前列腺癌與細菌示意圖。(Shutterstock)
前列腺癌與細菌示意圖。(Shutterstock)

科學家發現,尿液和前列腺組織內含有的幾種細菌可能與侵襲性前列腺癌相關。研究者表示這是一項突破性的發現。

英國東盎格利亞大學(University of East Anglia)的研究人員檢查了600多名男性的尿液和前列腺組織樣品後發現,有五種細菌可能與前列腺癌的快速惡化相關。這些男性中有的是前列腺癌患者,有的不是。

據《衛報》(The Guardian)報道,這份研究尚未證明這些細菌導致、或促進前列腺癌的惡化。未來一旦證實這一點,研究者表示就能對男性是否攜帶這些細菌進行篩查,作為風險評估的重要指標之一,還可以開發抗生素進行干預,將挽救很多人的生命。

這項研究的出資方之一英國前列腺癌中心(Prostate Cancer UK)的海莉·拉克斯頓(Hayley Luxton)說:「這是一項令人激動的發現,具有徹底改變男性(前列腺癌)治療方案的潛力。」

這項4月18日發表於《歐洲泌尿科學》(European Urology Oncology)期刊的研究介紹說,通過基因調查的方法確定了五種細菌,其中三種是新發現的細菌。

研究稱,尿液或前列腺組織內含有其中一種或幾種細菌的男性,前列腺癌從早期病變到晚期的幾率是其他男性的2.6倍。

這項研究的負責人東盎格利亞大學癌症遺傳學教授科林·庫珀(Colin Cooper)說,也有可能這些細菌與癌症的惡化無關。比如,有可能處於前列腺癌晚期男性的免疫系統能力減弱,導致這些細菌大量繁殖。但是,他們更傾向於這些細菌與癌症惡化相關的看法,就像以前發現的幽門螺旋桿菌感染會增加罹患胃癌風險一樣。

庫珀說:「一種可能的前景是,如果確定某種細菌會導致前列腺癌惡化,你就能開發一種抗生素除掉它、阻止癌症惡化。」當然,庫珀說事情也不會這麼簡單。「有很多複雜的因素。抗生素很難抵達前列腺,而且還得找到專門殺死特定細菌的抗生素。」

雖然前列腺癌是男性最常見的癌症,但是很多前列腺癌患者並非死於這種疾病。英國每年約有1.2萬人死於前列腺癌中比較惡性的類型。

位於倫敦的癌症研究所(Institute of Cancer Research)的癌症遺傳學家羅莎琳德·埃利斯(Rosalind Eeles)告訴衛報,這是一項很令人感興趣的發現。「但是我們不知道它們是否為致病的因素,如果能夠證實這一點,我們就有了預防這種疾病的方法。」#

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