彭博社援引知情人士透露,針對中方多次向美方表明,台灣海峽不是「國際水域」的新說法,拜登總統已經聽取了簡報,而且美政府已決定拒絕北京的這一主張,並由國安團隊負責分析中方的說詞,以弄清楚背後意圖是甚麼。

美國政府越來越擔心中共提出的「台海非國際水域」的立場可能導致台灣在海上受到中共更頻繁的挑戰。

在全球安全環境因俄羅斯入侵烏克蘭而令人擔憂之際,中共提出了「台灣海峽非國際水域」的主張,這引起了拜登政府內部的警覺。

知情人士告訴彭博社,拜登總統已經聽取了關於此事的簡報,他的國家安全小組正在檢視中方主張,以弄清楚中方的說詞到底會帶來甚麼。該小組正在研究中共在過去幾十年中用來描述台灣海峽的說詞,並與美國盟友合作,評估對這些說詞的解釋。美國官員越來越擔心,中方的說法可能是故意要混淆對台灣周圍海域的法律解釋,從而表明中方將其視為內部水道。美國政府已經向北京轉達了其立場。

目前美方還不清楚中方對「國際水域」的定義,但這些措辭可能是為了阻止美艦穿過台灣海峽。中共一直批評這種做法損害了穩定。

彭博社上周曾報道,近幾個月來,中共官員在與美國同行的會晤中多次發表台灣海峽非國際水域的言論。這帶來了一個前景,那就是中共可能正在準備對美國的地區影響力和軍事力量進行新的挑戰。

6月13日,中共外交部發言人汪文斌說,中國對台灣海峽擁有「主權、主權權利和管轄權」,「有關國家聲稱台灣海峽是『國際水域』,意在為其操弄涉台問題、威脅中國主權安全製造藉口。」

但在2017年,時任中共外交部副部長劉振民在回應媒體提問時曾經說,台灣海峽是兩岸共享的「國際水道」。

雖然中共經常抗議美國在台灣海峽的軍事行動,但該水域的法律地位以前並不是中方與美方官員會晤時經常談論的問題。

美國不會被中共更強硬的措辭所阻止。美國軍艦在東海和南中國海之間航行時,每年數次經過台灣海峽。自2020年以來,平均每月約有一次航行。根據彭博社彙編的數據,美國海軍今年至少進行了五次過境,並且可能會繼續這樣做,看看北京是否會以行動支持其言論。

美國國務院發言人內德普賴斯(Ned Price)6月14日在給媒體的電子郵件中反駁中共說:「台灣海峽是一條國際水道,這意味著台灣海峽是一個公海自由(包括航行和飛行自由)受到國際法保障的地區。」

他重申了美國對中共「在台灣問題上的侵略性言論和脅迫活動」的擔憂,並表示美國「將繼續在國際法允許的任何地方飛行、航行和行動,包括穿過台灣海峽」。

目前還不清楚中共是否會採取實際措施來執行其最新主張。

台灣國防部智庫「國防安全研究院」研究員蘇紫雲告訴英國廣播公司(BBC),中共外交部的說法將加深西方疑慮:「在緊接而來的北約峰會上,『台海內海說』等同幫美國增添團結的籌碼,更緊縮對北京的圍堵。其實中國(中共)積極發展藍水海軍,但『水性』尚淺就挑戰國際法的深水區,著實有高度風險。」

位於美國華府的智庫「2049計劃室」資深主任、軍事專家易思安(Ian Easton)告訴BBC,北京對台灣海峽海權屬於北京的表態是個信號,表明習近平計劃改變現狀,並將在未來進行更多的挑釁。

他說,「我認為,現在是美國站出來做更多事情來支持區域安全的時候了。美國海軍艦艇對台灣的訪問,美國高級官員的公開訪問,以及美台雙邊防務演習,都是早該進行的。」#

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