40歲以後,患白內障的風險逐年上升。(Shutterstock)
40歲以後,患白內障的風險逐年上升。(Shutterstock)

雖然手術是治療白內障的最常見的方法,但研究表明其它治療方法也有效果。

白內障是眼睛晶狀體的漸進性混濁。根據世界衛生組織《2019年世界視力報告》,在全球範圍內,白內障是失明的主要原因。最普遍的治療方法是手術切除。白內障手術是世界上做得最頻繁的手術之一,也是迄今為止美國食品和藥物管理局批准的唯一治療白內障的措施。

全球有超過20億人受到白內障的影響。根據2020年發表在《眼睛》(Eye)上的一項研究綜述,60歲以上的人中約有88.17%會患上某種形式的白內障。2008年發表在《公共圖書館·醫學》(PLoS Medicine)上的一項研究顯示「貧困與白內障視力障礙之間存在顯著關係」。

40歲以後,患白內障的風險逐年上升,到80歲時,大多數美國人都會患白內障,或接受白內障手術。

2022年,美國白內障手術的每隻眼睛的平均自付費用為3,500美元至7,000美元。具體價格取決於更換晶體的類型,手術中使用的技術和設備,醫生的要價,以及是否需要住院等因素。手術通常由醫療保險和私人保險承保,但患者通常需要自付20%的費用。

然而,頂尖的自然健康醫生指出,白內障手術並非不可避免。早期發現、適當的醫療保健、調整生活方式和營養補充在減緩白內障形成方面有良好的效果,甚至可能逆轉白內障。

哪些人容易得白內障?

「營養素在預防和治療白內障和黃斑變性方面發揮著巨大作用」,40多年的自然醫學專家、前巴斯蒂爾大學(Bastyr University)講師邁克爾·默里博士(Dr. Michael Murray)表示,「這兩種眼病是北美地區的人視力受損最主要的原因,使得眼睛的正常保護機制無法阻止晶狀體和黃斑的損傷。」

默里指出,引起白內障的危險因素包括:過度的紫外線暴露、抽煙、糖尿病、高血壓、服用某些藥物(如長期使用口服皮質類固醇)和過量飲酒。

美國國立衛生研究院的國家眼科研究所(National Eye Institute)支持這些說法,並指出嚴重的眼損傷,青光眼或其它眼部疾病也可導致白內障。

在健康的眼睛中,眼睛的透明晶狀體接收光線,並將其引導到視網膜上,然後將光線轉化為神經信號,再傳遞到大腦。

如果眼睛的晶狀體是清晰的,它會將清晰的圖像傳輸到視網膜,人的視力就會非常好;如果眼睛的晶狀體是渾濁的,比如患有白內障,視力就會很模糊。

白內障是眼睛晶狀體的漸進性混濁,讓視力變得模糊。(健康1+1/大紀元)
白內障是眼睛晶狀體的漸進性混濁,讓視力變得模糊。(健康1+1/大紀元)

如果不及時治療,白內障會嚴重影響一個人獨立生活的能力,在最壞的情況下,會導致完全失明。

這些抗氧化營養素改善白內障

「食物營養中的抗氧化劑,如β-紅蘿蔔素、維他命C、維他命E、鋅、銅和硒對眼睛健康非常重要,」默里說。「鋅可能是保護眼睛健康最重要的礦物質,因為它在視網膜的新陳代謝和視覺過程中起著至關重要的作用。在超過90%的白內障病例中,鋅的水平被證明顯著降低。」

如果在白內障開始形成之前主動增加抗氧化能力,也許能夠預防白內障的形成,或延緩其發展。

「即使是像服用維他命C或鋅這樣簡單的事情,也可以在保持眼睛健康方面產生巨大的效果,」默里表示。「在一項研究中,與未服用維他命C補充劑的人相比,使用維他命C補充劑超過10年的人的白內障形成率降低了77%。」

默里推薦補充劑和礦物質,如葉黃素、粟米黃質、松樹皮提取物、槲皮素、白藜蘆醇、硒、螺旋藻、維他命C和魚油,以及優質的複合維他命。

功能醫學大學(Functional Medicine University)的校長和創始人,羅納德·格里桑蒂博士(Dr. Ronald Grisanti)分享了他自己關於識別白內障症狀的方法:

出現白內障的跡象包括:視力變得渾濁或模糊,或者一隻眼睛比另一隻眼睛更明亮、更清晰。你也可能對光線更敏感,尤其是看到迎面而來的車輛前大燈時。你的顏色感知可能不準確。或者你可能需要更亮的照明才能看清物體,在黑暗中看不清。

格里桑蒂對使用天然補充劑治療白內障非常樂觀。他在自己的文章《如何逆轉白內障》中引用了幾項研究:

研究人員研究了抗氧化劑肌肽及其乙醯化形式,稱為N-乙醯基-L-肌肽(N-acetyl-L-carnosine),發現它可以穿透眼睛的水基和脂肪或脂質基,從而改善DNA修復,並最終改善視力。

「在其中一項研究中,」格里桑蒂寫道,「患有白內障2~21年的60多歲病人每天使用肌肽溶液滴劑三到四次,持續了幾個月。肌肽改善了他們的視力,使晶體變得更加透明或清晰。基本上,它逆轉了白內障對視力的影響。」

在發表於《研發藥物》(Drugs in R&D )期刊的另一項研究中,被診斷在兩年內需要接受白內障手術的患者被分為兩組,一組使用N-乙醯肌肽滴劑,另一組使用安慰劑。

「六個月後,90%接受N-乙醯肌肽治療的眼睛視力改善了7%至100%,」他寫道。「88%的人的眩光靈敏度提高了27%至100%。而且他們的視力沒有惡化。如果不接受治療,隨著時間的推移,白內障病人的視力本來應該會惡化。」

美國國家眼科研究所表示,白內障通常是自然衰老過程的一部份,因此對許多人來說是不可避免的;但白內障可能與健康習慣和先前存在的疾病有關。不過,它表明,若要治療白內障,手術還是唯一的方法。

作者簡介:賈尼斯·西格爾(Janis Siegel)是一位多次獲獎的新聞記者和專欄作家。她曾為SELF雜誌、《以色列時報》、弗雷德哈欽森癌症研究中心(the Fred Hutchinson Cancer Research Center)等期刊報道國際健康研究成果。西格爾女士主持一個健康專欄,介紹來自世界級學術機構的前沿研究。

本文原刊於英文《大紀元時報》,英文報道請見:Cataracts: Causes, Costs, and Possible Cures

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