浸會大學研究團隊發現,以藥物抑制人體內一種名為「膜1型基質金屬蛋白酶」(MT1-MMP)的蛋白水解酶,有助提升飽腹感,有助治療肥胖症。國際知名科學期刊《Nature Metabolism》已刊登其研究結果。

浸大中醫藥學院教學研究部助理教授王凱亮,及臨床部主任、曾肇添中醫藥臨床研究教授卞兆祥領導的研究團隊,發現一種名為MT1-MMP的水解蛋白酶,在人類大腦發出飽腹感訊號的機制中,發揮調節作用。

他們以小鼠作為實驗動物,一批為缺少MT1-MMP的基因改造小鼠,另一批為普通小鼠。團隊餵飼高脂肪食物16周後,發現缺少MT1-MMP的小鼠的食量,比普通小鼠少10%,增加的體重少50%,葡萄糖及血漿胰島素水平亦較低。結果顯示,缺乏MT1-MMP的基因,能避免小鼠肥胖。

團隊發現肥胖小鼠大腦內,涉及食及體重管理的區域中,MT1-MMP的活性增加,於是以實驗研究其與飽腹感的關係。

王凱亮解釋,飽腹感來自位於後腦名為「GDNF家族受體α樣」(GFRAL)的神經元受體,與荷爾蒙「生長及分化因子15」(GDF15)結合,發出訊號。T1-MMP可剪斷在腦神經元表面的GFRAL,阻止GDF15與GFRAL結合,因此降低飽腹感訊號的數量,令飽腹感減少。

團隊使用能抑制MT1-MMP的特定中和抗體後,發現肥胖小鼠的食量、葡萄糖耐量、體重有明顯改善,經過一段時間,即使斷藥體重亦不會反彈。王凱亮認為,結果顯示以藥物抑制MT1-MMP,是研發有效治療肥胖症藥物的可行策略。下一階段會用猴子研究,再進行臨床研究,期望研發更有效的藥物,幫助解決肥胖問題。他又相信,藥物的副作用不大。◇