中大發現小型翼龍有能力從水面起飛。(圖片提供:Julius T. Csotonyi)
中大發現小型翼龍有能力從水面起飛。(圖片提供:Julius T. Csotonyi)

恐龍新發現!中大領導的古生物學研究團隊分析了一種古代小型翼龍的化石,發現其身體構造能夠讓牠們同時利用雙足和雙翼的力量飛離水面。研究表明,這種與生俱來的天賦最早可追塑至一億五千萬年前的侏羅紀時期,較以往的發現推前三千萬年。

Aurorazhdarchid是生活於侏羅紀晚期的一種小型翼龍,其翼展只有約40厘米。它跟很多翼龍的飲食習慣十分相似,會潛入水中捕食水生生物,亦會進行其他水上活動。因此科學家相信小型翼龍擁有在水面起飛的能力,不過一直未解其起飛方法。

中文大學生命科學學院助理教授文嘉棋及其國際團隊,利用雷射熒光成像技術,分析小型翼龍翅膀及足蹼上的細節。團隊將有關數據輸入空氣動力學模型,推算出小型翼龍的身體構造能讓牠好像鴨子一樣利用四肢在水面起飛(quadrupedal water launch),以擺脫水面張力的影響。

這項研究發表之前,科學家曾認為只有在海邊居住的大型翼龍才具有利用四肢在水面起飛的能力,例如在巴西發現、翼展長達十多米的Anhanguera翼龍。今次研究表明小型翼龍也有能力在水面起飛,而這種四肢在水面起飛能力比以往估計出現的時間早了三千多萬年。

研究結果已於《自然》旗下自然科學期刊《科學報告》(Scientific Reports)中發表。@

小型翼龍Aurorazhdarchid化石顯示其骨骼及相關軟組織。(香港中文大學提供)
小型翼龍Aurorazhdarchid化石顯示其骨骼及相關軟組織。(香港中文大學提供)
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