澳洲媒體報道,儘管微信(WeChat)聲稱不允許在其社交平台上發布政治廣告,但這個澳洲華人廣泛使用的平台卻充斥著未經授權的政治廣告和虛假選舉資訊。專家認為,這些資訊可能會影響選舉結果。

距離澳洲聯邦大選還有一周的時間。主要政黨都在關鍵的邊緣席位選區爭取他們的選票,包括澳洲華人選票。

據悉尼晨鋒報網站報道,儘管擁有微信的中國互聯網巨頭騰訊公司聲稱,它不允許在微信平台上做政治廣告,但只要簡單地搜索一下就會發現微信平台上普遍存在類似政治廣告的資訊和虛假的選舉資訊。

澳洲反對錯誤資訊組織 Reset Australia 的分析師何怡清(Elena Yi-Ching Ho,譯音)說:「缺乏監督和透明度使得微信出現越來越多的虛假資訊,包括一些群中虛假資訊和未經授權、扭曲選舉敘述的政治廣告盛行。」

大選期間,華人社區中不同階層的人會在平台上討論他們所偏愛的候選人。但是,在一些可能擁有數百名成員的私人聊天室中,卻流傳著關於候選人和政黨的虛假資訊的圖片。專家認為,這些虛假帖子可能是相關選區候選人的代理人貼的,在這些選區,華人選民的投票可能會決定選舉的結果。

澳洲戰略政策研究所(ASPI)網絡安全資深分析師賴安(Fergus Ryan)說:「所有這些候選人都有他們的代理人在這些團體中,他們積極發布資訊。除非你在這些團體中,否則就是黑箱操作。」

悉尼晨鋒報社在微信上看到的一些對政客和政黨的介紹中,有一則類似廣告的貼文,稱工黨已處於勝選的邊緣,就要讓勤勞的移民更容易獲得永久居留權。

也有主要政黨的政客授權在微信頁面上用中文展示如何將選票投給自己,其中包括聯邦工黨領袖阿爾巴尼斯(Anthony Albanese)和聯邦通信部長弗萊徹(Paul Fletcher)。

儘管是有授權,在微信上刊登政治廣告似乎也是違規的行為。騰訊的一位發言人曾稱,公司規定禁止「在平台上發布政治宣傳內容(包括與選舉相關的付費廣告)」,還稱,公司會致力於減少虛假資訊和錯誤資訊。

但賴安對微信在執行其規則方面的認真程度表示懷疑。「這顯然是他們沒有投入任何資源來監督。這對我來說真的是很奇怪,因為明顯有很多付費廣告正在陳列著,包括社論式廣告。」

據估計,在澳洲,每天有69萬用戶使用微信。洛伊研究所(Lowy Institute)的民調發現,有超過 80% 的澳洲華人會通過微信訪問第三方新聞網站。

雖然微信比西方社交平台應用程式在華人中的使用程度更廣,但微信的內容可能有限,因為其內容是受到中共當局控制的。騰訊此前曾表示,其行動受當地法律和中國(共)法規的指導。

中共當局會分析和跟蹤用戶活動、觀察走勢、審查其認為有爭議的問題。微信被指壓制有關六四天安門廣場大屠殺的帖子和搜索結果,以及有關俄烏戰爭的反俄帖子。

澳洲選舉委員會發言人埃金-史密斯(Evan Ekin-Smyth)表示,在 2022 年聯邦大選之前,其工作人員曾多次通過影片電話與微信會面,要求其採取行動,修整平台上未經授權的內容和虛假資訊。

工黨沒有直接回答其在微信上所遭遇的虛假資訊的問題,或該黨對微信平台的策略,只是說它希望與所有澳洲人交流,而微信提供了這樣一種渠道。聯盟黨競選總部尚未對此置評。不過聯邦總理莫里森的微信帳號今年1月在原因不明和沒有事先通知的情況下,被換成了「為北京做宣傳的」的「澳華新生活」中文媒體公眾號。#

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