利用光學雷達技術(LiDAR)從距離地面數百呎的空中探測到的地表圖像示意圖。(Shutterstock)
利用光學雷達技術(LiDAR)從距離地面數百呎的空中探測到的地表圖像示意圖。(Shutterstock)

人們以為在過去幾千年來,亞馬遜叢林都是一片人跡罕至或是僅有少數原住民隱居的地方。一項新研究通過空中光感技術,發現了茂密叢林下面一個複雜的古代文明遺址。有26個互相連接的大小聚居地,有人造露台、大型土台建築,甚至還有金字塔。

亞馬遜叢林是地球上所剩不多的幾個原始叢林之一,傳說提到裏面隱藏著一些失落的古代文明。例如黃金國(El Dorado)就是其中之一,吸引了很多西班牙探險家去尋寶,一些人有去無回。

這種狀況現在開始有了轉機。5月25日發表於《自然》(Nature)期刊的一份研究描述了科學家的發現。這組科學家利用光基遙感技術——「光學雷達」(Light Detection and Ranging,縮寫為LiDAR),搭乘直升機,從距離地面650呎的空中進行探測,發現了位於玻利維亞境內亞馬遜叢林裏面一座失落的城市。

研究者估計,這座城市大約存在於公元500年~1400年之間,也就是距今大約600年前斷絕了人煙。從探測繪製出的地圖中看到,這曾經是一座繁榮的城市,有著複雜的社會結構。研究者把他叫做卡薩拉貝文化(Casarabe Culture)。這個部落居住地的總面積超過了方圓4,500平方公里。

這份研究勾勒出了這個文化居住地的全貌,裏面有2個較大的集中居住地和24個小一些的居住地,其中15個是以前發現的。但是之前的研究沒有把它們聯繫起來,以為它們是互相獨立的、隱居在茂密叢林中的各種原住民。

從這次的探測能夠看出,原來這個文化群族構建了相當複雜的社會網絡。略高出地面、堤道一樣的結構把大小「城市」連接起來,有大範圍統籌的水利控制和灌溉系統,有蓄水池,也有運河,還有5米高的露台建築,甚至還有21米高的金字塔建築。

更令研究者驚嘆的是,裏面的各種建築規劃都巧妙地利用了天然的地勢,成功運用了可持續發展策略,並最好地保護了當地自然環境的多樣性。

受到這項發現的啓發,研究者意識到在過去幾千年來,亞馬遜叢林並不是人煙稀少、僅有少數原始部落居住的地方,很可能還有大量發達的各種文明。

研究者之一德國考古研究所(German Archaeological Institute)的海科·普呂默斯(Heiko Prümers)說:「我相信在未來十到二十年里,我們會發現更多這樣的城市,有些城市的規模可能比這份研究看到的更大。」#

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