位於智利阿爾塞科斯特羅國家公園的最古老樹木大約有5,400多歲,樹幹直徑超過4米。(公有領域)
位於智利阿爾塞科斯特羅國家公園的最古老樹木大約有5,400多歲,樹幹直徑超過4米。(公有領域)

科學家研究了位於智利一個國家公園內的一棵古老的落葉松後認為,這棵樹大約有5,400多歲。

據《科學》(Science)雜誌報道,智利環境學家喬納森·峇里奇維奇(Jonathan Barichivich)對這棵樹分析後認為它可能有5,484歲。這棵樹位於智利阿爾塞科斯特羅國家公園(Alerce Costero National Park),樹幹的直徑已經超過4米。

這棵樹名為米萊納里奧落葉松(Alerce Milenario),也叫格蘭阿布洛(Gran Abuelo,西班牙語曾祖父的意思)。它的大部份樹幹已經死亡,一部份樹冠也脫落,樹上佈滿了青苔、地衣,也有很多其它植物從它的縫隙中長出來。

這項研究還沒有在學術刊物上正式發表,峇里奇維奇說他計劃在未來幾個月內提交這項研究報告。如果他的分析是正確的,那麼這棵樹的年齡超過了現在世界上最古老的樹——加州4,853歲的刺尾松瑪土撒拉(Methuselah)。

樹木年代學(dendrochronology)用於鑒定樹木年齡的方法,一般用鑽頭鑽到樹幹的中心採樣分析,或者從樹根採樣使用碳測年法鑒定。

但是米萊納里奧的樹幹太粗,沒有那麼大的鑽頭可以達到它的最中心,而且它的樹根也太脆弱,於是峇里奇維奇決定使用另外的辦法。

峇里奇維奇告訴新聞周刊(Newsweek):「目標是要保護這棵樹,而不是要上新聞頭條或是打破紀錄。在它上面鑽個大洞就為了知道它的年齡,這不是我們要做的。在不傷害它的情況下估計它的年齡對科研方法是個挑戰。」

峇里奇維奇和合作研究者先提取了這棵樹的部份樹幹樣品進行分析,數出2,400道年輪。然後,他們檢查了其它落葉松完整樹幹的樣品,分析環境因素對樹木生長的影響,總結出規律建成一個模型。再用這套模型對米萊納里奧落葉松的年齡做出估計。

根據這套模型的估計,這棵樹有80%的機率已經超過五千歲。所估算出來的年齡中位數為5,484歲。這讓峇里奇維奇很吃驚,他以為這棵樹不過四千多歲。

不過有的同行表示懷疑。氣候學家艾迪·庫克(Ed Cook)告訴《科學》雜誌,數樹木的年輪是確定樹木年齡唯一的方法。

峇里奇維奇說,不管怎樣,他的研究成果將敦促政府採取措施保護這棵樹。現在這棵樹周圍雖然有個保護的平台,但是遊客還能走上前去,在它的樹根上四處踩踏。峇里奇維奇說,這不僅會傷害年邁的樹根,而且會壓實泥土,增加樹根從泥土里吸收水份和養料的難度。峇里奇維奇估計,這棵樹仍然是活的機率只有28%。#

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