隨著中共軍力的快速發展及在南海地區的不斷擴張,美國及盟國對中共在南太平洋地區的動作保持高度警惕。

地處南太平洋戰略要地的所羅門群島近日與中共簽署雙邊安全合作協議,雙方或展開軍事合作。美國和澳洲近日分別採取行動,試圖阻止中共軍事擴張。

今年4月12日,澳洲太平洋事務部長塞德·塞瑟里亞(Zed Seselja)訪問所羅門群島,希望該國能考慮停止推進相關協議。

此前在4月6日,所羅門群島總理梅纳西·索加瓦雷(Manasseh Sogavare)與澳洲兩位高級情報官員舉行了會晤。

4月15日,索加瓦雷在聲明中基本重複了該國4月6日聲明的內容,即所羅門群島向澳洲保證,與中共的有關協議將聚焦其國內事務。聲明並表示,所羅門群島將繼續與所有夥伴(包括中共)保持合作。

在4月6日的聲明中,索加瓦雷稱,所羅門群島和中共的安全協議是該國與澳洲雙邊安全協議的一個補充。索加瓦雷在表示澳洲是該國的首選合作夥伴的同時,也強調中共也是該國的重要戰略夥伴。

與此同時,美國也開始增加與所羅門群島的外交接觸,並將加大對該國的中共病毒(COVID-19)疫苗援助。

4月15日,美國常務副國務卿溫迪·謝爾曼(Wendy Sherman)與所羅門群島外交部長耶利米·馬內萊(Jeremiah Manele)就重新開放美國駐霍尼亞拉大使館的計劃,以及「擴大和深化兩國接觸」等議題進行了交談。

美國國務院一位發言人對美國之音表示,雖然索加瓦雷表示,所羅門群島不會邀請中共建立軍事基地,但是,該安全協議的廣泛性為中共在所羅門群島部署軍事力量打開了大門。他認爲這將增加所羅門群島內部的不穩定。

所羅門群島位於澳洲東北部的南太平洋海域,該區域擁有重要的航道和漁業區。此外,美國在東亞地區重要的軍事基地關島也距離所羅門群島不遠。

今年3月24日,所羅門群島在簡報中稱,中共公安部黨委書記、常務副部長王小洪於今年3月18日與所羅門群島警察、國家安全與懲戒部部長安東尼·維科(Anthony Veke)舉行了視訊會談,並簽署了警務執法合作諒解備忘錄。

但是,根據4月份流傳出的該協議的詳細草案,所羅門群島將允許中共警察、軍事人員及武裝部隊進入該島國維護社會秩序;中共的軍艦也可以在所羅門群島停留及補充給養。這引起了澳洲、紐西蘭和美國等國的強烈擔心。

澳洲總理斯科特·約翰·莫里森(Scott John Morrison)上個月表示:「該協議提醒我們將面臨持續的國家安全壓力與威脅。」

澳洲國防部長皮特·達頓(Peter Dutton)4月1日接受天空新聞網(Sky News)採訪時表示,他認為該協議將破壞地區穩定,因此建議所羅門群島謹慎行事。他說,儘管中共告訴美國不會將南海地區軍事化,但中共已在南海建立了20個軍事據點,坎培拉當局擔心中共會在所羅門群島採取類似的舉措。他還批評所羅門群島未公布協議的具體細節。

紐西蘭總理傑辛達·阿爾登(Jacinda Ardern)上月底對紐西蘭廣播電台表示,紐西蘭將中共此舉視爲潛在的區域軍事化威脅。

此外,一些太平洋島國也對該協議帶來的前景表示不安。巴布亞新幾內亞及薩摩耶的首腦都表示,太平洋島國必須對該地區可能的地緣政治競爭加劇作出集體反應。

民眾不滿所當局與中共建交

所羅門群島在4月13日的聲明中譴責了媒體的匿名消息損害了所羅門群島與中共的良好關係。該聲明提到中共大使館在當地的安全受到威脅,所羅門群島或無法保證使館人員的安全。

2021年11月,所羅門群島最大島嶼馬萊塔的居民進入首都霍尼亞拉,抗議當局在2019年決定與台灣斷交、而與北京建交。抗議民眾與警察發生衝突,並要求總理索加瓦雷下台。騷亂持續了三天,許多華人商店遭到破壞。

所羅門群島與台灣斷交後,馬萊塔省仍繼續與台灣保持聯系,並禁止中國公司在當地經營。

澳洲洛伊國際政策研究所(Lowy Institute for International Policy)太平洋島國研究員米海·索拉(Mihai Sora)表示,所羅門群島政策轉向以來,中國公司在該國的經濟活動越來越多,但這些中國項目通常以「不透明的方式」中標,並且多僱用中國工人,有時交付質量也很差。

2019年,一家中國公司計劃租用所羅門群島的圖拉吉島(Tulagi),以獲取75年的經濟開發權。不過該協議隨後被該國總檢察長裁定為非法。

北京當局近日試圖以經濟資助緩和當地民眾的不滿。所羅門群島4月11日發布的公告說,中國將向瓜達爾卡納爾島和馬萊塔主要商業農場提供農業機械資助,總計80萬所羅門島元(約10萬美元)。

澳洲警惕中共

澳洲政府目前已對中共向澳滲透十分警惕,坎培拉當局基於國家安全在近日提出了「新達爾文港」建設計劃,以便澳洲軍隊與美國駐軍避免使用目前由中國承租的達爾文港的設施。

今年3月31日,澳洲財政部長西蒙·伯明翰(Simon Birmingham)證實,將斥資15億澳元(約11億美元),在達爾文市(Darwin)興建全新第二港口。伯明罕表示,除了提供工商業使用之外,新設施也可提供防衛用途。

達爾文港是澳洲北部最靠近亞洲的深水港,同時也是澳洲重要的軍事基地。達爾文市自2012年起成為了美國陸戰隊輪駐達爾文部隊(MRF-D)的派駐地點;穿越太平洋和印度洋的美國軍艦及駐紮日本的美國第七艦隊都經常訪問達爾文港。

中國嵐橋集團澳洲子公司(Landbridge Group Australia)自2015年起取得達爾文港租用權99年。該集團之後被曝出與中共軍方關係密切,因此達爾文港的租約成為澳洲國安爭議的焦點。雖然不斷有呼聲要求撤銷該租用合約,不過,澳洲政府迄今爲止仍未能撤銷嵐橋集團的租用權。@

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