很多人都希望能長命百歲,或是至少活到90歲,而這個願望能否成真,取決於很多因素,其中包括要保持樂觀的心態。一項於6月8日發表在《美國老年病學會期刊》(Journal of the American Geriatrics Society)上的研究指出,美國近期進行的一項研究發現,樂觀者比較可能活到90歲以上。

先前由美國哈佛大學(Harvard University)和波士頓大學(Boston University)共同進行的研究也發現,樂觀的男性和女性比較長壽,比較可能活到85歲,或是85歲以上。

不過,此項研究主要針對擁有高社會經濟地位的白人人口,所以哈佛大學的研究人員後來以範圍更廣,且來自不同種族的資料進行新的研究。

在新的研究中,研究人員分析159,255位50~79歲的美國女性資料,這些資料跨越26年的時間,而且涵蓋不同的種族和背景。

新的研究顯示,樂觀可以促進健康和長壽,相較於不樂觀者,樂觀者的壽命增長5.4%,這相當於多活了約4年。

在所有參與新的研究的女性中,25%被分類為最樂觀的人,另有25%是最不樂觀的人,而前者活到90歲以上的機率比後者高出10%。相較於美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的數據顯示,美國人目前的平均壽命為77歲,確實樂觀者的壽命明顯比較長。

新的研究指出,壓力通常對人的樂觀造成心理上的衝擊,而樂觀者經常可以起到比較大的社交支援作用,並使用解決問題和規劃的策略促使健康風險降至最低,所以樂觀者也比較擅長管理情緒和行為。

主導的研究員哈亞米‧科加(Hayami Koga)說,這樣的研究結果有助於重新塑造人如何看待會影響其健康的因素。人通常傾向著重會影響健康的負面風險因素,但思考有益健康的正面因素也很重要,像樂觀就是其中之一。◇