今年68歲的梁婆婆是私人大廈的清潔散工,每天賺取500元的收入,勉強能解決生活,但長期勞動下梁婆婆患上類風濕關節炎,經常手腳疼痛,「手指公痛時拎唔到掃把掃地」。由於排公立醫院需時,她每次花千多元看私家醫生,搽藥油及服食止痛藥忍痛上班,「唔開工冇錢嘛,冇錢點生活呢」。她以2,300元租住劏房,獨居的她表示希望70歲能退休,「如果我身體可以繼續做我都係想做」,但其實也不知道退休後的生活「點算」,如果屆時只依賴長者生活津貼(普通長者生活津貼每月金額分別為2,920元),交完租也所剩無幾。

不願上鏡的李婆婆一直低著頭,向記者訴說她的辛酸。已年屆72的她現時為清潔工,每天工作9個小時,主要負責「洗廁所」,拿著地拖掃把重複著相同的工作,導致腰、手和腳痛。李婆婆每月工資為10,442月,僅僅超過長者生活津貼申請上限12元而未能申請(單身長者生活津貼的每月入息上限為10,430元)。獨居的她以4,300元租住劏房,扣除其它生活費後「都已經冇錢剩囉」,有朋友曾向她提議申請綜援,「自己有能力都要去做,減輕政府負擔,唔好添政府太多麻煩」。

為甚麼在香港繁盛的背後,還有長者要憂慮明天的生活而繼續工作,何時才能安享晚年呢?

社區組織協會趁勞動節公布在職基層長者需要及退休意向研究,協會於去年11月至今年2月訪問了100位60歲或以上在職基層長者。結果發現,有64%受訪者表示「做得幾耐得幾耐」,現時未考慮退休的主要原因當中,有94%受訪者表示退休後不能應付基本生活開支。有43%受訪者現時的強積金零存款,89%受訪者認為退休後對比現在生活「較現時差很多」及「較現時差」。

受訪者中有71%表示,每月工時達208小時或以上,每周的平約工作時數亦達49小時。84%表示有不同的勞損情況,最多為腰部(37%)、其次為肩頸膊及膝部(34%),但只有28%表示有求診。

協會指,2022年65歲或以上長者佔全港人口19.9%,約152萬,預計2039年65歲或以上長者將會達252萬人,即佔全港人口31.2%;2019年有39萬長者生活在貧窮線下,而長者勞動人口參與率在過去14年明顯增長,由2008年佔長者人口5.2%升至21年的12.1%。但過去十多年政府在「長者勞工保障」未見任何明顯改善。

社協指,在職基層長者多從事低技術或勞動力為主的工作,對長者的身體造成負荷,但勞工署的「中高齡就業計劃」門檻極高,未能照顧長者需要,而此計劃沒普及性,受訪者中達98%均不知悉有這個計劃。社協建議政府可增加不同行業的培訓,為長者發掘興趣外,亦可開拓更多合適長者的工種;如果政府欲鼓勵長者就業,應要放寬「長者生活津貼」入息上限,「在職家庭津貼」在疫情下只是短暫放寬工時限制,是非常吝嗇的安排,社協促請政府持續放寬工時下限,及按家庭人口全面檢討資助額,令更多長者能受惠。

社區組織幹事吳衞東對調查結果有64%長者不敢退休,感到無奈及傷心,香港富裕的背後,一眾長者無尊嚴地生活,他們不能決定自己的退休生活,大部份受訪長者只有數萬元積蓄,在生活壓迫下而不能退休,但社會沒有想過如何協助這批人士,政府只將人口老化問題當「擋箭牌」,指勞福局知道有問題但從來不面對。

吳衞東指「未來特首」李家超在政綱中對安老扶貧著墨極少,他希望能約見李家超,讓他親自與長者及基層家庭會面。又建議李家超如當選,希望他能統籌跨部門委員會,促勞福局改善相關政策,檢視長者勞工保障,及在房屋、扶貧及人口老化三方面有更具體政策。@

梁婆婆的手指因長期工作勞損而變成類風濕關節炎。(宋碧龍/大紀元)
梁婆婆的手指因長期工作勞損而變成類風濕關節炎。(宋碧龍/大紀元)

李婆婆亦長期有膝痛及手腳痛的問題,可見她姆指位置微微腫脹。(袁康妮/大紀元)
李婆婆亦長期有膝痛及手腳痛的問題,可見她姆指位置微微腫脹。(袁康妮/大紀元)

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