心臟病是可以預防、逆轉的,重要方法就是降低壞膽固醇濃度。(Shutterstock)
心臟病是可以預防、逆轉的,重要方法就是降低壞膽固醇濃度。(Shutterstock)

【編者按】「壞膽固醇」——學名LDL膽固醇,是最近很流行的名詞,它是心血管疾病的風險因子。一些自然方法能幫你降低體內壞膽固醇,進而預防、逆轉心臟病。

根據疾病防控中心(CDC)的數據,心臟病是美國人死亡的主要原因。從表面上看,這聽起來很可怕,但當我們意識到心臟病是可以預防的,在某些情況下是可逆的,這一事實就成了好消息。

心臟病可以預防 也可以逆轉

雖然有許多遺傳因素決定了患心臟病的風險,但它仍然是可以預防的,也是可以逆轉的。這是因為心臟病最常見的原因——動脈粥樣硬化,是由我們可以控制的因素引起的。

雖然動脈粥樣硬化表面上是脂肪斑塊在動脈中的積聚,但這並不意味著脂肪是唯一要考慮的因素。

事實上,許多研究表明,低脂飲食不會降低患心臟病的風險。

關於「壞膽固醇」你不知道的事

動脈粥樣硬化不是由脂肪堵塞動脈引起的。脂肪不是問題。甚至動脈粥樣硬化也不是問題,它是氧化LDL膽固醇所引起問題的解決方案。

LDL膽固醇通常被稱為「壞膽固醇」,但它實際上是我們生存所必需的。

我們可以把LDL想像成一個脾氣暴躁的傢伙。LDL為細胞帶來膽固醇和維他命等營養物質,減輕自由基對細胞的損害。不幸的是,如果LDL與血液中的自由基相互作用,它就會被氧化。

被氧化的LDL會發脾氣,對血管內皮細胞造成損害。血管內皮損傷激活巨噬細胞(一種免疫細胞),而巨噬細胞試圖阻止氧化的LDL造成更多的損害。

巨噬細胞使氧化的LDL變成位於血管壁內的惰性的、無毒的脂肪斑塊。我們的身體會產生這種斑塊,以防止氧化的LDL損害更多的細胞,這就是為甚麼動脈粥樣硬化是解決壞膽固醇方法的一部份。

不要盲目服用他汀類藥物

在了解了LDL膽固醇和心臟病之間確實存在聯繫之後,我們很容易採取一切措施來降低膽固醇。這就是為甚麼稱為「他汀類藥物」(Statin)的降膽固醇藥物一直是世界上最暢銷的處方藥之一。

他汀類藥物如此流行的一個原因,是因為它們有效。事實上,人們已經發現它們可以持續降低25%~35%的血漿LDL水平,並將心臟病發作的頻率降低25%~30%。這簡直就是奇蹟,至少在你了解他汀類藥物的實際作用之前,看起來是這樣。

● 他汀類藥物不好的一面

他汀類藥物通過抑制一種稱為HMG-CoA的還原酶起作用。當這種酶被抑制時,肝臟停止產生膽固醇,這導致血液中的LDL水平降低。然而,抑制HMG-CoA還原酶同時會損害我們產生輔酶Q10的能力。輔酶Q10是一種對細胞健康和線粒體功能至關重要的分子。

輔酶Q10幫助線粒體有效地產生能量,讓細胞可以生存和生長。當輔酶Q10水平較低時,肌肉的功能和恢復能力就會直線下降。這會導致肌肉疼痛和炎症,這也恰好是服用他汀類藥物最常報告的不良反應。真是巧合!認知功能下降和肝損傷是服用他汀類藥物與缺乏輔酶Q10相關的其它常見不良反應。

同樣重要的是,低膽固醇有其自身的副作用。激素失衡(如低睪酮)、疲勞增加、疾病發生的頻率增加和消化脂肪能力降低,可能是由於膽固醇水平過低。這是因為膽固醇為我們提供了生存所必需的性激素、壓力荷爾蒙和製造膽汁鹽的原料。

● 他汀類藥物仍有一席之地

雖然他汀類藥物確實存在許多風險,但它們可能對有心臟病遺傳危險因素的人有幫助。但即使你確實有心臟病的家族史,仍然可以通過自然地增加LDL受體的活性來更有效地解決這個問題。

回收壞膽固醇、逆轉心臟病的好方法

肝臟含有許多LDL受體。當這些受體活躍時,它們會將多餘的LDL膽固醇吸收回肝臟,從而減少被氧化和造成麻煩的機會。

我們可以通過4種方式增加LDL受體活性:

1. 降低肝臟中膽固醇的濃度

肝臟是體內膽固醇水平的調節器。它產生膽固醇並使用LDL顆粒將其發送到細胞,它還可以將其轉化為膽汁鹽,並將其排泄在糞便中來去除膽固醇。

當我們吃高纖維食物,如豌豆、扁豆、朝鮮薊和西蘭花時,纖維可以阻擋膽汁被重新吸收。這迫使肝臟增加其LDL受體活性,將LDL膽固醇帶回肝臟併合成更多的膽汁。

這種控制LDL膽固醇水平的方法不僅僅是理論上的。研究表明,與不改變飲食的心肌梗塞倖存者相比,採用高纖維飲食的倖存者,復發風險降低約40%。根據美國心臟協會飲食計劃,你可以將纖維攝入量增加到每天25至30克。

2. 降低炎症水平

炎症是身體自我癒合的過程,而LDL膽固醇是這一過程中的重要參與者。每當有損傷或創傷時,肝臟會增加LDL輸出、降低LDL受體活性,從而使LDL在血液循環中保持一定的水平,並幫助改善炎症。這就是為甚麼當我們有壓力、生病或受傷時,膽固醇水平往往會更高。

當細胞由於我們自己的免疫系統(自身免疫性疾病)或慢性毒性壓力(由於情緒壓力,環境毒素和/或飲食毒素)而不斷遭受創傷時,身體將處於高膽固醇炎症的慢性狀態。

為了減少炎症,你需要清除環境和飲食中的毒素,提高睡眠質量,減輕情緒壓力,並提高步行或瑜伽等低強度活動的水平。你還可以補充薑黃等抗炎食物或維他命E和C等,以減少氧化應激反應。

你可以通過血液測試測量C反應蛋白(C-reactive protein)水平來跟蹤炎症水平。C-反應蛋白是由肝臟在體內有炎症時產生的,因此它是體內炎症水平的重要指標。通常建議將C反應蛋白水平保持在1 mg / L以下,但營養科學博士Chris Masterjohn建議最好將其保持在0.07 mg / L以下。

3. 改善甲狀腺功能

如果你感到沮喪,脫髮,並且膽固醇高,你可能需要改善甲狀腺功能。甲狀腺功能低下會導致膽固醇水平升高,而甲狀腺功能增加可能會增加LDL受體活性,並降低LDL膽固醇水平。所以,如果你的甲狀腺功能不活躍,改善甲狀腺功能將降低患心臟病的風險。

為了改善甲狀腺功能,重要的是首先減少炎症,炎症會關閉甲狀腺激素的產生。同樣重要的是要確保你吃的是營養豐富的食物,讓你感到飽足。當我們從營養豐富的膳食中感到飽足時,甲狀腺會從大腦獲得信號,表明我們有足夠的能量。甲狀腺通過釋放甲狀腺激素來響應信號,從而改善全身的細胞功能。

睡眠也是改善甲狀腺功能的重要因素。確保每晚在同一時間入睡,並得到足夠的睡眠,這樣醒來時就會神清氣爽,而不是疲憊。

4. 提高胰島素敏感性

2型糖尿病是心臟病的主要危險因素。其原因是胰島素、LDL受體活性和甲狀腺功能密切相關。例如,當細胞對胰島素產生阻抗時,它會導致甲狀腺功能和LDL受體活性下降,因為身體會以為食物攝取。其結果就是高膽固醇、高血糖,甚至更高的心臟病風險。

另一方面,當細胞對胰島素敏感時,甲狀腺功能和LDL受體活性增加,導致血糖穩定,膽固醇降低,幾乎沒有患心臟病的風險。

為了增加細胞對胰島素的敏感性,重要的是要提高運動量,並減少飲食中精製食品的量。通過舉重,做健身操,和進行間歇訓練來提高運動水平將大大提高胰島素敏感性。用蔬菜和水果代替精製食品會增加維他命和纖維攝入量,這將有助於增加胰島素敏感性和降低膽固醇。

如何評估你的改善效果?

要評估你的個人生活方式計劃是否可以有效地降低心臟病的可能性,請在下一次血液檢查中檢查你的總膽固醇與高密度脂蛋白膽固醇比率。總膽固醇與高密度脂蛋白膽固醇比率應在3到4之間,以確保健康的膽固醇水平,並大大降低患心臟病的風險。

作者簡介:泰勒·阿迪佐內(Tyler Ardizzone)是一位止痛專家和健康與心理學作家。在過去的十年中,他一直專注於研究和撰寫有關健康,營養,健身,慢性疼痛和心理學的文章。他將他所學到的一切與他作為整體治療師和私人教練的實踐經驗相結合,為人們提供健康指導。

本文原刊於《有機生活方式雜誌》(Organic Lifestyle Magazine),授權英文《大紀元時報》轉載。

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