立」的討論,彭定康表示,現在香港人有更強的公民意識,更強烈的對「香港人」身份的認同,但那麼少香港人會為香港是中國的一部分而感到驕傲,這是異於尋常的。他認為,這顯示了中共「所作所為何等惡劣」,以及市民現在有多不信任中共。

彭定康亦補充說,他離任港督之際的香港就像「勞斯萊斯」一樣,不僅經濟繁榮、社會穩定,並且政府運作暢順,還有了不起的公務員隊伍,從來也沒有像近年一樣爆發大規模示烕。他說,中共本來只需啟動這輛「勞斯萊斯」就可以直接上路,然而沒想到中共曾承諾的香港「50年不變」,只過了25年已徹底食言,更加破壞了國際條約。而對於有輿論批評說,英國當年不應天真地相信中共的承諾,把香港交給中共,彭定康回應說,「​​如果我們試圖維持現狀,我們將違反國際條約」,雖然讓人傷感,但英國當時別無選擇。

在新書發布會上,彭定康還提到,香港一直被外界比喻成是「生金蛋的鵝」和「礦井中的金絲雀」,全世界一邊在香港賺錢,也在一邊密切觀察著中共對香港的管治,看其能否讓香港保持繁榮穩定。然而,隨著香港資訊自由盡失,不少企業現在都轉移到新加坡或杜拜。彭定康呼籲民主政體團結對抗專制政權,捍衛民主社會的自由,他指出必須約束中共,不要為經貿利益而犧牲真正的利益。@

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