為了遏制通脹,對於大眾預期的系列持續加息美聯儲已經啟動了幾次,這已經對股市和房地產市場造成了影響,隨之而來的可能是職位空缺減少。雖然,美國人已經厭倦了支付創紀錄的高油價和雜貨價格,但預計另一輪價格上漲正在通過食品供應鏈將在今年秋天影響到消費者。

「人們還沒有意識到會有甚麼打擊他們」,德薩斯州農民Lynn 「Bugsy」 Allen說,「他們認為現在很難,你要等到10月(才迎來真正的艱難時刻)。食品價格將翻倍。」

美國人已經看到8.8%的食品價格上漲,而沒有看到農民現在正在經歷成本急劇增加。這是因為農民預先支付了成本,幾個月後才在銷售時收回成本。

「通常情況下,我們在農場看到的情況,消費者要再過18個月才能看到。」田納西州種種粟米、小麥和大豆的農民John Chester說。但這些成本增加的嚴重性影響,消費者可能會更快地感受到,特別是如果天氣成為一個因素。

北卡羅來納州養豬、種植粟米、大豆和紅薯的農民Lorenda Overman說,燃料成本的飆升使她的農場今年陷入虧損。「現在消費者支付的任何費用都無法彌補農民的缺口」,她說,「現在雜貨店還沒有漲價」,但她預計它們會在夏末開始漲價。

大部份食品成本取決於石油價格。

「他們無需啟用電動卡車運送食物,也用不到電動拖拉機」, Allen說,「這一切都需要柴油來運行。」

Chester說,燃料和化肥加起來佔他總成本的55%。柴油的價格上升了一倍多,從2020年底的每加侖2.50美元上漲到現在的每加侖5美元以上。農民們說,作為石油衍生品的化肥的成本已經翻了三倍,在某些情況下翻了兩番。

「當你看到使用柴油的機械時,它是農用設備、鐵路和卡車。」能源倡導組織Power the Future的執行董事Daniel Turner說。柴油「運送我們所有的貨物,它生產我們的食物。從海外來的貨船通過卡車或火車將這些貨物運送到全美各地。現在所有這些東西都增加了成本,這些成本將轉移給消費者。」

「食品和能源成本的飆升對美國家庭的需求造成了極大的破壞」,法國外貿銀行(Natixis)首席經濟學家Joseph Lavorgna說,「如果你不得不為食物支付更多的錢,為你的住家取暖或製冷,或者為你的車加油去上班,那麼其它地方可用的錢就會減少。」汽油和食品價格上漲將使美國人花在其它商品上的錢減少,這將減少需求並對更廣泛的經濟產生連鎖反應。

經濟報告顯示,美國人已經無法跟上通貨膨脹的步伐。由於人們正在努力維持他們的生活水平,家庭儲蓄降至14年來的最低水平。信用卡債務創下歷史新高,零售商表示他們正在準備讓更多的消費者將他們的支出限制在「最基本的東西」上。

雖然美國人失去消費能力可能有助於降低通貨膨脹,但一些經濟學家擔心1970年代的「滯脹」會捲土重來,物價上漲伴隨著經濟停滯和失業率上升。美聯儲將利率提高到近20%最終控制了那段時期的通脹。

與卡特時代的能源危機相比,在美國石油產量下降之際,禁運外國石油引發了能源危機,而今天的能源短缺主要是由美國政府的國內政策造成的,拜登政府試圖強迫美國人從化石燃料轉向風能、太陽能和電力。這項努力包括關閉油氣管道、暫停石油和天然氣租賃以及設置監管障礙——所有這些都減少了對美國石油和天然氣生產的新投資。

上周,拜登表示,油價飆升是「正在發生的一個令人難以置信的轉變,上帝保佑,當它結束時,我們將變得更強大,世界將變得更強大,對化石燃料的依賴更少。」

能源部長Jennifer Granholm上周表示,油價上漲是「一個驚歎號」,說明需要向風能和太陽能過渡以及「建立本土清潔能源」。Granholm此前曾表示,「如果你駕駛電動汽車,這不會對你產生影響。」

隨著現在天然氣價格創下14年來的新高,拜登的能源部最近發布了「一些關於如何讓你的家庭和辦公室做好安全應對停電的提示」。

拜登的國際開發署負責人Samantha Power表示,解決化肥價格上漲的辦法是「像糞肥和堆肥這樣的自然解決方案,這可能會加速過渡,無論如何都會符合農民的利益。絕不要讓危機白白流失。」

「那不是現實的世界」,Overman說,「我們是全國生豬生產密度最高的地區,沒有足夠的豬糞、火雞糞或雞糞來給我們的農作物施肥。今年秋天,我們試圖鎖定一些雞和火雞的糞便來撒在我們的莊稼上,但沒有得到任何東西。只是沒有足夠的動物來生產我們所需的肥料量。」

「能源是一項非常資本密集型業務,我們的能源資本支出水平基本上下降到幾年前的一半左右」,Overman說,「這在很大程度上與石油公司對股東的要求充耳不聞有關,或者更重要的是與監管機構和政治家的要求有關。」

「令人難以置信的是,在所有(拜登)的言論中,我還沒有聽到任何類似於『我們將儘一切努力增加美國的產量。』」Turner說,「由於他們的綠色理念,他們對目前的狀態感到滿意,而我們只是必要的犧牲品。」

加上全球供應鏈斷裂,石油和食品價格是許多經濟學家認為美聯儲將難以控制通脹的一個關鍵原因。「到8月份,(汽油)價格有可能達到每加侖6美元,這是一個真正的風險。」摩根大通全球石油和大宗商品研究主管Natasha Kaneva告訴媒體,「到8月,美國零售價可能會再飆升37%。」

價格攀升得越高,美聯儲就越需要積極地遏制通脹。

德意志銀行的經濟學家在一份題為《為甚麼即將到來的經濟衰退會比預期的更糟糕》的研究報告中說:「我們認為風險傾向於更嚴重的經濟衰退,因為通脹證明比普遍預期的更為持久……市場目前設想的美聯儲行動將太慢,無法抑制通脹。」

「溫和的衰退將是失業率相對較小的上升」,Lavorgna說,「然而,如果美聯儲認為需要進一步壓縮需求,那麼我們將面臨更嚴重的衰退,失業率可能會翻倍,甚至更多。」

當前經濟危機的一個獨特特徵是它在多大程度上是由政府行為驅動的,而不是市場失靈。這包括數萬億美元的聯邦支出,以支撐因政府嚴厲封鎖而搖搖欲墜的經濟,而現在看來這些封鎖似乎在遏制冠狀病毒方面收效甚微。美聯儲將利率維持在接近於零的水平,同時將其資產負債表擴大到9萬億美元,使美國這一支出充斥著大量現金。拜登政府對經濟的重新管制和對美國化石燃料行業的反感,以及俄羅斯入侵烏克蘭後西方對俄羅斯石油和化肥出口的抵制,進一步加劇了這些問題。

通貨膨脹是太多的美元追逐太少的商品的結果,在這種情況下,這對等式兩邊都是一場「完美風暴」。在美聯儲努力通過加息來冷卻需求的同時,一些經濟學家表示,拜登政府必須扭轉其實施的削弱生產力和抑制供應的政策。

美國立法交易委員會首席經濟學家Jonathan Williams說:「如果你想解決通脹問題,你要通過美聯儲行動、提高利率和借貸成本這種痛苦的方式來解決。」但與此同時,「你通過供應方來做到這一點,即減少稅收,使整個美國的生產力回升。」

Williams說,鑒於聯邦政府迄今不願採取必要措施,一些州已經採取了自己的解決方案。自3月以來,愛荷華州、密西西比州、佐治亞州和亞利桑那州四個州已從高達8%的累進所得稅率降至2%至4%的統一稅率。北卡羅來納州取消了企業所得稅,其它九個州目前根本沒有州所得稅。

5月17日,參議員John Barrasso III和其他共和黨共和黨人提出了ONSHORE法案,該法案將賦予各州管理其境內聯邦土地上的石油和天然氣生產的權力。他們同時推出了《立即租賃法》,要求內政部恢復出售石油和天然氣租賃。

當被問及拜登可以做些甚麼來幫助農民時,Allen說:「降低燃料價格,它將拯救中產階層。這將有助於他們購買食物。」#

------------------

請訂閱新官方YouTube頻道:
https://bit.ly/2XxPrsd

✅立即支持訂閱:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
✅直接贊助大紀元:
https://www.epochtimeshk.org/sponsors
✅成為我們的Patron:
https://www.patreon.com/epochtimeshk