6月6日,美國太空總署(NASA)第二次將太空發射系統(Space Launch System,簡稱SLS)月球火箭裝載至甘迺迪航太中心(Kennedy Space Center)的39B發射台上,本月晚些時候再次嘗試用超冷推進劑完全裝載它。

SLS月球火箭及其移動發射平台乘坐柴油驅動的履帶式運輸車前往39B發射台。4.2英里(約6.8公里)的旅程大約需要10個半小時才能完成。據美國太空總署發言人稱,美國東部時間上午10點47分(格林威治標準時間 14時47 分),月球火箭平台下降到發射台的支撐柱上。

這枚巨大的火箭是美國太空總署有史以來建造的最大的火箭,也是該機構阿爾忒彌斯(Artemis)月球計劃的核心,該計劃旨在本十年晚些時候將太空人送回月球表面。

阿爾忒彌斯項目分為三個階段進行:阿爾忒彌斯1(Artemis I)為無人駕駛階段;阿爾忒彌斯2為首次載人飛行階段;阿爾忒彌斯3則為載人登陸月球階段。

美國太空總署正在為阿爾忒彌斯1試飛準備第一顆SLS月球火箭,這是一項演示任務,在與人類一起飛行之前,將一個無人駕駛的獵戶座(Orion)飛船送回月球並進行試航,巡航後返回地球。

年初的「帶油預演」(wet-dress rehearsal)並不順利,已經嘗試了三次都還未成功。「帶油預演」是指地面控制中心將燃料加載至火箭中,倒數直到發射前10秒的時候停止,然後再清空燃料箱。

如果一切按計劃進行,下一次為SLS月球火箭裝滿推進劑的嘗試定於6月19日進行。#