特首「選舉」唯一候選人李家超的YouTube頻道在4月20日被Google終止運作,連日以來,中國外交部、香港政府和其他建制派人士群起批評Google干預特首選舉。數天前,親建制媒體《東方日報》連續兩日攻擊YouTube充斥色情、暴力、侵權等資訊,再加上最近保安局透露「網絡安全法」將於今年下半年展開公眾諮詢,令人憂慮YouTube會否被成為下一個被打壓對象。

4月20日,李家超為競選特首而開設的YouTube頻道「Johnlee2022」突然被停用,YouTube的母公司Google解釋,由於須要遵守美國有關制裁的法律,並執行服務守則下的相關政策,經檢視後決定終止李家超的頻道。

李家超回應事件時批評,美國政府對他的制裁是「霸凌行為」和「刻意施壓」,他不會理會,將繼續以不同方法接觸市民和講解施政理念。當被問到在當選特首之後會否懲罰執行美國制裁的公司,李家超回應說香港是法治社會,任何事都要依法處理。

4月21日,中國外交部發言人汪文斌聲稱,YouTube的行為暴露美國的政治目的,破壞言論自由、資訊傳播自由及網絡秩序。他要求美國和西方一些「別有用心的勢力」,停止「插手」香港事務。

隨後,香港政府發表新聞稿,表示反對「一間美國社交媒體公司」以遵守美國「制裁」法律為由,關閉特首選舉候選人為競選而設的社交平台帳戶。政府又聲言「外國勢力」干預香港事務的行為,影響特首選舉順利舉行,「特區政府和社會各界一致強烈反對,並深表憤慨」,亦點名批評美國以「制裁」直接干涉中國內政,與中共用詞、語調一致。
 
全國港澳研究會副會長劉兆佳在接受《明報》訪問時質疑,Google受美國政府壓力才關閉李家超的YouTube頻道,他預計在目前國際形勢下,美國將會對香港和中國採取更多遏制措施。他認為今次並非獨立事件,而是美國的政治表態。不過,李家超競選辦主席團成員、行政會議召集人陳智思認為事件屬於單一事件,政府無需要採取反制裁措施。

根據《BBC中文網》報道,YouTube的母公司Google決定終止李家超YouTube帳號,Facebook母公司Meta卻繼續容許李家超在Facebook和Instagram開設帳號,主要分別在於YouTube有機會在李家超的頻道投放廣告,或需向李家超支付廣告費,而Facbook沒此功能。報道又指分析認為,每家公司的做法,主要取決於它們各自的法律部門對美國的制裁措施如何解讀。《BBC中文網》就事件向Meta查詢,Meta回應指公司受美國法律約束,若發現有帳號受被制裁人士直接或間接管理,「就有法律責任去採取某些行動」。

香港資訊科技商會榮譽會長方保僑接受《BBC中文網》訪問時表示,每間公司對美國制裁措施的解釋都會有分別。 「這些美國公司看到有制裁令,就會自行決定應該要做甚麼。」他認為李家超的情況也一樣。「這些公司在美國總部的法律部門,會決定需不需要像YouTube一樣完全封鎖他的帳號,抑或像臉書一樣決定只會不讓他付費打廣告,但保留帳號。」

《東方》批YouTube色情暴力

另一方面,親建制媒體《東方日報》在4月19日和20日以大篇幅攻擊YouTube充斥色情、暴力、血腥、誹謗、侵權、渲染黑社會等資訊。該報《社評》更要求政府「執法要雷厲風行,立法方面要盡速補救……要有完善機制去監管」,最後一段更表示「如未能達到此要求,應該限制其在香港運作,若果屢犯不改,甚至考慮像內地般禁止在港經營,殺一儆百,還香港一個乾淨的網絡環境」。

網絡安全法下半年諮詢

此外,在4月19日立法會會議上,保安局表示已就《施政報告》的建議,進行有關網絡安全的立法準備工作,預計今年下半年向立法會提交文件,展開公眾諮詢,當中涉及國家安全問題,政府期望立法清晰界定網絡經營者的責任,保障香港網絡系統。

淫審小組成員:現行法例已經足夠

淫褻物品審裁處審裁小組成員、前油尖旺區議員林兆彬在接受本報記者訪問時指,現行《淫褻及不雅物品管制條例》和《防止兒童色情物品條例》的適用範圍涵蓋互聯網世界,根本無需要再立新法例監管YouTube,「2008年的『陳冠希淫照事件』就是最佳例子,當年政府以『發布淫褻物品罪』起訴涉嫌在網上發布『淫照』的網民。YouTube在香港設有辦事處,如有需要,政府亦可引用相關法例要求將色情暴力影片下架」。

林兆彬認為,《東方日報》借色情資訊為藉口批鬥YouTube,真正目的是為香港政府將來打壓甚至封鎖YouTube製造輿論聲勢。他預計在「網絡安全法」立法後,港府或會大規模封鎖其認為「敏感」的網站,而實際上相關行動早已展開。在《港區國安法》生效後,身處香港境內,已無法瀏覽民進黨、2021香港約章、香港監察、香港編年史、「六四記憶.人權博物館」等網站。@

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