50歲的方先生身材肥胖,近期他前往醫院進行健康檢查。他身高165公分、體重85公斤、BMI數值31.2,已達到中度肥胖。在健檢前他已經知道自己一直有高血壓的問題,但平常身體感覺沒甚麼大礙,所以沒有定期服用高血壓藥物,飲食上也沒有因此忌口。

健檢結果出來後,方先生的血壓為156/103 mmHg(血壓正常值為120/80mmHg),血液檢查中的三酸甘油脂、醣化血色素數值也超標,更令人意外的是腹部磁振造影檢查,在左側腎臟發現一處大小約1.5公分的腫瘤,後續接受泌尿科進一步確認為惡性腫瘤。還好早期發現,只需要做局部腎臟切除手術來切除腫瘤,大部份的腎臟仍可保留。

腎臟癌的危險因子

北投健康管理醫院主任醫師沈彥君說,腎臟癌的發生原因不明,好發於50~70歲的族群,抽煙、肥胖、藥物濫用、工作環境(經常接觸化學藥劑、石棉、鎘)和遺傳都有可能導致腎臟癌。

腎臟在人體內扮演淨水廠的角色,每分鐘有將近1,200c.c.的血液流經腎臟再流向各個器官,也因為如此,當腎臟發生病變並發展成癌症,就容易發生轉移。此外,腎臟癌患者也要當心術後可能發生腎功能下降的併發症,甚至需要進行血液透析或腹膜透析(洗腎)。

腎臟癌早期無症狀

沈彥君表示,腎臟癌初期發展緩慢,幾乎無症狀,當腫瘤擴散到鄰近的器官組織,或是大部分腎臟被侵犯時,才會有明顯症狀,例如:血尿、腰側疼痛、體重減輕、發燒等。

通常腎臟癌在初期就被發現,多數都是健康檢查中意外查出。目前針對腎臟的檢查包括尿液檢查、血液檢查、腹部超音波,但早期的腎臟癌往往還需要仰賴磁振造影,或是電腦斷層的影像檢查,才能提高診斷力,也可以確認癌症侵犯位置和擴散程度,同時判別是否發生轉移,以提供醫師在後續治療上更清楚的治療方針。

如何遠離腎臟病威脅?

沈彥君補充說,世界腎臟組織曾指出,大多數人對於腎臟認知普遍不足,導致對腎臟疾病敏感度較低。目前全球每10名成年人就有1名已罹患腎臟疾病,而且每年腎臟疾病致死人數不斷上升,預估到2040年將會成為前5名的致命殺手。

沈彥君呼籲,民眾應維持健康的生活習慣,包括控制三高、規律運動、健康飲食、控制體重、多喝水、不抽煙、避免服用不當藥物,以及定期追蹤腎臟功能、做尿液和腎臟影像檢查等,唯有做好腎臟的保健工作,才能遠離腎臟病的威脅。◇