南韓為了打破北京在關鍵礦物上的主導地位,並擺脫對中國的依賴,正積極重啟首爾東南方180公里處的「桑東鎢礦」(Sangdong)。鎢這種強度極高的金屬,在數碼時代擁有了新的價值,成為手機、晶片、電動車和導彈等各種先進技術的重要原材料。

過去,由於鎢供應過剩、市場價格低迷,桑東鎢礦於1994年正式關閉。該礦場的所有者是Almonty Korea Tungsten,該集團正為桑東項目投資約1億美元。

據路透社報道,該公司副總裁李東燮(Lee Dong-seob,音譯)說:「為甚麼在30年後的今天重新開放?因為這意味著對自然資源的主權。」「資源已成為武器和戰略資產。」他補充說。

路透社指出,在過去四年裏,在中國境外至少有30個重要的礦場或加工廠開始營運或重新開放,桑東即是其中之一。這些項目包括澳洲的鋰礦、美國稀土礦,以及英國重新開啟的鎢礦等。

這些計劃表明,世界各國正努力確保綠色能源轉型中所需的關鍵礦物供應,包含電動車電池中的鋰、手提電腦中的鎂,以及風力渦輪機中的釹等等。

國際能源署去年表示,預計到2040年,對這些稀有礦物的總需求,將是目前的4倍。它補充說,電動車和電池所需的礦物預計將增為30倍。

許多國家將礦物開發視為國安問題,因為中共政權控制著許多礦物資源的開採、加工或提煉。南韓來說,95%的鎢金屬依賴中國進口。英國商品研究所(CRU Group)表示,北京控制著全球80%以上的鎢供應。

Almonty Korea稱,該礦區擁有世界上最豐富的鎢礦藏之一,預計明年開放時,產量可達全球供應量的10%。礦區經理姜東勛(Kang Dong-hoon,音譯)說:「我們已在採礦業中迷失了30年。如果我們失去了這個機會,那麼就再也沒有機會了。」他說。

去年11月,北京收緊了尿素溶液的出口,使南韓出現了供應危機。按照南韓法規,柴油車必須使用尿素溶液來減少排放。當時,南韓近97%的尿素來自中國,供應短缺引發了全南韓各地的恐慌性購買。為此,首爾成立了一個經濟安全關鍵項目工作組,

新任總統尹錫悅表示,上任後將減少對「某些國家」的礦產依賴,並在上個月宣布了一項新的資源戰略。顯然,他指的是中國。

南韓並不是唯一這麼做的國家。美國、歐盟和日本在過去兩年中,都推出或更新了國家關鍵礦產供應戰略,制定了廣泛的計劃,使供應鏈多樣化,以減少對中國依賴。去年,加拿大和歐盟也啟動了一項原材料戰略夥伴關係,以減少對中國的依賴,南韓最近也與澳洲、印尼,簽署了有關礦產供應鏈的合作協議。◇