多數前列腺癌可以控制在局部區域,這樣的病例治癒的幾率較大,但是約有20%的前列腺癌患者出現轉移,這時基本沒有甚麼好的治療辦法。

美國癌症協會估計2022年美國會有大約268,490名新確診的前列腺癌患者,並有34,500人死於前列腺癌。如果能找到導致前列腺癌轉移的重要原因,可以增加很多患者的治癒幾率。維也納醫科大學(Medical University of Vienna)的研究人員找到了其中一項關鍵因素,為控制前列腺癌提供了新的研究線索。

3月30日發表於《分子癌症》(Molecular Cancer)期刊的一份研究,發現KMT2C蛋白對前列腺癌症是否會轉移起到關鍵作用。這是一種調控細胞生長過程的基因蛋白。如果KMT2C蛋白出現與癌症相關的變異而失去這種調節能力,就會促進癌症基因MYC的表達,從而導致細胞加速繁殖和癌症的傳播。

這項研究的負責人維也納醫科大學病理學系的盧卡斯·肯納(Lukas Kenner)說:「我們的研究對以前很不了解的、局部前列腺癌怎樣發展為晚期轉移性前列腺癌提供了新的見解。」此外,對KMT2C變版的了解,也有助於開發診斷和治療前列腺癌的新方法。

由於KMT2C的變異通過檢查血液就能得知,這也有助於前列腺癌的早期診斷。

另外這也說明,用於抑制MYC的藥物也可以用於阻止前列腺癌的轉移。MYC抑製藥物是近年來的抗癌新藥,已經進入臨床試驗階段。如果進一步研究證實這種藥物也可以防止前列腺癌轉移,那麼未來幾年這種藥物即可開始用於這項用途。

肯納說:「從乳腺癌、肺癌、直腸癌、膀胱癌,甚至皮膚癌等多種癌症來看,高水平的KMT2C變異是它們共同的特點,所以我們這項發現對總體癌症的研究、診斷和治療都具有重要意義。」#

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