聯邦工黨副領袖馬爾斯(Richard Marles)承諾,如果工黨勝選,將以實際行動與北京對抗。目前,兩黨正抓住對方之前一些支持中國投資、淡化中共軍事基地影響的言論互相攻擊。

馬爾斯對澳洲新聞集團說,如果工黨上台,將「徹底」與北京對抗,「確保這一點不僅體現在語言上,而且體現在行動上」。「我一直說,中國(中共)正在尋求以一種我們從未見過的方式塑造它周圍的世界,這對澳洲來說是巨大的挑戰。」

他還表示,澳洲需要「正確發展硬實力」。在和北京對抗方面,澳洲需要做的最重要的事就是儘快用高性能潛艇取代柯林斯級潛艇。

馬爾斯是在遭到自由黨攻擊之際,為工黨抵禦中共的立場做出上述辯護的。

《周末澳洲人報》披露,馬爾斯2019年在北京外國語大學發表講演之前,曾先把演講稿拿給中共大使館過目。

馬爾斯還在去年出版的一本書中寫道:「將我們在太平洋地區的行動建立在試圖從戰略上拒絕中國(共)的基礎上,將是一個歷史性的錯誤。」「與其擔心在本地區建立外國軍事基地的前景,我們真正關注的應該是太平洋地區在千禧年發展目標(Millennium Development Goals)方面的表現,以及它將成為世界上最不發達地區的相關實際風險。」

澳洲、美國等盟國對所羅門群島與中共當局簽署的安全協議感到不安,他們擔心該協議將使北京在該地區獲得重要的軍事地位。

協議正式簽署後,工黨指責莫里森政府處理國家安全問題不力。

但總理莫里森周五指責馬爾斯的立場是支持北京在太平洋地區簽署安全協議。莫里森說:「我發現,工黨雖然在批評我們,而他們自己的副領袖實際上是在支持中國(中共)政府在我們地區的行動,我覺得這太離譜了。」

外界廣泛認為,如果工黨勝選,馬爾斯將成為副總理兼國防部長。

隨後工黨也翻出了莫里森2017年的演講內容進行反擊。當時擔任財長的莫里森表現出對中共一帶一路計劃的樂觀態度。他說:「中國為本地區乃至世界經濟提供了真正的穩定性,中國的穩定增長對澳洲和全球經濟來說是個好消息。」

目前,工黨領袖阿爾巴尼斯因為染疫而隔離,副領袖馬爾斯開始在競選活動中承擔更多重要工作。#

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