食物及衛生局局長陳肇始今(12日)發表網誌,表示為培育更多護士專才,同時處理公營醫療系統護理人手短缺問題。當局採取多個方針,包括增加資助醫療學額、提升撥款和增加培訓容量、推動護理專科發展,以及支援醫院管理局運作和基層醫療健康系統發展等。另外,陳肇始亦感謝所有護士在過去兩年多的疫情下,縱使面對巨大的工作與心理壓力,依然緊守崗位,發揮專業精神,為著抗疫竭盡所能。

近年,公立醫院醫護人手流失嚴重,根據食衛局去年發表的最新醫療人力推算,本港護士人手短缺由2020年的3,405人,將升至2040年的5,060人,意味人手短缺問題非但未能解決,反而更有惡化趨勢。

陳肇始在網誌中指,食物及衛生局委託香港大學進行醫療人力推算2020,更新包括護士在內的13個醫療專業人員供求數字。根據新一輪人力推算,普通科護士人手在短期內會出現短缺,精神科護士人手則相對充足。政府因應此推算結果,邀請有關大專院校增加護理培訓學額。

《財政預算案》中提出,為加強醫護專業人員的培訓,政府自2023/24學年起會增加經常撥款至每年額外4億元,資助學生就讀醫療相關研究院修課課。同時在「指定專業/界別課程資助計劃」下增加500個指定名額,資助學生修讀與醫療相關的自資學士學位課程。

陳肇始表示,發展基層醫療為本屆政府重要的公共衛生政策,食衛局將探討長遠增加基層醫療服務人手和加強為各醫療專業提供基層醫療服務培訓。政府資助的大學學額和研究院課程提供更多基層醫療健康發展的人才。當局亦資助從事基層醫療,有興趣或承擔醫護同業參加專業團體舉辦的有關課程,提升社區醫療護理水平。

她續指,政府在2021年1月推出「專科護士自願認可計劃」,現時所有16個專科範疇均已接受申請。截至今年4月底,香港護士管理局已批准超過2,200宗申請。她鼓勵護理同業積極參與計劃,讓護士專科將來成為法定註冊建立框架。醫管局亦為專科護士提供特別津貼,在護理職系中增設副顧問護師職級,為有志成為專科護理的護士提供臨床管理工作以外的晉陞選擇。

適逢今日國際護士節,陳肇始向醫護同業致以敬意,「在過去兩年多的疫情下,雖然面對巨大的工作和心理壓力,依然緊守崗位,發揮專業精神,盡心盡力照顧病者,推行公共衛生措施,為著抗疫竭盡所能。」她亦有同時感謝大陸醫護,以及已離港的大陸援港醫療隊成員。

翻查食衛局網頁的「局長網誌」,曾任註冊護士的陳肇始任內不曾在國際護士節撰文肯定醫護工作,終在任期即將屆滿、第五波疫情逐漸放緩下撰文,感激所有護士。@

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