克里斯李15歲移民美國。在考入大學以後,他決定和幾位同學(同樣是華人)一起加入美國軍隊,有的進了海軍陸戰隊,有的進了陸軍,他自己則加入了海軍。他分享了部隊生活以及退伍後的一些體會。

加入海軍的福利

克里斯主要是在諾福克(Norfolk)海軍基地的艦空母艦上執行任務,擔任F18戰鬥機動力部件機械師。

他說,自己加入部隊時主要有三個方面的考慮:一是增長一些學識,二是想了解美國社會,看美國人是如何思維的。在美國的社會結構中,從總統到公職人員,很多都是當過兵的,所以軍隊的生活對於了解美國的社會是非常有幫助的。

當然,第三個方面──福利,也是考慮因素。他詳細介紹了加入海軍以及退伍以後享受的部份福利:

一是入籍會更快。加入海軍時克里斯還是永久居民,但幾個月以後就入籍了。因為海軍的一些高級兵種需要公民身份(如武器、雷達、情報部門等),否則無法通過機密安檢(Security Clearance),所以入籍會快一些,一般3-6個月就可以拿到公民身份。普通入籍則要等待5年,5年中不可以有任何的犯罪紀錄,而在軍隊入籍的話,除非是有非常嚴重的違規(violation),一般都不會影響入籍。 

二是退伍以後的教育福利。退伍以後,克里斯選擇了布魯克林大學(Brooklyn College)。在自己選好大學以後,退伍軍人事務部就會幫助把手續辦好,他只要去上學就可以了。克里斯在軍隊的學分直接轉到學校,學校算了12個學分。

而且,布魯克林大學是公立學校,根據《9.11之後退伍軍人法案》(Post 9/11 GI Bill),他上公立大學學費全免。如果是上私立學校的話,政府也會提供一定額度的資助,不夠的話,很多私立學校都有政策,會提供與政府資助相同額度的配套資助。

三是退伍後就業有優待。美國各級政府招聘時,給退伍軍人優待,會把退伍軍人放在前面考慮,這是明文規定,不是「走後門」。克里斯花三年時間完成了布魯克林大學的課程,畢業後申請了聯邦調查局(FBI)的職位。一般來說,FBI在僱傭調查員時要求應聘者是執牌律師或會計師,而且要有5年以上工作經歷,但對退伍軍人就沒有要求,只要大學畢業就可以了。

當兵是職業 能力最重要

在美國,華人是少數族裔,克里斯說在軍隊裏沒有歧視的現象,決定自己前程的主要是能力。他介紹了自己的經歷,也介紹了一起入伍的華人的經歷,有一個華人曾經在太平洋艦隊上做翻譯6個月,全艦只有他一個華人,沒有遇到任何的歧視。

「決定升職的最重要原因是能力。」克里斯說。因為下屬的能力如何,是主官能否升職的決定因素,所以軍隊裏更看重軍人的能力。

他表示當兵是一種職業。許多人在服役期間成家了,因為需要部隊的薪水養家,所以逐漸把當兵變為一種職業。等當兵滿20年,收到「二十年函」(Letter of Twenty Years),就可以拿聯邦退休金了,退休金還會根據通貨膨脹調整。

給後來人的幾點建議

從移民美國到當兵,退伍以後上大學,再上法學院的研究生,克里斯經歷了新移民到美國的文化衝擊,逐漸熟悉了美國社會,並開始向美國主流邁進。作為過來人,他深刻體會到其他華人新移民在美國的甜與苦,希望自己的經歷能夠對後來人有所借鑒。

 懂法守法 走好每一步

克里斯希望告訴年輕的華人:「小時候你覺得不是很重要的東西,將來可能會對你有很大的影響。」比如,如果你有醉駕紀錄,是很難上法學院和醫學院的,這是重罪紀錄,申請學校時需要向學校陳情,而學校不會考慮這些事情。

新移民初到美國生活,要了解本地的法律,因為美國政府假設居民知道自己所處時間、地點需要遵守的所有法律,所以不能以「我不知道法律」作為違法的藉口。他也呼籲律師、專業人士多給新移民做一些講座,提供這方面的知識。

 退伍後要有職業規劃

當兵是克里斯成長的一大步,讓他了解了美國的文化和美國的社會,母親也說克里斯是「Grow up overnight」(一夜之間長大了)。他建議華人退伍以後一定要有一個清晰的職業和人生規劃,要主動思考、主動做事。

軍隊裏軍官和士兵不同,軍官遇到問題要想如何解決問題,找到最好的辦法,而軍人的天職是服從命令。所以在當兵的時候,習慣的思維就是接受和執行命令,只會問「When」(甚麼時間)和「How」(如何做)的問題。退伍以後就不一樣了,要轉換思維、主動做事,才能把當兵所得的能力釋放出來,獲得成功。

 教育福利要妥善安排

最後,克里斯談到教育福利的安排。因為美國政府規定,退伍以後可以提供36個月的教育經費資助,在退伍後15年內有效。所以,他建議退伍以後打算上學的華人,如果自己準備在本科生以後再上研究生,可以把這筆經費留到上研究生的時候用,因為研究生的學費要比本科更高,這樣安排可以省下更多的學費。◇