中國零售額連續第三個月萎縮的事實表明,COVID-19(新冠病毒)清零政策在繼續大幅壓制消費支出。同時,年輕人失業率創下歷史新高。雖然5月份經濟有好轉的跡象,但專家表示,中國第二季度恐收縮。

據中共統計局周三(6月15日)公布的數據,5月份的零售額較去年同期下降6.7%。這比4月份暴跌11.1%的情況稍好,但仍標誌著連續第三個月下跌。

同時,在年輕人為主要從業者的服務業受到企業停工和消費活動限制重創之際,年輕人失業率飆升至新高。

在中共清零政策指導下,自3月以來,許多城市全面或部份陷入封鎖,以應對新一輪COVID-19疫情。金融中心上海不但率先實施封城,而且持續兩個月之多。經濟活動因此受到嚴重破壞,特別是佔GDP 38%左右的零售業。

大學生面臨有史以來最嚴峻就業挑戰

周三的數據顯示,上個月幾乎所有類別的消費者支出均告下降,除了食品、飲料和石油,凸顯消費者情緒疲弱。

其中,5月份餐飲業銷售額縮水21%,是所有類別中縮水最多的;汽車購買量也暴跌16%。在看上去漫漫無期的居家隔離持續之際,生計都成問題,人們沒有心情慷慨解囊。

「受國內COVID疫情等意外因素影響,第二季度經濟下行壓力加大。」中共統計局發言人傅玲慧在周三的新聞發布會上承認,疫情下,企業經營很困難,就業市場繼續受到不利影響。

16—24歲人群失業率在4月份達到18.2%之後,在5月份進一步攀升至18.4%,創下新的紀錄。

通常僱用大量年輕人的服務業是就業支柱產業,受到疫情限制措施的打擊尤其大。周三的數據顯示,該行業上個月連續第三個月下跌,產出收縮5.1%。

中國大學生也正面臨有史以來最嚴峻的就業挑戰。在未來兩個月內將有1,076萬名畢業生走出校門,創下紀錄。幾個部委在上周的聯合聲明中,甚至敦促大學畢業生去全國落後的農村地區找工作。

中國經濟面臨「過去30年最嚴峻挑戰」

佔中國GDP多達29%的房地產市場也持續疲弱。

周三的數據顯示,1月至5月,房地產銷售下降31.5%,較今年前四個月21%的下降速度加快。房地產投資也下降4%。

中國房地產信息公司最近一項調查顯示,5月份中國前100名開發商的銷售額較一年前暴跌59%。

CNN報道說,平點資產管理公司(Pinpoint Asset Management)總裁兼首席經濟學家張志偉表示,中國經濟正面臨著「過去30年中最嚴峻挑戰」。

「由於(疫情)爆發和(實施)封鎖風險迫在眉睫,消費者和企業家已經變得相當謹慎。他們行為的改變抑制了經濟活動。」他說。

「在一些城市,住房市場下行壓力增加。」國家統計局發言人傅玲慧承認,在清零政策下,即使是零星的病毒爆發也會對消費產生影響,「特別是對個人消費的制約仍然存在」。

雖然目前政府在試圖重新開放經濟,但人們擔心中共COVID-19清零政策仍然給經濟帶來風險。

CNN報道說,凱投宏觀中國經濟學家謝娜‧岳(Sheana Yue)表示:「即使能避免像上海那樣進一步長時間的全城封鎖,COVID清零戰略也意味著有針對性的封鎖仍將普遍存在,壓制消費者活動和支出。」

她補充說,消費活動的復甦「仍然較工業活動的復甦有更長的路要走」。根據統計局的數據,5月份工業生產略有改善,製造業產出增長0.7%。

本月早些時候,中國主要城市已經逐漸放鬆COVID相關限制。但上海和北京部份地區上周爆發新一輪疫情後,再次被鎖定。

分析師們擔心中國經濟可能在第二季度收縮。#

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