中國國務院總理李克強周五(3月11日)證實,他將在本屆任期滿後卸任。同一天美媒傳出,副總理劉鶴也可能退休,而習近平親信、中國發改委主任何立峰有望成為接任者,負責經濟、金融和工業事務。

《華爾街日報》11日報道,中國領導人習近平正在考慮讓一名他結識了數十年的親信來掌管中國經濟和金融系統,這一任命將確保他對重塑中國經濟的控制。

報道援引知情人士透露,中共發改委主任何立峰是晉陞為副總理的主要候選人。這一職位廣泛負責經濟、金融和工業事務。如果被任命,將使何立峰對經濟政策具有廣泛影響力,儘管他的決策仍可能受到習近平的影響。

黨內人士說,對習近平來說,讓一個忠誠的人負責經濟政策將有助於鞏固他的運動,讓共產黨在調動投資和資源以實現戰略目標方面發揮主導作用。

報道說,何立峰的晉陞也將使他處於接替劉鶴副總理的主要位置。劉鶴一直是習近平的最高經濟顧問,也是與美國貿易談判的關鍵人物。黨內人士表示,70歲的劉鶴可能會在今年秋天舉行的黨代會上從25名政治局委員中退休。而習近平準備打破先例,獲得第三個任期。屆時,他可能會更換當前年邁的領導班子。

據中共官員稱,劉鶴的舉止太像教授。相比之下,何立峰被認為是一位政治操盤手。

知情人士說,中共新的領導班子還沒有最終確定,預計在黨代會結束前不會宣布關鍵的任命。儘管如此,一些人說,黨內的一些精英預計何立峰將在下屆任期內控制大部份經濟事務。

11日,中共國務院總理李克強在人大會議結束後的記者會上向媒體證實,他將在這屆任期屆滿後卸任。

現年66歲的李克強表示,今年是中共政府本屆任期的最後一年,「今年也是我擔任總理的最後一年」。新華社在兩會授權發布的內容中低調報道了該內容。但彭博社、路透社、美國之音等多家國際媒體跟進報道了該消息。

何立峰與習近平的密切關係可以追溯到20世紀80年代,當時他們在同一個城市擔任市政官員。知情人士告訴《華日》,習近平在1987年與彭麗媛結婚時,何立峰也是少數的受邀參加婚禮的人之一。

習近平晉陞福建省省長後,何也獲晉陞,並在習近平當上中共最高領導人的第二年,接掌發改委副主任,很快被任命負責習近平的「一帶一路」倡議的日常營運,2017年又升任發改委主任。

報道說,何立峰因通過政府在城市化方面的支出來追求經濟增長而被大家所知。政治學教授和前記者阿爾弗雷德‧吳(Alfred Wu)於2000年代在福建擔任一家報紙記者時認識了何立峰,他說何當時經常下令拆毀舊建築,為新的房地產項目讓路,促使一些當地居民給他起了個綽號,叫「何大拆」。

官員們說,何立峰在中共險惡政治環境中的經驗可能使他比劉鶴能更有效地執行習近平的要求。但亞非學院中國研究院(SOAS China Institute)主任Steve Tsang說,這可能不是習近平最需要的。

「中國的經濟挑戰只會變得更加嚴峻,他(習近平)需要明智和批判性建議,以及能夠跳出框框思考的人。」他說,「我在何的職業生涯中沒有看到多少東西表明他能滿足這些條件。」#

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