適量的睡眠對身心健康起到重要作用。(Shutterstock)
適量的睡眠對身心健康起到重要作用。(Shutterstock)

4月28日發表於《自然·老化》(Nature Aging)期刊的一份研究顯示,中老年人每晚睡七個小時最好,睡得太少和太多對認知力和心理健康都會起到不好的影響。

這份研究顯示,睡眠不僅對認知力起到重要的作用,對保持良好的心理健康狀態也很重要。隨著年齡的增長,很多人出現難以入睡和睡眠時間縮短的問題,而且睡眠質量也下降。

這份研究調查了英國生物數據庫Biobank內近50萬成年人的數據得出了這個結論。研究人員詢問了調查對象的睡眠規律、心理健康和身體健康的狀況、對他們進行一系列的認知力測試,並分析了其中4萬人腦部掃瞄圖和基因數據。

研究人員對認知力的判斷包括反應速度、視覺注意力、記憶力和解決問題的能力這幾個方面,發現每晚睡七個小時剛剛好。睡得太多和太少都對認知力起到負面的影響。

另一方面,數據分析顯示每晚習慣睡七個小時也對心理健康最有益。睡得太多和太少的人都容易出現焦慮或抑鬱這些心理問題。

研究者表示,造成這種現象的一個原因可能是對慢波睡眠階段干擾所帶來的後果。其它研究已經發現,這個睡眠階段的質量與記憶整合、腦內蛋白斑塊的累積密切相關。而腦內出現蛋白斑塊和纏結結構是認知障礙症的重要特徵之一。科學家知道,睡眠具有清除腦內毒素的作用,而睡眠不足就會阻礙這項功能的正常運作。

這個研究組還發現,睡眠時間的長短還會影響到大腦內負責處理認知力和記憶力一些區域的結構。同樣的,睡眠時間不論是超過還是少於七個小時,之間的差距越大,這些區域的結構變化也越大。

研究者表示,這項發現表明睡眠過多或過少都是老年階段認知力下降的風險因素。

這份研究的主要作者之一英國劍橋大學精神病學系教授芭芭拉·薩哈金(Barbara Sahakian)說:「睡個好覺對於任何年齡段的人來說都很重要,但是隨著年齡的增長,這可能變得更加重要。老年人找到合適的方法改善睡眠質量是保持良好的身心健康的關鍵所在,對於已經存在一定心理問題和出現失智病症的人來說更是如此。」#

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