香港爆發第5波疫情,染疫人數超過百萬。中大醫學院一項研究發現,確診者康復後數周甚至數月會持續出現一些後遺症,其中每5名康復者中就有1人出現與乾眼症相關的症狀,例如視力模糊、眼睛搔癢、疼痛等,而確診時的病情愈嚴重,出現乾眼症的風險就愈高。

乾眼症是由於淚膜不穩定及淚液的滲透壓增加,導致眼球表面出現炎症,並對眼睛表面結構和眼表神經造成損害。相關症狀包括眼澀、疼痛或酸痛、灼熱感、流淚、畏光和視力模糊。

中大團隊為228名康復者及109名健康人士進行了全面的眼科評估及檢查。有關康復者於前年2月至12月期間確診,並於確診後1至3個月內接受評估及檢查。研究發現,康復者出現出現乾眼症狀的各項指數均略高於一般健康人士。

確診者病情愈嚴重 患乾眼症狀風險愈高

另外,確診後須住院的患者若接受氧氣補充治療,他們的淚液破裂時間比不需要接受氧氣補充治療的患者縮短約1.6秒,而一般健康人士的淚液破裂時間約為10秒。淚液破裂時間縮短會增加患乾眼症狀的風險,因為接受氧氣補充治療時,氣體在鼻腔的流動加速了淚液蒸發。

中大醫學院眼科及視覺科學學系助理教授尹浩柟醫生表示,團隊發現確診者入院時,採集的呼吸道樣本CT值(CT值愈低代表病毒量愈高)每低1個值,在康復後的首個月內出現乾眼症相關眼表症狀的風險就會增加約10%,即代表確診者病情愈嚴重,患上乾眼症狀的風險亦會相應增加。

逾兩成康復者出現至少一種乾眼症狀

除眼科檢查外,團隊亦為康復者進行了評估。結果發現,超過兩成康復者出現至少一種新症狀,最常見的包括視力模糊(9%)、瘙癢(6.1%)、疼痛或燒灼感(4.8%)、流淚或分泌物(3.9%)、眼紅(3.1%)等。

中大醫學院眼科及視覺科學學系系主任兼何善衡眼科及視覺科學講座教授譚智勇表示,乾眼症會顯著影響個人的日常生活和社交功能,例如閱讀、使用電子產品、駕駛,會增加患者的醫療開支及影響他們的工作效率。

中大醫學院眼科及視覺科學學系副教授莊金隆醫生表示,接種疫苗可以減低染疫後的病毒量,及降低患上重症需氧氣補充治療的機會,有助預防染疫後的眼部症狀。

研究結果已在國際期刊Clinical and Experimental Ophthalmology中發表。@

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