從創造血細胞到保持神經細胞健康,維他命B12在許多功能中發揮著重要作用。(Shutterstock)
從創造血細胞到保持神經細胞健康,維他命B12在許多功能中發揮著重要作用。(Shutterstock)

很大一部份美國人患有某種類型的維他命缺乏症,其中一種是維他命B12。維他命B12(鈷胺素)是一種水溶性維他命,對健康至關重要。然而,B12缺乏症的許多症狀與其它疾病相似,因此常被忽視。

維他命有四種已知形式,兩種具有代謝活性,兩種在轉化後具有生物活性。

維他命B12是身體的必需營養素,而人體無法製造。你必須每天從食物或補充劑中平均攝取2.4微克。雖然它存在於各種動物性食品中,但美國國家衛生研究院警告說,維他命B12的缺乏影響了3%~43%的老年人。

儘管它影響了相當多的人,但B12缺乏症是最容易被忽視的疾病之一。

維他命B12在整個身體的許多功能中都起著至關重要的作用。例如,它對製造血細胞和保持神經細胞健康很重要。它有助於產生血紅蛋白,提高神經強度,並調節同型半胱氨酸水平。同型半胱氨酸是人體產生的一種胺基酸,偏高時會增加心臟病發作和中風的風險。維他命B12的一個功能是幫助分解你血液中的同型半胱氨酸。

那麼,患有維他命B12缺乏症,會出現甚麼樣的症狀警訊?

缺乏維他命B12的15個警訊

巨幼紅細胞性貧血的最常見原因是缺乏維他命B12。在這種情況下,骨髓會產生大而不成熟的紅細胞,從而導致疲勞、頭暈和皮膚蒼白。

具體來說,維他命 B12 缺乏的症狀包括:

● 眩暈、頭痛
● 疲勞、皮膚蒼白
● 視力下降
● 舌頭腫脹或發炎
● 手或腳刺痛或麻木、關節疼痛
● 平衡能力不佳或步態不穩
● 呼吸急促、心悸
● 食慾不振、體重下降
● 失禁、便秘
● 記憶力衰退
● 失眠
● 抑鬱症、恐慌症
● 失智
● 精神錯亂、偏執狂和妄想症
● 不孕不育

缺乏維他命B12的嬰兒會出現發育不良、巨幼紅細胞性貧血和發育遲緩,這可能對神經系統造成永久性損害,因此對於還未出現巨幼紅細胞貧血的人來說,識別症狀是至關重要的,以便儘快治療。

儘管有經驗的醫師可能會識別出症狀並推測出你有缺乏症,但仍需要進行測試以確認病情。某些人群患維他命B12缺乏症的風險更大。這些人在飲食中沒有得到足夠的維他命B12,或者身體難吸收。

為了吸收維他命,身體會經歷兩個步驟:首先,胃酸將食物的維他命與蛋白質分開;接下來,維他命B12會附著在你的胃部產生的一種蛋白質上——叫做內在因子,讓它可以被人體吸收。

維他命B12藥片。(Justin Sullivan/Getty Images)
維他命B12藥片。(Justin Sullivan/Getty Images)

在某些情況下,即使是服用B12補充劑的人也不能吸收它,因為身體產生的內在因子不足。如果你是(或曾經)是以下情況,患維他命B12缺乏症的風險可能更高。

老年人:隨著年齡的增加,體內可能無法產生足夠的鹽酸。

經常喝咖啡的人:卑爾根大學研究發現,每天喝四杯或更多咖啡的人,其血漿中的循環維他命B濃度較低。

經常飲酒的人:在健康、營養良好的絕經後婦女中測量了經常飲酒對B12的影響,結果發現她們維他命B12水平較低,這可能與維他命B12存在於肝臟中有關。

服用某些藥物者:還應該特別注意服用PPI、H2受體拮抗劑、抗酸劑、二甲雙胍、秋水仙鹼、消膽胺等藥物的患者,以及長期服用抗驚厥藥或抗生素的患者。

萎縮性胃炎患者:這種情況會降低鹽酸和內在因子,這兩者都是加工和吸收維他命所必需的。

惡性貧血患者:患有這種貧血的人不會產生內在因子。這意味著他們無法從補充劑或食物中吸收維他命B12,需要注射B12進行治療。

胃或腸道手術患者:例如減肥手術可能會切除大部份胃,從而減少鹽酸和內在因子吸收維他命B12的量。

胃或小腸疾病患者:這包括乳糜瀉、克羅恩病、熱帶性口炎性腹瀉或細菌過度生長。

素食者或純素食者:維他命B12僅天然存在於動物性食物中,如肉、魚、奶製品和雞蛋。此外,嚴格素食的婦女在懷孕或哺乳期間不會給嬰兒提供足夠的維他命B12。

維他命B12水平如何檢查?

如果你沒有明顯的維他命B12缺乏跡象,你的醫生可能不會考慮測試你的B12水平。然而,即使經過測試,美國的血清標準也可能不是最理想的。此外,個人需求可能有所不同,所以即使你的血清水平看起來在正常範圍內,你也可能有缺乏的症狀。

一些血清測試可以識別出維他命B12的非活性形式,從而掩蓋了維他命B12活性形式的缺乏。有證據表明,依靠血清中的維他命B12水平可以低估組織的缺乏程度達50%。

研究人員建議通過測量代謝物(包括同型半胱氨酸)或與全鈷胺傳遞蛋白結合的鈷胺素水平來評估缺乏症,這更準確地代表了維他命的活性形式。羅納德‧德維爾博士在《實用神經病學》上發表的一篇文章中指出,建議採用其它幾種方法來更準確地預測潛在的B12缺失。

B12缺乏可能是抑鬱、失智的一個原因

維他命B12缺乏的一個症狀是精神健康障礙,包括抑鬱症。一項對89名患有抑鬱症的兒童和青少年的研究發現,抑鬱症患者的維他命B12和維他命D水平 「明顯偏低」,他們的同型半胱氨酸水平 「明顯偏高」。

另一項研究涉及199名抑鬱症成年人,他們服用維他命B12補充劑和抗抑鬱藥,表現出明顯的症狀改善。除了抑鬱症,低水平的維他命B12與認知障礙、認知障礙症有關,這或許成為改善患者治療效果的一種選擇。

以色列一項研究描述了缺乏維他命B12的老年人的認知模式,並將其與阿茲海默症患者進行了比較。結果表明,這兩種疾病的模式明顯不同。在19名維他命B12水平低的人中,有12人通過治療得到改善,7人繼續惡化。這兩類人情況不同。

對B12補充劑有反應的人,起初有很多精神病問題,在執行功能和注意力方面也有很多缺陷。在沒有反應的人中,則有更多的語言和肢體障礙。他們記憶模式也是不同的。

科學家相信,通過全面的心理評估,維他命B12缺乏症可能會與阿茲海默症區別開來。

科學家們認識到,維他命B12缺乏並不一定對血液和神經精神有影響。然而,它對神經精神影響的比率可能在4%~50%之間變化。

在《神經精神病學雜誌》上發表的一篇論文中,科學家們發現只有三分之一維他命B12水平低的人得到了充份的補充。醫生們建議,認知障礙症對個人及其家庭具有破壞性影響,因此進行維他命B12缺乏症的檢測和潛在的補充是需要的,老年人缺乏維他命B12是一種常見的情況。

補充維他命B12 可能有助防新冠最差結果

維他命B12屬於一種B族維他命複合物,研究人員推測它可能顯著改善新冠的結果。一項針對2020年初新加坡綜合醫院收治的43名新冠患者的隊列研究,分析了口服維他命D3、鎂和維他命B12(統稱為DMB)與未接受DMB治療的對照組的情況。

研究人員發現,在住院期間,DMB組只有17.6%的人需要氧氣治療,而對照組的人則有61.5%。在DMB組需要吸氧的病人中,有兩個被送入ICU,一個沒有。在需要補充氧氣的對照組中,所有的人都被送進了ICU。

B族維他命在健康的免疫系統中發揮著重要作用。此外,同一組維他命在減少新冠的嚴重影響方面發揮作用,包括在病毒複製、細胞因子風暴誘導、適應性免疫和高凝狀態中的作用。

在《Maturitas》雜誌上發表的一篇論文中,科學家詳細介紹了每種B族維他命對新冠症狀產生影響的各種途徑。特別是,缺乏維他命B12會增加炎症反應並提高同型半胱氨酸水平。這些可能引發內皮功能紊亂,並激活有可能導致血栓的血小板和凝血系統。

哪些食物含有維他命B12?

維他命B12幾乎只存在於動物組織中。這包括諸如牛肉、羊肉、鹿肉、家禽、雞蛋和乳製品等食物。營養酵母富含維他命B12,建議素食者和純素食者食用。兩湯匙可提供7.8微克。

舌下細霧噴劑或維他命B12注射劑也很有效,因為它們使大分子物質直接被吸收到你的血液中,無需使用鹽酸和內在因子。#

作者簡介:Joseph Mercola博士是骨科醫生、自然健康領域多個獎項獲得者和暢銷作家。他的願望是提供有價值的資訊來幫助人們改善健康,從而改變現代人的健康模式。

原文刊於Mercola.com,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報道請見:Signs of Vitamin B12 Deficiency and Effects of Cognition

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